La salida de HashFlare y el futuro de la minería en la nube

La minería en la nube, un servicio que permite a los usuarios individuales arrendar el poder de las operaciones de criptomoneda dedicadas, surgió cuando la profesionalización y la cartelización del negocio de la minería comenzaron a expulsar a los jugadores más pequeños e insuficientemente equipados de la escena.

Como no existe manera de verificar que la parte de la plataforma de minería que supuestamente está arrendando realmente existe, incluso si los rendimientos de su inversión parecen fluir regularmente al principio, el esquema es ampliamente considerado como un terreno de caza feliz para los estafadores. Quizás la única forma de mantenerse alejado del fraude es confiar en la reputación de las marcas establecidas de minería en la nube. Pero con el estallido del reciente escándalo en torno a la plataforma de minería de la nube HashFlare, esta opción también podría estar pronto fuera de la mesa.

HashFlare, uno de los principales nombres del negocio, anunció el 20 de julio que ha cancelado su servicio de minería de contratos activos de SHA-256 Bitcoin, según una cláusula de los términos de servicio de la plataforma que lee lo siguiente: "El proceso de minería se detendrá si las Tarifas de Mantenimiento y Electricidad serán mayores que el Pago. Si la minería no es rentable durante 21 días consecutivos, el Servicio queda cancelado de forma definitiva".

Citando el "momento difícil para el mercado de criptomonedas" en curso, la empresa afirmó que para el 18 de julio, los pagos eran más bajos que los honorarios de mantenimiento durante 28 días seguidos, lo que activó la cláusula que permite la conclusión de los contratos. La declaración implicaba que HashFlare estaría abierto a reanudar la extracción de Bitcoin, en caso de que surjan condiciones de mercado más favorables. Aparentemente, el cese solo se refirió a los contratos de Bitcoin, ya que las operaciones con otros cripto activos disponibles en la cartera de la empresa, como Litecoin y Ethereum, continuaron como de costumbre.

Si bien este mes de julio no ha sido el más brillante del mercado de criptografía, especialmente en comparación con diciembre de 2017, muchos usuarios han cuestionado legítimamente el razonamiento de HashFlare. Después de tocar brevemente el piso justo por encima de $6000 en los primeros días del mes, los precios de Bitcoin entraron en una tendencia ascendente constante, acercándose a $8000 por el día en que se anunció la finalización del contrato.

Además, en la primera semana del mes, el índice de hashrate de la red Bitcoin cayó masivamente como resultado de fuertes inundaciones en la provincia china de Sichuan, que alberga un denso conglomerado de plataformas mineras. Esto debería haber llevado a una disminución correspondiente en la dificultad para el resto de los nodos. Incluso antes del desastre, alrededor del momento en que supuestamente comenzó la estación seca de la plataforma minera a mediados de junio, el hashrate de la red se desplomó a alrededor de 30 TH/s. Como el recuento de las cosas de HashFlare parecía contrastar con una versión ampliamente aceptada de la realidad, las acusaciones de fraude comenzaron a fluir.

Cosas más extrañas

La estructura de costos para participar en la empresa HashFlare consiste en dos tipos de pagos: Una inversión única en el poder de procesamiento en sí, y honorarios de mantenimiento recurrentes, normalmente cubiertos por las ganancias mineras. Una de las muchas circunstancias conmovedoras que acompañan el anuncio es que el operador de minería en la nube decidió rescindir los contratos sin reembolsar a los usuarios por el resto de las tarifas anuales del contrato, que pagaron por adelantado.

Precio BTC y tasa de hash BTC en julio de 2018

El contratiempo actual parece ser al menos la segunda vez registrada cuando HashFlare modificó unilateralmente sus compromisos contractuales. Hace 11 meses, la plataforma cambió todos los contratos SHA-256 y Scrypt de por vida a un año, debido a la escasez de hardware de minería global. Obviamente, muchos mineros en la nube no apreciaron este desarrollo e incluso hubo una petición en Change.org con unas 2.500 firmas.

Coincidentemente, aquellos que tenían contratos de por vida antes de septiembre de 2017 pueden obtener cierta satisfacción del hecho de que, a raíz de la reciente debacle, sus pérdidas fueron modestas. Dado que los contratos anuales que se relanzaron hace 11 meses expiraron a fines de agosto, estos clientes solo están perdiendo un mes de acciones de su inversión anual en potencia de hash. En comparación con ellos, las personas que se involucraron durante el año están sufriendo un mayor grado de daño, con los inversores más recientes se encuentran en el peor de los casos.

De acuerdo, los mineros de la nube enfurecidos tomaron Twitter y Reddit de inmediato. Un grupo considerable de personas que sospechaban que HashFlare era una estafa finalmente tuvo la oportunidad de saborear su momento de 'te lo dije'. El usuario de Twitter que toma el apodo de "Madoff no estaba en la cadena de bloques" y se especializa en exponer el cripto fraude, regodeándose con lo que consideraba evidencia de que HashFlare nunca tuvo instalaciones mineras reales, a pesar de contar con un nuevo centro de datos solo unos pocos meses más temprano. También mencionó una entrevista en febrero con el gerente de relaciones con los clientes de la firma, Edgar Bers, señalando numerosas "banderas rojas": inconsistencias que presuntamente indicaban la naturaleza fraudulenta de la operación.

Mientras que algunos usuarios informaron que pudieron iniciar el proceso de devolución de los pagos de HashFlare con sus emisores de tarjetas de crédito, los menos afortunados dijeron que estaban considerando una demanda colectiva. El operador tiene su sede en Estonia, por lo que las estrictas leyes europeas de protección al consumidor podrían ser potencialmente aplicables al caso. Sin embargo, algunos observadores encuestados por Blockonomi señalaron que, para cuando el reclamo llegue a los tribunales, el acusado podría dejar de existir o contradecir al exponer los datos personales de los usuarios.

Otro detalle extraño que juega directamente en el argumento de la 'estafa' es la nueva normativa de retirada que HashFlare puso en marcha días antes de abandonar los contratos de Bitcoin. De repente, el operador de minería instó a los usuarios a cumplir con un conjunto de procedimientos de KYC, restringiendo severamente la capacidad de aquellos que no cumplieron para sacar sus fondos de la plataforma. Asumiendo una intención maliciosa, este movimiento podría servir al menos para dos propósitos: obstaculizar la fuga de capitales tras la publicación de las noticias y obtener cierta influencia sobre los usuarios descontentos que llegarán a la sala del tribunal.

El futuro oscuro de la minería en la nube

Si bien hay muchas consideraciones que podrían señalar malicia, ninguna de ellas parece indiscutible. Al rescindir los contratos, HashFlare siguió la cláusula de sus propios términos de servicio, que cada usuario debía firmar al registrarse. Estos términos se encontraron inalterados desde al menos el año pasado. La cláusula en cuestión no especifica una entidad particular que se supone que certifique que las tarifas de mantenimiento y electricidad excedieron efectivamente los pagos mineros. Y incluso si la evidencia de que esos centros de datos realmente existen es escasa, la evidencia sólida de que no existen es aún más escasa. Con suerte, un tercero de confianza ingresará pronto a la escena para arrojar algo de luz sobre el verdadero estado de las cosas.

Mientras tanto, a los competidores de HashFlare les está yendo bien. Los usuarios de otra importante plataforma de minería en la nube, Genesis Mining, informaron recibir pagos en sus contratos como de costumbre. Lo mismo hicieron los clientes de Minergate. La casualidad de HashFlare podría proporcionar un impulso de RR.PP. a corto plazo para otros jugadores importantes en el campo, así como una afluencia de nuevos usuarios que querrán cambiar a un operador presumiblemente más confiable. Pero, a largo plazo, las consecuencias de la desaparición de una de las operaciones de minería en la nube más importantes podrían ser un duro golpe para toda la industria.

La minería en la nube ya tiene una reputación de ser una empresa arriesgada: si bien los contratos suelen ser a largo plazo y los pagos iniciales fijos, las fluctuaciones de los precios cifrados hacen de dichas inversiones una ruleta. Especialmente con Bitcoin, multitudes masivas de nuevos mineros entran constantemente en el mercado, impulsando el hashrate. Un informe reciente de CoinJournal destaca la tremenda tasa de crecimiento en los últimos meses. Esta es una buena noticia para la industria de cifrado en general, lo que significa que, a pesar de la dinámica de precios relativamente poco impresionante de 2018, cada vez ingresan más recursos a la red. Sin embargo, para las empresas mineras, esto indica principalmente una mayor competencia, lo que significa la muerte de aquellos que se quedan cortos en la carrera armamentista.

En ese contexto, la falta de confianza en los proveedores de servicios puede convertirse en un factor decisivo. ¿Por qué involucrarse en una actividad cada vez más precaria que promete menos recompensas, especialmente cuando no puede estar completamente seguro de que la plataforma que facilita su participación es confiable? Si el caso de HashFlare se afianza en la conciencia de las masas como un póster para los servicios de minería en la nube, es improbable que el modelo sobreviva a la actual fiebre del hash.