Entrevista al encargado de servicios privados para hispanos en Coinme: "Latinoamérica es una gran oportunidad para las criptomonedas"

Coinme es una firma que arrancó en Seattle, Washington, y hoy asiste a clientes Estados Unidos y América Latina. Cointelegraph en Español conversó el 10 de mayo con Rolando Herrera, quien se encarga de servicios privados para clientes hispanos (Private Client for hispanos in the US & Latinoamérica), para conocer un poco de la perspectiva que tiene esta empresa en el ecosistema de las criptomonedas. La labor de Herrera es ayudar a las personas que hablan español en los Estados Unidos y en América Latina, a entender el valor y el poder de Bitcoin y cómo comprarlo o venderlo en Coinme. También se encarga de representar a Coinme en relaciones B2B en Latinoamérica.

Fernando Quirós (FQ): ¿Qué es Coinme? ¿Cuándo y dónde surgió?

Rolando Herrera (RH): Coinme es una empresa líder de tecnología financiera, de blockchain, que se dedica a ayudar al mundo a obtener acceso a la moneda digital. Hace cuatro años, Coinme se convirtió en la primera compañía de cajeros automáticos (o ATMs) Bitcoin con licencia estatal en los Estados Unidos. Y ahora, a través de una asociación con Coinstar, opera la red de kioscos de Bitcoin más grande del mundo. La red verticalmente integrada de cajeros automáticos de moneda digital, junto a la billetera digital con custodia asegurada y los servicios privados para clientes (Private Client Services) proporcionan a los clientes un medio de intercambio y un depósito de valor fáciles, seguros y eficientes.

Coinme cree que el dinero debería estar disponible en cualquier lugar. Como una empresa de servicios financieros respaldada por empresas. Se dedica a ayudar al mundo a obtener acceso a las monedas digitales. Cuando el mundo tiene acceso, todos tienen una oportunidad justa de prosperidad financiera. Esa es la visión. Además tiene la misión de ayudar a las personas de todo el mundo a entender y utilizar el poder de las monedas digitales como un medio de intercambio y un depósito de valor financieramente beneficioso. Somos de Seattle, en el estado de Washington. Todo empezó aquí. Actualmente nuestras oficinas se encuentran en el Columbia Center, un rascacielo en el downtown de Seattle.

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FQ: ¿En qué países operan?

RH: Nuestro equipo de Servicios al Cliente Privado ha completado transacciones en más de 50 países alrededor del mundo. Con tan solo una llamada telefónica, nuestros clientes privados pueden comprar Bitcoins en cuestión de minutos con nosotros. No hace falta que sean expertos en tecnología. Nosotros nos encargamos de explicar, capacitar y ayudarlos a comprar Bitcoins, solo tienen que animarse. Nuestra red de más de 2,200 kioscos de Bitcoin se encuentra en más de 25 estados en USA, y esperamos completar la expansión a los 50 estados próximamente. Estamos buscando expandir nuestra red de kioscos de Bitcoin a ciertos países en América Latina.

FQ: ¿Con qué criptomonedas trabajan?

RH: Desde el equipo de Servicios para clientes privados, además de BTC, brindamos acceso a ETH y LTC con solo una llamada telefónica. Los kioscos automáticos sólo son compatibles con Bitcoin, pero estamos buscando otras alternativas, que dependerá de la demanda de nuestros clientes.

FQ: ¿Cuáles son las criptomonedas más elegidas por los clientes?

RH: Bitcoin.

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FQ: ¿Crees que en el caso del Bitcoin el precio es algo importante?

RH: Personalmente, creo en el valor y la confianza que una moneda digital como Bitcoin proporciona al público en general, lo que la gente puede hacer ahora con ella que no lo podía hacer antes. El precio es una forma de medir esa confianza y / o ese valor.

FQ: ¿Te animas a hacer una estimación del valor que podría alcanzar este año?

RH: No, eso sería irresponsable de mi parte, pero creo que si la mayoría de la gente lo usa como ocurre todos los días, compañías como Coinme brindan accesibilidad y confianza a personas en diferentes países junto a una forma fácil de comprar más Bitcoin como lo estamos haciendo. Y además, si los gobiernos crearan nuevas leyes para adaptarse a esta nueva tecnología para que puedan abrir puertas y ofrecer confianza a compañías como Coinme que quieran invertir en sus países, eso creará más confianza en el público en general y creo que el precio subirá si todo eso sucede. La clave está en la confianza y en la adopción.

FQ: También trabajan con cajeros automáticos (ATM) o kioscos. ¿Cuántos cajeros tienen y en qué países?

RH: Tenemos una gran asociación con Coinstar, una compañía que cuenta con más de 20,000 kioscos en países como EE.UU., Canadá, Reino Unido, Irlanda, Alemania, Italia, España, Japón y Francia. Actualmente tenemos la red de kioscos de Bitcoin más grande del mundo con más de 2,200 kioscos activos.

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FQ: ¿Ven que el uso de ATM es algo que está siendo bien recibido por la gente?

RH: Está siendo muy bien recibido. El primer trimestre de 2019 ha sido uno de los más exitosos en los cinco años de historia de Coinme, con un crecimiento del 38 por ciento en la adquisición de usuarios, un 92 por ciento en el volumen de transacciones y un 109 por ciento en las transacciones procesadas en comparación con el primer trimestre de 2018. Además de eso, desde el lanzamiento del partnership con Coinstar, el volumen promedio por transacción ha aumentado en un 101 por ciento desde enero hasta abril y el monto promedio de transacciones diarias ha aumentado en un 640 por ciento desde enero hasta abril.

FQ: ¿Cómo ves el potencial de las criptomonedas en América Latina? ¿Y en otras partes del mundo?

RH: Latinoamérica es una gran oportunidad para las criptomonedas. Un ejemplo es Venezuela y cómo gran parte de su población está operando con monedas digitales debido a su alta inflación. También podemos ver grandes oportunidades en Argentina debido a la inflación y la necesidad de la gente de proteger sus ahorros, y otras economías grandes como Brasil, México y Colombia y algunos países de América Central, principalmente porque sus mercados son muy volátiles. La gente tiene la necesidad de proteger sus ahorros rápidamente y el factor común en Latinoamérica es el flujo de efectivo. Entre el 50 y el 60 por ciento de Latinoamérica no está bancarizado y un poco más de ese porcentaje usan pagos de efectivo para todo, por lo que vemos una buena oportunidad para transformar ese efectivo en Bitcoins. En otras partes del mundo, podemos ver que Asia tiene mucho potencial, pero mi enfoque es Latinoamérica y la comunidad de habla hispana en los Estados Unidos.

FQ: ¿Crees que hace falta tener más regulaciones en cuanto a la operatoria de los exchanges? ¿Por qué?

RH: Como el primer operador de un cajero automático de Bitcoin (ATM) autorizado en los Estados Unidos, comprendemos la importancia de la regulación y la protección del consumidor. Hemos diseñado e iniciado un programa de compliance que es líder en la industria y tomamos todas las medidas necesarias para garantizar que los clientes de Coinme estén protegidos de los malos actores en este espacio. Esperamos con ansias trabajar no solo con los organismos reguladores de los Estados Unidos sino también con los de América Latina para garantizar que cada cliente esté protegido y se sienta seguro en su compra.

FQ: ¿Han tenido algún tipo de contacto con bancos? ¿O ven resistencia?

RH: Operamos con bancos en los Estados Unidos. Y como somos una empresa autorizada y regulada, establecimos una relación con ellos y ahora confían en nosotros. En Latinoamérica, visité algunos bancos y noté que hay mucha información errónea sobre las monedas digitales. Y siempre depende del país. Puedes tener un banco que habla de Blockchain y Bitcoin y de lo bueno que es en México, ofreciendo Meetups abiertas para todos en sus propias oficinas, pero puedes ir a la Argentina al mismo banco y no tienen idea de qué es un Bitcoin o blockchain y no quieren lidiar con él o dudan. Creo que los bancos eventualmente adoptarán blockchain como una tecnología como JP Morgan ya lo hizo. Probablemente serán los últimos de la fila, pero lo harán. Pero los bancos que ya están involucrados con blockchain y abren las puertas a las empresas que utilizan monedas digitales como nosotros, es porque entienden que no perderán dinero ni ganancias. Al contrario, esos bancos aumentarán sus ingresos y obtendrán nuevos clientes de otros grandes bancos que no están dispuestos a cambiar.

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FQ: ¿Cómo comenzaste en el mundo de las criptomonedas? ¿Qué fue lo que te atrajo?

RH: Fue en el 2015. Uno de mis amigos que es experto en seguridad informática me dijo: "Échale un ojo a esta nueva cosa llamada Bitcoin". Y me dijo eso porque sabía que yo que siempre estaba buscando una nueva forma de ganar dinero. Estaba viviendo en Argentina, la economía era mala, no podía comprar más de 200 dólares al mes para ahorrar porque el gobierno no lo permitía, y estaba aprendiendo por mi cuenta cómo invertir en el mercado de valores y cómo hacer análisis técnico. Así que escuché a este amigo y dediqué como cinco horas a investigar en mi computadora en casa ese día, tratando de entender qué es un Bitcoin, cómo comprarlo, si era legal comprarlo, etc. Y después de eso y un par de días más de investigación, finalmente obtuve mis primeros 0.10 BTC en ese momento. Durante los siguientes años seguí leyendo de vez en cuando para mantenerme informado y tratar de comprar más, pero siempre estuve trabajando en algunas grandes empresas de tecnología que no tienen nada que ver con Blockchain o Bitcoin. Hasta que un día, ya viviendo en Estados Unidos, Coinme me llamó para ofrecerme un puesto para su expansión en Latinoamérica y en la comunidad latina de los EE.UU. Y no dudé. Ahora como, respiro y hablo de blockchain y Monedas Digitales todos los días y es genial. Coinme es un excelente lugar para trabajar, con una visión y mision claras ademas de tener un gran liderazgo.