Moneda nacional, estafa y violencia policial: ¿Qué está pasando con el cripto en la India?

El Banco central de la India, el Banco de Reserva de India (RBI) ha causado un gran revuelo el 5 de abril de 2018 al anunciar que no permitirá que las instituciones reguladas, como bancos, proveedores de servicios de pago y compañías financieras no bancarias (NBFC) proporcionen servicios a personas o empresas que traten con criptomonedas.

El RBI emprendió este paso debido a una serie de razones que, según afirman, es para “protección de los consumidores, integridad del mercado y lavado de dinero, entre otros.” Como la declaración cita:

“[El] Banco de Reserva ha advertido reiteradamente a los usuarios, propietarios y comerciantes de monedas virtuales, incluyendo Bitcoins, sobre los diversos riesgos asociados en relación con tales monedas virtuales.

En vista de los riesgos asociados, se ha decidido que, con efecto inmediato, las entidades reguladas por el RBI no deberán tener tratos o prestar servicios a cualquier individuo o entidades empresariales que negocien o decanten con VC [capitalistas de riesgo]. Las entidades reguladas que ya ofrecen estos servicios deberán salir de la relación dentro de un tiempo especificado. Se ha publicado por separado una circular respecto a esto.”

Kanungo Bibhu Prasad, el subdirector del RBI, extendió personalmente este mensaje en una conferencia de prensa:

“Internacionalmente, mientras que la respuesta regulatoria a estos símbolos no son uniformes, es universalmente reconocido que puede socavar gravemente los marcos de AML (anti lavado de dinero) y GAFI (Grupo de Acción Financiera), afectar negativamente la integridad del mercado y el control de capitales. Y si crecen más allá de un tamaño crítico, pueden poner en peligro la estabilidad financiera.”

Un gran error que conducirá a la fuga de cerebros

La reacción al movimiento de la India ha sido uno de consternación. El inversionista en tecnología Tim Draper, quien ha estado dentro y fuera de los mercados hindúes, no estuvo con rodeos y llamó a las acciones del gobierno de la India "la cosa más estúpida”:

“Si tuviera una reunión con Modi, le diría que está cometiendo un grave error.”

El 5 de abril de 2018, la plataforma comercial Bitbns administró una petición, advirtiendo al gobierno y a la opinión pública acerca de la posibilidad de una "fuga de cerebros”:

“Se trata claramente de asfixiar la innovación que envuelve la Blockchain. Si un gobierno no facilita la adopción de nueva tecnología, el país está quedándose atrás. No es que Google o Apple se crea por [el gobierno]. Se trata de que cuando los empresarios tienen mejores plataformas de lanzamiento, es cuando esto sucede. Si tú como gobierno no proporcionas eso, ahí es cuando personas como Sundar Pichai o Satya Nadella tendrán que abandonar el país y se convierten en creadores de otros países.”

Sin embargo, el anuncio del RBI no parece afectar negativamente las tasas de las criptomonedas. Se ha visto cotizar al Bitcoin (BTC) cerca de la marca de $7 000, y la Ethereum (ETH) en la región de $400.

Los intercambios están informando a los usuarios

Los dos intercambios populares en la India son Unocoin y ZebPay. Después de la noticia de la decisión del RBI de prohibirle a los bancos interactuar con entidades de criptomonedas, Cointelegraph contactó a ZebPay para hablar, pero no ha recibido respuesta alguna. El único modo de comunicación con sus usuarios fue vía e-mail, a la vez que un aviso que apareció en su aplicación móvil.

Nota de Zebpay

Mientras tanto, Unocoin ha publicado un comunicado de prensa que dejó en claro que no ha recibido ninguna notificación de sus banqueros hasta los momentos, y que los fondos de sus usuarios están seguros con ellos:

“Solo queremos asegurarles que sus fondos (INR, BTC y otros criptos) están tan seguros con nosotros como siempre, y que no hay necesidad de preocuparse por su seguridad. Como siempre, pueden seguir utilizando nuestra plataforma como antes y, si es necesario, pueden retirar sus fondos. Hasta el día de hoy, ninguno de los bancos (con los que estamos trabajando) ha emitido aviso alguno hacia nosotros, y cuando lo hagan, y si les afecta (o a nosotros), nos comunicaremos con ustedes.”

¿Prohibición o impuestos?

Lo que ha dejado perplejo a una gran cantidad de criptousuarios en la India han sido los raros estándares dobles del gobierno en cuanto a las criptomonedas. un lado, el gobierno acogió con satisfacción la tecnología detrás del cripto, mientras que el otro desalienta el uso de las criptomonedas en el país.

En su día del discurso del presupuesto en febrero, Arun Jaitley, el Ministro de Finanzas, declaró:

“El sistema de contabilidad distribuido, o la tecnología Blockchain, permite la organización de cualquier cadena de registros o transacciones sin la necesidad de intermediarios… El Gobierno no considera las criptomonedas una moneda de curso legal y tomará todas las medidas necesarias para eliminar el uso de estos criptoactivos en la financiación de las actividades ilegítimas o como parte del sistema de pago. El gobierno explorará el uso de la tecnología Blockchain para iniciar de forma proactiva en la economía digital”

Después está el Departamento de impuesto sobre la renta indio que siguió a esta intervención posteriormente en febrero, enviando 100 000 “avisos fiscales" para los inversionistas Bitcoin. El Presidente de la Junta Central de Impuestos Directos (CBDT) explica:

“Las personas que han hecho inversiones (en criptomonedas) y no han declarado los ingresos, mientras pagan impuestos, y no han pagado impuestos sobre los beneficios obtenidos por la inversión, les estamos enviando avisos diciendo que pensamos que todo es tributable. Descubrimos que no hay claridad sobre las inversiones realizadas por muchas personas, lo que significa que ellos no han declarado correctamente. Hemos informado a todas las Direcciones Generales (Directores Generales del impuesto sobre la Renta) en toda la India, están emitiendo avisos de que se pondrán impuestos.”

Después de esto, las palabras de los funcionarios hindúes (y la subsiguiente reacción de medios) contribuyó a una bifurcación masiva de Bitcoin desde $10 300 hasta debajo de los $9 512 en un día.

El Bitcoin en noticias por las razones equivocadas

Mientras tanto, agravando las aflicciones de criptomonedas de la India, ha habido dos historias que no tienen nada que ver con la llamada "prohibición de cripto", pero han impulsado al Bitcoin en el ciclo de las noticias. Estas historias no le hacen ningún favor a las criptomonedas en India, debido a que los medios de comunicación locales a menudo adoptan un tono frenético sobre estas cuestiones y caen en el sensacionalismo. Una ha sido la detención de los hermanos Bharadwaj. Este dúo ha engañado a más de 8 000 inversionistas por 2 000 millones de rupias o $300 millones. Ejecutaron un plan de inversiones con el nombre de Gainitcoin, que prometió a los inversionistas retornos mensuales garantizados del 10% dentro de 18 meses. También han estado manipulando el precio de un token que lanzaron en una oferta de moneda inicial (ICO).

En otro acontecimiento alarmante un empresario, Sailesh Bhatt, en el estado hindú de Gujarat, ha hecho una grave denuncia que sostiene que un oficial de la policía lo golpeó y le quitó 200 BTC:

“Me golpearon en el interior de una habitación y amenazaron con matarme en un simulacro de encuentro si no entregaba mis Bitcoins … Estuvieron involucrados el superintendente de Amreli [ciudad en Gujarat] Jagdish Patel, y el inspector de Amreli Anant Patel. Me obligaron a transferir 130 millones de rupias [aproximadamente $2 millones] en Bitcoins a la cuenta de Paladiya [el socio de negocios de Sailesh].”

Aparentemente, la tributación y de reglamentación interiores ocupan la mente de los funcionarios más que la seguridad y la protección de los criptoinversionistas.

Un replanteamiento al nivel necesario más alto

La economía Blockchain tiene sus raíces en criptomonedas, pero también un montón de firmas tecnológicas Blockchain son ricas y almacenan su riqueza en criptomonedas.  Si el gobierno de la India quiere que estas empresas participen en inversiones, tecnología e innovación en el país, tiene que adoptar una postura liberal. De lo contrario, toda persona tiene la libertad de elegir las jurisdicciones que tienen regulaciones más ligeras.

Ya hay algunas indicaciones de que las principales empresas de criptomonedas de la India están pensando en abandonar el país. Shivam Thakral, el CEO de BuyUCoin, era suficientemente explícito para decirle al Economic Times:

“Tenemos que pasar a nuestra empresa a algún país extranjero donde los reglamentos permitan la apertura de cuentas bancarias, además de que no estaremos tratando en moneda fiat. Se convertirá en una operación global en lugar de una intervención centrada en la India.”

Otros también han expresado la necesidad de un replanteamiento de la posición que ha adoptado el banco central. Como dijo Navin Surya, el Presidente del Consejo de pagos de la India, a Bloomberg Quint, en lo que refiere a la decisión del RBI:

“Los riesgos existen en cada sistema, pero tenemos soluciones para cada uno de ellos. Entonces, ¿por qué no trabajar con los operadores de divisas virtuales de forma similar y crear un sistema libre de riesgo en lugar de indirectamente eliminarlo.”

¿El movimiento de RBI es una forma de hacer espacio para su propia moneda digital?

Es importante recordar las ambiciones del Banco de Reserva sobre la idea de su propia criptomoneda, nombrada en honor a la diosa hindú de la riqueza, Laxmi. En el mismo comunicado de prensa que prohibía que las instituciones financieras reguladas trataran con empresas relacionadas con cripto, el RBI anunció sus intenciones de estudiar la viabilidad de una " Moneda Digital del Banco Central ’:

“Los cambios rápidos en el panorama de la industria de pagos, junto con factores tales como la aparición de tokens digitales privados y el aumento de los costos de administración de papel fiat/dinero, metálico han llevado a los bancos centrales de todo el mundo a explorar la posibilidad de introducir monedas digitales fiat.

Mientras que muchos bancos centrales siguen participando en el debate, se ha constituido un grupo interdepartamental por el Banco de reserva para estudiar y proporcionar orientación sobre la conveniencia y la viabilidad de introducir una moneda digital del banco central. El informe se presentará a fines de junio de 2018”.  

Los hindúes aún pueden utilizar, comercializar y pagar con Bitcoin

Las criptomonedas tienen una fuerza oculta en el hecho de que están descentralizadas. Los hindúes todavía pueden comerciar en criptomonedas mediante sistemas interpersonales populares, como Bisq y localbitcoins, o simplemente intercambiar Bitcoin por fiat en sus distribuidores locales. Esta estrategia ha funcionado en China, donde las autoridades impusieron una prohibición similar.

En todo caso, esta decisión del RBI le haría un favor a los usuarios Bitcoin, llevándolos a descubrir el secreto abierto del Bitcoin, que puede utilizarse por cualquier persona, en cualquier lugar, sin miedo y sin el temor de alguna intervención del Estado. Esperamos que la India sea uno de los mercados prósperos donde la gente intercambia Bitcoin por bienes, servicios y divisas fiat en un nivel de persona a persona.

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