Director del EXMO liberado del secuestro después de pagar el rescate de $1 millón

Pavel Lerner, el director general del intercambio de criptomoneda EXMO, secuestrado en Kiev el 27 de diciembre, fue liberado hoy, luego de pagar un rescate de $ 1 millón en Bitcoin, de acuerdo a lo que el Financial Times (FT) reporta.

Lerner fue abducido el miércoles en Kiev, al salir de su oficina. Una publicación ucraniana en línea, Strana.ua, fue la primera en reportar que se lo llevaron "personas desconocidas" en un Mercedes Benz negro.

El FT reporta que Anton Gerashchenko, un asesor del Ministro del Interior ucraniano, les informó del pago por el rescate. Gerashchenko le dijo al FT:

“Fue secuestrado por una banda armada, con el propósito de extorsionar Bitcoins. Tenemos información operativa de que pagó el valor de más de $1 millón en Bitcoins.”

En un artículo publicado hoy, Strana.ua reportó que fuentes en la policía local creen que los secuestradores estaban temerosos de liberar a Lerner después de que la historia de su abducción generara tanta atención a escala global.

Publicación del comunicado de los representantes de EXMO

Hoy EXMO publicó una declaración oficial respecto a la abducción de Lerner. La declaración informa que la compañía “se apoderó” hoy de Lerner y que en estos momentos está a salvo:

“En este momento se encuentra a salvo, y no le ocasionaron daños físicos. No obstante, Pavel actualmente está en un estado de gran estrés; por lo tanto, no realizará ningún comentario oficial en los próximos días.”

La declaración de EXMO no hace mención del pago de un rescate por ningún monto. En la declaración, el intercambio repitió que la abducción de Lerner no afectó en manera alguna el funcionamiento habitual de la compañía:

“También nos gustaría señalar que la actividad de Pavel en EXMO no involucraba acceso a los recursos financieros de nuestros usuarios. A pesar de lo mencionado anteriormente, la plataforma continúa sus operaciones habituales.”

Sin embargo, de acuerdo con el Twitter oficial de la compañía, el intercambio estuvo bajo un ataque DDoS, justamente ayer, 28 de diciembre.

EXMO está bajo el ataque DDoS.

El sitio estará disponible dentro de media hora.

Nos disculpamos por los inconvenientes temporales.

Sinceramente, el Equipo EXMO

De acuerdo al diario local, Lerner es un ciudadano ruso que tiene permiso de residencia en Polonia y está relacionado con varias empresas emprendedoras de cripto/Blockchain en Ucrania. El FT reporta que EXMO está registrado oficialmente en Reino Unido, pero tiene “operaciones en Ucrania.”

Según la declaración oficial de EXMO el día de hoy, la investigación sobre la abducción de Lerner continúa y las identidades de los secuestradores aún se desconocen. Una vez identificados, los perpetradores podrían enfrentar hasta cinco años en privación de libertad, de acuerdo con el artículo 146.2 del código criminal ucraniano, que se refiere a la abducción por “propósitos mercenarios” o por un grupo de personas “desde su conspiración.”