Israel: Instituto demanda a profesor por supuesta violación de la propiedad intelectual de blockchain

El Instituto de Tecnología Technion Israel ha presentado una demanda civil contra un miembro de la facultad por supuestamente establecer una compañía de tecnología de prueba de conocimiento cero y hacer uso del conocimiento desarrollado por él mientras trabajaba en el instituto. La noticia fue publicada por el medio local Calcalist, el 22 de abril.

El Technion presentó una demanda contra el profesor titular Eli Ben-Sasson ante el Tribunal de Distrito de Haifa por presuntamente violar las normas de propiedad intelectual del instituto. Según la demanda, Ben-Sasson fundó una compañía apodada Starkware con un estudiante de doctorado en el Technion, en donde "la propiedad intelectual sobre la cual se fundó la compañía se desarrolló utilizando subvenciones recibidas en el Technion".

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Starkware es una compañía enfocada en el desarrollo de soluciones privadas y cifrado, que supuestamente pretende mejorar la escalabilidad de las blockchains con una tecnología a prueba de conocimiento cero. El protocolo de conocimiento cero STARK desarrollado por Ben-Sasson fue creado supuestamente usando recursos, incluidos millones de shekels que le había otorgado el Technion.

El instituto afirma que Ben-Sasson actuó unilateralmente para comercializar el conocimiento al establecer una empresa con la intención de despojar al Technion de sus derechos de propiedad intelectual. Según los informes, la institución solicita al tribunal que transfiera el 50% de las acciones de Ben Sasson en la empresa al Technion.

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La defensa sostiene que "Starkware Industries no usó ni pretendió usar un invento que pertenece al Technion. La compañía ha recaudado millones de dólares y ha reclutado trabajadores para desarrollar el software y la propiedad intelectual que necesita. El Technion no tiene ningún derecho ni en la parte del Prof. Sasson ni la parte de nadie más en la compañía".

Como se informó en octubre pasado, Starkware completó una ronda de financiamiento de USD 30 millones, generando fondos de actores de la industria como Intel Capital, Sequoia, Atomico, DCVC, Wing, Consensys, Coinbase Ventures, Multicoin Capital, Collaborative Fund, Scalar Capital y Semantic Ventures.

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El financiamiento siguió a una ronda de financiamiento inicial de USD 6 millones que se completó en mayo, con la supuesta participación de Vitalik Buterin de Ethereum, Arthur Breitman de Tezos, Da Hongfei de NEO y Bitmain, entre otros.