M. Hagelstrom, Blockchain Leader para Latinoamérica en IBM: “A medida que tecnologías como la computación cuántica avanzan, IBM también avanza en soluciones de seguridad”

IBM es una de las firmas que más fuerte está apostando a la tecnología Blockchain a nivel mundial, trabajando con empresas e industrias de diferentes ámbitos. Martín Hagelstrom, Blockchain Leader de IBM para Latinoamérica, dialogó con Cointelegraph en Español el 14 de marzo, y contó detalles sobre estos temas.

Fernando Quirós (FQ): ¿En qué proyectos vinculados a la tecnología blockchain está trabajando IBM para Latinoamérica?

Martín Hagelstrom (MH): En el último año hemos visto que la adopción de Blockchain en América Latina ha avanzado rápidamente, pasamos de tener un primer interés por parte de los clientes en entender el funcionamiento y objetivo de la tecnología, a contar con pilotos, MVPs (Minimum Viable Products), hasta ya tener varios clientes de diferentes industrias y tamaños en producción. En 2018 anunciamos la inversión de USD 5.5 millones para crear el primer Blockchain Solutions Hub de América Latina, para dar soporte a clientes locales e internacionales en su camino de adopción de dicha tecnología, con los estándares más altos de seguridad. Hoy, a poco más de un año del anuncio, puedo decirte que IBM ya tiene clientes con sus cargas de trabajo en dicho hub.

A su vez, estamos trabajando con varios clientes en las industrias de: alimentación, retail, agro, finanzas, banca, seguros y telecomunicaciones principalmente. Por ejemplo, en agro, con AgreeMarket en Argentina estamos desarrollando una red basada en tecnología Blockchain que permite asegurar la inmutabilidad de las negociaciones y los contratos que se celebran dentro de la plataforma de Agree Market. En el área de salud, GoLedger desarrolló una red blockchain que acompaña toda la cadena de vacunación, de la logística al paciente que recibe la aplicación de la vacuna. La solución se creó con tecnología IBM Blockchain basada en Hyperledger Fabric y actúa a través de una aplicación móvil que permite que el regulador, farmacéutico y la Secretaría de Salud acompañen todo el flujo de uso de las vacunas. En el área de alimentación / retail tenemos la red global IBM Food Trust, la única red de blockchain de su tipo, se estableció para mejorar la visibilidad y la seguridad de los alimentos a través de un modelo de negocio basado en el valor compartido para todos los participantes de la cadena de suministro. La red IBM Food Trust está disponible en América Latina y hoy incluye una amplia gama de productores, procesadores, distribuidores y participantes minoristas a nivel global, incluidos Walmart, Carrefour y Nestlé, entre otros.

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FQ: ¿Según la visión de IBM, es mejor que las cadenas de bloques sean privadas o públicas?

MH: Desde IBM creemos que el futuro de las cadenas de bloques será híbrido. Una conjunción entre blockchains permisionadas y no permisionadas (o públicas y privadas) que permitan a las empresas avanzar en su camino hacia la transparencia y seguridad de las transacciones, sin comprometer su información.

Dependiendo el caso de uso y el problema que se quiera resolver, aplica mejor una tecnología u la otra.

Por ejemplo cuando lo que se quiere es lograr eficiencias entre un proceso entre organizaciones (B2B), por ejemplo una cadena de suministro, donde los participantes dentro de esa red de negocios se conocen entre sí (tienen una relación comercial), normalmente una red permisionada permite operar de forma segura, logrando esas eficiencias, con un costo menor y una escalabilidad mayor. Food Trust es un ejemplo de este tipo de redes, dando transparencia y visibilidad entre agricultores, mayoristas, distribuidores, y otros.

Por otro lado, cuando los participantes de la red no necesariamente se conocen o tienen una relación de confianza, o el proceso requiere resistencia a la censura, las redes públicas tienen una mejor aplicación. Un ejemplo es lo que estamos haciendo con Stellar. En 2018, IBM se asoció con Stronghold, un activo basado en Stellar, para crear la primera stablecoin de la red Stellar, y lanzó el sistema de pagos, IBM World Wire, en septiembre del año pasado con el objetivo de eliminar los intermediarios en las transacciones transfronterizas, en particular las que involucran más de una monedas. En la práctica, una vez que se un emisor ha realizado una transacción, por ejemplo en dólares, el sistema lo convierte en su equivalente en stablecoin (u otro cripto activo) y este pago es enviado de esta forma al banco receptor, quien lo recibe y lo convierte a la moneda en la que el receptor retirará y utilizará el dinero.

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FQ: ¿Qué es la plataforma IBM Blockchain? ¿Sigue en estado Beta?

MH: IBM Blockchain Platform es el único ambiente de Blockchain permisionado listo hoy para producción en el mercado:

Esta basado en Hyperledger Fabric, pero agrega una capa de herramientas que facilitan:

* Gobernanza | Las herramientas patentadas ayudan a gobernar fácilmente a los miembros nuevos y existentes de la red, mientras que continuamente califican y mejoran la confianza.

* Desarrollo | El marco de trabajo del desarrollador de Fabric Composer ayuda a construir redes en horas en lugar de semanas.

IBM Blockchain Platform en IBM Cloud se construye utilizando Hyperledger Fabric, un proyecto open source de Linux Foundation:

* Está diseñado para organizaciones que requieren redes de blockchain que sean confiables, abiertas y listas para el negocio.

* IBM ha trabajado con más de 500 clientes en proyectos de blockchain, muchos de los cuales ya están en producción, incluyendo Everledger, Maersk, Walmart, Nestlé, Carrefour, Bolsa de Santiago, etc.

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FQ: ¿Podrías comentar algo sobre IBM Trusted Chain y Trusted Identity?

MH: Sobre Trusted Identity: Las organizaciones a menudo no tienen un verdadero control sobre las propias identidades manejadas dentro de sus empresas. La información personal se comparte regularmente sin conocimiento y es una fuente centralizada de datos confidenciales para hackers. IBM Blockchain Trusted Identity crea un enfoque descentralizado para la gestión de identidades, habilitado por blockchain, que se basa en estándares abiertos en combinación con la Fundación de Identidad Descentralizada (DIF), el World Wide Web Consortium (W3C) y otros grupos de estándares.

Sobre TrustChain: IBM, junto con un consorcio de las principales empresas de joyería y diamantes de todo el mundo, ha anunciado una colaboración de blockchain única, conocida como TrustChain ™, que rastreará y autentificará diamantes, metales preciosos y joyas en todas las etapas de la cadena de suministro global, desde la mina hasta el minorista.

TrustChain ™ utiliza la solución de tecnología avanzada de IBM desarrollada para mejorar la procedencia global en la cadena de suministro de diamantes y joyas.

Esta es una colaboración única que aprovecha la tecnología de IBM y UL, la verificación independiente por parte de terceros, junto con cinco compañías de joyas y diamantes que representan a toda la cadena de suministro: Rio Tinto Diamonds (proveedor de diamantes solo para Prueba de concepto), Leach Garner (preciosa proveedor de metales), Asahi Refinery (refinería de metales preciosos), Helzberg (minorista de joyería de EE. UU.) y Richline Group (fabricante mundial de joyas).

Los colaboradores de joyas y diamantes de TrustChain ™ ya emplean las mejores prácticas en la gestión de sus cadenas de suministro, con TrustChain ™ que une a las partes para brindar un nuevo nivel de seguridad a los consumidores con respecto a la trazabilidad de sus joyas.

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FQ: ¿Hay interés de las empresas en Latinoámerica por la tecnología Blockchain? ¿Crees que el crecimiento de este interés es igual al de otras partes del mundo?

MH: En el último año hemos visto que la adopción de Blockchain en América Latina ha avanzado rápidamente, pasamos de tener un primer interés por parte de los clientes en entender el funcionamiento y objetivo de la tecnología, a contar con pilotos, MVPs (Minimum Viable Products), hasta ya tener varios clientes de diferentes industrias y tamaños en producción. Creo que el uso de Blockchain llegó a América Latina un poco después que lo pudo haber hecho en Estados Unidos o Europa, pero creo que en este momento ya estamos en igualdad de condiciones y a partir de ahora la puesta en marcha y en producción de los proyectos avanzará cada vez más rápido.

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FQ: ¿Cuáles son los sectores industriales o comerciales más interesados en Latinoamérica?

MH: Los sectores que han demostrado más interés, y que también están adoptando más rápidamente las soluciones de Blockchain son:

1. El sector financiero (Servicios Financieros, Banca, Seguros)

2. El sector alimenticio (Agro, producción y distribución de alimentos, así como supermercados)

3. Telecomunicaciones

4. Salud

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FQ: Una de las ventajas de algunas blockchains es que se dice que son "inhackeables" porque no existe una capacidad de cómputo suficiente. Considerando que IBM está desarrollando computadoras cuánticas ¿Esto podría cambiar con la computación cuántica? ¿Se podrían hackear con la capacidad de estas nuevas máquinas?

MH: La seguridad de una blockchain no está dada por un único factor. Tenemos por ejemplo el acceso a los datos (cada uno puede ver lo que le corresponde), la capacidad de firmar transacciones propias, la inmutabilidad de los datos, etc.

Y para lograr esta seguridad se depende de varias capas: infraestructura, manejo de llaves privadas, algoritmos de consenso que se utiliza, método de encriptación.

Hoy en día, no existe en el mercado una plataforma de Blockchain empresarial más segura que IBM Blockchain Platform en IBM Cloud:

- La seguridad de nivel empresarial de IBM se basa en la tecnología de infraestructura LinuxONE, el servidor más seguro de la industria.

- Los servicios IBM Cloud para blockchain están diseñados específicamente para ayudar a proteger los puntos de entrada en la red y combatir las amenazas internas a nivel de infraestructura.

A medida que las tecnologías como la computación cuántica avanzan, IBM también avanza en soluciones de seguridad, nube y blockchain para garantizar los más altos estándares a nivel de seguridad de sus soluciones. Esto no es una problemática de blockchain sino de los algoritmos de encriptación que se utilizan actualmente para prácticamente todo. Pero así como avanza la computación cuántica, IBM está avanzando en métodos de encriptación resistentes a la computación cuántica.

Los hackers están cada vez más innovadores. Nosotros como empresa de tecnología que está a la vanguardia de las soluciones y servicios de este tipo, debemos estar siempre un paso adelante para ayudar a nuestros clientes a prevenir este tipo de ataques y a mitigar su impacto.

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FQ: ¿Más allá de las cadenas de bloques, IBM tiene algún vínculo con proyectos de criptomonedas? ¿Cuáles?

MH: En 2018, IBM se asoció con Stronghold, un activo basado en Stellar, para crear la primera stablecoin de la red Stellar, y lanzó el sistema de pagos, IBM World Wire, basado en IBM Blockchain en septiembre del año pasado con el objetivo de eliminar los intermediarios en las transacciones transfronterizas, en particular las que involucran más de una monedas.

Lo que este sistema hace en la práctica es, una vez que se un emisor ha realizado una transacción, por ejemplo en dólares, el sistema lo convierte en su equivalente en stablecoin (u otro cripto activo) y este pago es enviado de esta forma al banco receptor, quien lo recibe y lo convierte a la moneda en la que el receptor retirará y utilizará el dinero.

Al usar Blockchain World Wire, IBM planea proporcionar esencialmente una plataforma que permite utilizar más de un mecanismo para lograr el movimiento de fondos y compensación entre instituciones. En lugar de limitarse a una sola moneda (token XLM de Stellar), también permitirá a los clientes utilizar otras criptomonedas (como Bitcoin), stablecoins u otro tipo de obligaciones que puedan ser representados como un token. En este momento, hay 40 monedas admitidas en el lanzamiento final de este servicio.

IBM espera que World Wire esté activo en 50 países, incluyendo alrededor de 40 bancos. En los próximos tres años IBM continuará trabajando para que el sistema se expanda a nivel mundial, para que las transacciones transfronterizas en diversas monedas, puedan realizarse de forma más económica y rápida en todo el mundo, pero principalmente, de forma segura, en una red transparente y con los permisos y características de una red Blockchain privada.

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