Si Bitcoin se hace tradicional, ¿el ransomware también?

Bitcoin y otras monedas digitales están experimentando nuevos máximos y un récord de $166 mil millones de capitalización de mercado total. Más tiendas en todo el mundo están empezando a aceptar Bitcoin como método de pago e innumerables start-ups están teniendo éxito en la industria fintech.

Con tales potentes vientos de cola, las criptomonedas tienen el potencial de convertirse en un método de pago convencional.

Pero si Bitcoin se hace tradicional, ¿el ransomware se hará a la corriente también?

Bitcoin se ha utilizado como pago de rescate durante años. Los hackers (también llamados "criptolockers"), cifran los discos duros de sus víctimas con una clave de cifrado conocida sólo por el atacante. El hacker pide entonces a sus víctimas que paguen cierta cantidad de dinero a una dirección designada de Bitcoin para que sus datos sean descifrados.

Debido a que Bitcoin aún no es muy tradicional, los autores de ransomware a menudo escriben instrucciones en varios idiomas para facilitar que la gente pague con Bitcoin.

Factor de amenaza multiplicado

Es muy difícil encontrar fuentes que estén dispuestas a hablar abiertamente sobre este tema.

Una fuente en el popular foro Bitcointalk remarcó un punto interesante. Él dijo:

"El desarrollo de un ransomware no es accesible para todos y, de hecho, no es un comportamiento tan común. Ahora, las monedas digitales siguen siendo muy limitadas y difíciles para la mayoría de la gente, pero ¿y si esto cambia? "

En otras palabras, con la moneda digital aún no siendo corriente, incluso los posibles hackers no pueden ser bien versados en su uso. En el caso de que los cambios, y Bitcoin se convierta significativamente más ampliamente utilizado en el comercio principal, es probable que el número de hackers cómodos con el uso de la moneda digital aumentará. El resultado podría ser un auge en el desarrollo de ransomware.

Por supuesto, esto no necesariamente solo se aplica a Bitcoin. Hay una serie de criptomonedas nativa-privadas en el mercado, como Zcash y Monero. Los piratas informáticos pueden un día comenzar a usarlos como su método de pago preferido.

Hackers vs. HBO y Apple

HBO recientemente experimentó un ciberataque importante con los hackers demandando el equivalente a $6 millones en Bitcoin.

En un video de cinco minutos, los hackers afirmaron que si no se les pagaba el rescate completo, liberarían 1,5 terabytes de datos que robaron de la red. Estos datos incluyen una serie de episodios de televisión inéditos, incluyendo "Game of Thrones" y otros. HBO es la 17ª víctima de este grupo de hackers. Tres objetivos hasta ahora se han negado a pagar. HBO pagó una cantidad parcial.

Hace unos meses, otro grupo de hackers afirmó haber chantajeado a Apple. La "familia turca del crimen" escribió que exigían $75,000 en Bitcoin o Ether de la empresa, o bien eliminaría iCloud y datos de iPhone pertenecientes a cientos de millones de usuarios.

Bitcoin y otras monedas digitales se utilizan a menudo en actividades ilegales. Mientras que la mayor parte de estos ataques tienen lugar en Internet, tenemos que decir que Bitcoin tiene un atractivo para los criminales regulares también.

Un ejemplo es cuando los criminales brasileños secuestraron a una mujer y exigieron un pago en Bitcoin; o cuando, en el 2016, un químico amenazó con matar a los compradores de supermercados con cianuro que compró en la oscuridad con bitcoins en un intento de chantaje de 2 millones de libras esterlinas.

Bitcoin y otras actividades ilegales

Desde el advenimiento del mercado de drogas de Silk Road, o quizás antes, Bitcoin se ha utilizado para llevar a cabo acciones ilegales. Este no es un anuncio muy bueno para las monedas digitales. La aceptación general de Bitcoin podría envalentonar criminales potenciales debido a su naturaleza pseudo-anónima.

Es importante recordar que cada artículo, idea o método de pago tiene sus ventajas y desventajas. Cabe señalar que la gran mayoría de la financiación del terrorismo, el lavado de dinero y el tráfico de drogas se lleva a cabo en monedas fiduciarias. Eso no hace a la moneda fiduciaria inherentemente mala. Ni el uso de Bitcoin para actividades ilegales tampoco lo hacen malo.

Sin embargo, es importante considerar las posibles ramificaciones de la adopción de moneda digital convencional para que podamos crear maneras de lidiar con cualquier consecuencia no deseada. Como lo expresa la expresión un tanto trillada: más vale prevenir que lamentar.

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