El algoritmo de consenso de Prueba de Autoridad (PoA, por sus siglas en inglés) se está convirtiendo en una de las versiones más maduras de la tecnología Blockchain. Es más rápido que otros algoritmos, más escalable y no depende de la minería. Los líderes del mercado Walmart y GE Aviation están utilizando el PoA para rastrear las cadenas de suministro, y Microsoft ha creado una línea completa de productos empresariales basados en el PoA.

Sin embargo, hay algo en este mecanismo innovador que contradice los principios básicos de las criptomonedas: la descentralización y el anonimato. Cointelegraph habló con las empresas de tecnología para averiguar cómo funcionan los productos PoA y qué beneficios les aporta el uso de este algoritmo.

¿En qué se diferencia de otros algoritmos?

El algoritmo del consenso de PoA se distingue del resto de los algoritmos y, a diferencia de la Prueba de Trabajo (PoW) y la Prueba de Participación (PoS), no requiere que los mineros participen en absoluto. En una red Blockchain basada en el PoA, todas las transacciones y bloques son procesados por cuentas aprobadas (validadores) que reemplazan a los mineros.

Como resultado, no hay necesidad de gastar grandes cantidades de recursos para mantener el rendimiento de la red, lo que hace que el mantenimiento de estas plataformas sea extremadamente barato. En este contexto, el PoA se está implementando actualmente como una alternativa más eficiente que las contrapartes más antiguas, ya que es capaz de realizar más transacciones por segundo.

Tales Blockchains son también mucho más rápidas que las que se ejecutan en el algoritmo de consenso del PoW. Por ejemplo, los bloques en POA Network se generan una vez cada cinco segundos, en VeChain - una vez cada 10 segundos, y cada 15 segundos en Ethereum Express.

Como su nombre indica, en el PoA, la autoridad del participante es el garante de la validez de la transacción. Por lo tanto, dicha red está protegida contra la manipulación por parte de los propietarios de los nodos más ricos. Esto es diferente a PoS, donde cuantos más tokens tenga un usuario, mayor será la probabilidad de que forme un nuevo bloque. Además, los validadores de PoA deben pasar una serie de comprobaciones para confirmar su fiabilidad.

Todo esto hace que el PoA sea adecuado para las redes Blokchain privadas o, como también se las llama, corporativas. Estas redes involucran a un número limitado de participantes que están familiarizados entre sí. En esta área, la reputación del nodo es crucial, siendo la reputación del validador su principal valor y capital. Vlad Miller, director ejecutivo de Ethereum Express, una plataforma multiplataforma que trabaja en el algoritmo PoA, dijo a Cointelegraph:

"Una de las ventajas significativas de estas plataformas es la capacidad de escalar horizontalmente. Los servicios de PoA pueden combinar la potencia de cálculo para el procesamiento conjunto de transacciones, aumentando así el rendimiento de toda la red".

Notarios en lugar de mineros

Cada red de PoA tiene sus propios principios para la asignación de validadores. Por ejemplo, en la Red POA - una cadena lateral creada encima de la Blockchain de Ethereum - los propietarios de los nodos deben ser ciudadanos de los Estados Unidos y tener una licencia de notario público válida.

La fiabilidad de estas personas está asociada a sus actividades profesionales por varias razones: Los datos del notario están a disposición del público, los validadores no pueden negarse a verificar su identidad, y la presencia de una licencia notarial garantiza su calificación y la ausencia de antecedentes penales.

El proceso de validación de la transacción en sí implica que cada bloque se atribuye a la identidad de los validadores. Por lo tanto, si rompen las reglas de la red - por ejemplo, al no aceptar una transacción a una dirección específica - los participantes de la red pueden recurrir a instrumentos legales para resolver el problema.

Cabe destacar que cualquier decisión de modificar la red, ya sea una bifurcación rígida o una pequeña actualización, se firma como un documento legal y es reconocible en un sistema judicial.  Esto, según los desarrolladores de POA Network, permite que los miembros de la red estén protegidos y ayuda a decidir mejor cómo lidiar con los próximos cambios.

Sin embargo, la participación de los notarios en el sistema no significa que pueda utilizarse exclusivamente en el ámbito de la documentación o de los procesos judiciales. Las pequeñas y medianas empresas pueden utilizar la plataforma en cualquier proceso que requiera una alta velocidad de procesamiento de transacciones y una baja comisión.

Hasta la fecha, la Red POA incluye doce validadores, cuyos nombres son divulgados. Los perfiles de al menos ocho de ellos se pueden encontrar en LinkedIn solamente. Nadie puede saber quién es la persona que está detrás de la red, tanto en sentido literal como figurado.

Los jugadores ahora pueden votar

Uno de los casos de uso identificados mediante el uso del algoritmo PoA es el desarrollo de juegos online que pueden ser escalados significativamente mientras se obtiene un consenso de autoridad. Para los jugadores, la ventaja es el costo mínimo de transacción que ofrecen las soluciones basadas en PoA. Además, la red PoA es tres veces más rápida que Ethereum, lo que reduce la carga de trabajo del servidor.

Por ejemplo, el equipo de Ethereum Express, junto con una compañía de juegos de azar, lanzó un proyecto piloto que alcanzó 1.000 transacciones por bloque (cinco segundos) y una capacidad de red de 200 TPS. Los desarrolladores de Ethereum Express señalaron que en el futuro podrán aumentar la velocidad de procesamiento de las transacciones en la red al aumentar el rendimiento de cada bloque.

Mientras tanto, Microsoft ha integrado un protocolo basado en PoA para gestionar los derechos y las regalías de contenido en Xbox Live. Anir Kaushik, ingeniero de Microsoft, compartió los resultados de este esfuerzo con Cointelegraph:

"Microsoft proporciona informes de ventas a los editores, lo que suele tardar hasta 45 días o más. Al escribir las transacciones en el protocolo Quorum basado en el PoA, se mejora la transparencia y los editores pueden acceder a los datos casi en tiempo real. Los resultados incluyen una reducción del 99% en los tiempos de liquidación de las transacciones, de 45 días a ejecutar ordenes en minutos, y una disminución del 66% en los costos de transacción".

La recientemente introducida tecnología TokenBridge es otra innovación traída por la Red POA. Permite a los jugadores transferir fácilmente tokens y otros activos de una red Blockchain a otra. En la práctica, esto significa que los elementos del juego pueden transferirse fácilmente de un juego a otro.

Igor Barinov, director técnico de POA Network, explicó a Cointelegraph que TokenBridge se integrará en varios juegos como Clovers Network, lo que permitirá a los jugadores acceder a la liquidez de los mercados o intercambiar artículos por Ether.

Mientras que estas soluciones utilizan el algoritmo de consenso de PoA para entregar productos de juegos a los clientes, los propios jugadores de Ethereum Express son sus validadores. La plataforma está construida sobre un sistema de autorregulación donde la comunidad actúa como un intermediario, ya que está interesada en la transparencia y confiabilidad de las operaciones en el sistema. Al asignar los derechos de voto a los miembros de la comunidad, los desarrolladores de EEX intentaron resolver uno de los principales problemas de la industria de los juegos y las apuestas: la manipulación.

Para los juegos de azar, EEX desarrolló una infraestructura de gestión descentralizada basada en PoA, donde los usuarios más leales pueden auditar el sistema en busca de posibles fraudes. Por otro lado, la total transparencia de los datos asegurada a través de la estructura autorregulada permite a los jugadores verificar de forma independiente al operador del juego mediante la comprobación de su banco o licencias.

Seguimiento de alimentos, medicamentos y piezas de repuesto

Una de las principales aplicaciones del PoA es el sector logístico, que implica el seguimiento de la cadena de suministro de productos y la verificación de bienes y componentes. La transparencia y la rapidez del algoritmo del PoA permiten a los operadores logísticos realizar el seguimiento de cualquier producto en tiempo real para conseguir la máxima eficiencia en las entregas.

La industria de la aviación es uno de los casos de uso en los que la seguridad de los pasajeros depende de la calidad de las piezas de repuesto y, por lo tanto, de una logística adecuada. Un informe publicado por PwC en 2019 afirma que el uso de la Blockchain para mejorar la logística y la eficiencia rutinaria podría aumentar los ingresos de la industria de la aviación hasta en un 4% anual, es decir, 40.000 millones de dólares. Según los analistas, también podría reducir los costes de mantenimiento, reparación y revisión en un 5% anual, es decir, 3.500 millones de dólares.

Un ejemplo de esta aplicación es el uso de la Blockchain de Microsoft Azure en GE Aviation, un fabricante de aviones. La solución Blockchain desarrollada aprovecha PoA para mejorar la forma en que se realiza el seguimiento de las piezas y reparaciones a lo largo de su vida útil. David Havera, Líder de la Blockchain del Grupo Digital de GE Aviation, dijo:

"Antes, teníamos que sacar manualmente la documentación histórica de dónde se fabricaba una pieza y quién la reparaba, lo que llevaba meses o años. Ahora simplemente escaneamos una pieza y tenemos esa historia en tiempo real al alcance de la mano".

La industria farmacéutica también parece necesitar tecnologías de seguimiento basadas en Blockchain. El gigante minorista Walmart ya ha incorporado MediLedger a su sistema de seguimiento que permitirá aumentar la eficiencia de la gestión de la cadena de suministro.

El proyecto MediLedger utiliza una versión adaptada a la empresa de la Blockchain de Ethereum, que se construye utilizando un cliente de paridad modificado y el mecanismo del algoritmo PoA para rastrear el origen de la medicina.

El proyecto MediLedger utiliza una versión adecuada para la empresa de la Blockchain de Ethereum, que se construye utilizando una versión de la red Parity modificada y el mecanismo del algoritmo PoA para rastrear el origen de la medicina.

La compañía planeó lanzar un proyecto piloto en conjunto con la Food and Drugs Administration de los Estados Unidos en junio de 2019 y actualmente está probando varios enfoques con el objetivo de crear un sistema electrónico interoperable para rastrear y validar los medicamentos para el año 2023.

Los bienes de consumo, como los productos alimenticios, también se están transfiriendo a la Blockchain en sus cadenas de suministro, y Walmart está de nuevo a la cabeza. La sucursal china del gigante se ha asociado con PwC y VeChain para realizar un seguimiento del movimiento de mercancías.

El 25 de junio, Walmart China informó que para 2020, el rastreo de productos a través de la tecnología Blockchain abarcará más del 40% de todas sus ventas de verduras y el 12,5% de las ventas de productos de mariscos.

Walmart no está solo en su lucha por la aplicación de la Blockchain en el rastreo de productos alimenticios, ya que el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas también ha aplicado la red Parity de Ethereum para rastrear las entregas y contabilizar los saldos sin necesidad de un proveedor de servicios financieros externo.

El comercio cotidiano

El algoritmo del PoA también ha encontrado su camino en el comercio diario, con el proyecto Bancor aplicándolo en Kenia para aliviar la pobreza al proporcionar a las comunidades locales la capacidad de comprar y vender monedas locales usando tarjetas de crédito o criptomonedas populares, involucrando a 1.000 empresas y 20 escuelas. El proyecto, lanzado el 5 de julio de 2018, fomenta el espíritu empresarial y ayuda a la población local a generar ingresos.

El grupo fundador de Bancor lanzó anteriormente una serie de proyectos piloto en moneda local que prestaban servicios a diversas comunidades. Entre ellas se encuentra la moneda de una comunidad local de madres que procesó más de 1.000 transacciones por día en su punto álgido, aunque su actividad se vio reducida, ya que la moneda no se transfirió fuera del grupo.

Sector energético

El sector energético también está aplicando el algoritmo del PoA con la Energy Web Foundation (EWF), que está lanzando su propia Blockchain para una serie de grandes empresas energéticas, como Mercados Eléctricos. La aplicación permitirá a las empresas aumentar significativamente la eficiencia energética y garantizar el cumplimiento de la normativa.

Según los fundadores de la empresa, la puesta en marcha es muy sencilla: cualquiera puede descargar el programa y empezar a utilizar la red eléctrica inteligente. Además, cada casa inteligente conectada a la Blockchain recibirá supuestamente su número de identificación con una billetera vinculada a ella. Estas carteras individuales se pueden vincular a un vehículo eléctrico y a su estación de carga.

Mientras que los propietarios de coches eléctricos de hoy en día tienen que usar muchas aplicaciones de varias estaciones de carga, con Blockchain, una estación puede averiguar automáticamente quién es el conductor y de quién es la billetera que debe utilizarse para el pago mediante el uso del número de identificación del coche, tal y como lo establece la EWF.

A largo plazo, la tecnología Blockchain puede permitir el comercio descentralizado de energía. Si los consumidores comienzan a generar más energía en sus techos solares de la que necesitan, podrán vender el excedente a través de un sistema de registro distribuido a precios regulados en tiempo real.

Sólo para uso corporativo

El algoritmo de consenso de PoA proporciona un mecanismo que exime a los administradores de operaciones informáticas complejas, reduciendo así el consumo de electricidad y aumentando la rentabilidad de la red.

Aunque las Blockchains basadas en PoA renuncian a los principios de descentralización y utilizan validadores conocidos públicamente para procesar transacciones, varios casos de uso muestran que este algoritmo puede ser una buena herramienta en el entorno corporativo al que está orientado. Al respecto, Miller de Ethereum Express dijo:

"Debido a la naturaleza descentralizada de la mayoría de las redes Blockchain, el algoritmo de consenso de la Prueba de Participación (PoS) no siempre es adecuado para ciertas empresas y corporaciones. Por el contrario, los sistemas basados en PoA pueden representar la mejor solución para las Blockchains privadas, ya que el rendimiento de este algoritmo es significativamente mayor".

Kaushik de Microsoft compartía el mismo punto de vista, añadiendo que las empresas que integran PoA en sus procesos obtienen "compatibilidad empresarial a riesgo de perder cierto grado de descentralización, al tiempo que mantienen el beneficio de una colaboración multipartita eficiente".

Asimismo, puede ser útil para las entidades gubernamentales, según Joseph Edwards, jefe de investigación de Enigma Securities. Añadió que, "si un gobierno local o una cadena de suministro minorista tiene una cadena de suministro, normalmente será un PoA".

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