La Cruz Roja despliega blockchain para aumentar la resiliencia económica de las comunidades

Tres unidades nacionales de la Cruz Roja —el mayor donante humanitario después de las Naciones Unidas— están respaldando un esquema monetario basado en blockchain para mejorar la entrega de ayuda e impulsar las economías locales.

Según un informe de la Fundación Thomas Reuters el 26 de noviembre, las sociedades de la Cruz Roja de Noruega, Dinamarca y Kenia han lanzado un plan de dos años para reemplazar la provisión de efectivo y cupones en esfuerzos de ayuda y desarrollo con "monedas locales" respaldadas por blockchain.

Planea incorporar 320,000 usuarios

Como se describe en el informe, la Cruz Roja actualmente distribuye USD 1 mil millones anuales en efectivo y cupones, ya sea específicamente destinados al socorro en casos de desastre o destinados a impulsar las economías locales.

Se ha descubierto que el nuevo esquema de blockchain, que ya se ha probado en partes de Kenia y Etiopía, mejora el comercio en las comunidades pobres al permitir a los usuarios locales obtener créditos creados a partir de infusiones de trabajo, ventas o ayuda y gastarlos a través de una aplicación de teléfono móvil, con un registro de blockchain subyacente que registra las transacciones.

Un representante de la Cruz Roja Danesa dijo a Reuters que el sistema tiene similitudes con el exitoso sistema de transferencia de dinero móvil M-Pesa de Kenia, pero no requiere que los usuarios tengan moneda fiduciaria nacional para participar.

El sistema se ampliará a través de Kenia y en el futuro podría implementarse en Malawi, Myanmar, Zimbabwe, Camerún y Papua Nueva Guinea, con un objetivo establecido para incorporar a 320,000 usuarios en dos años. La consultora humanitaria con sede en Ginebra Paula Gil ha dicho que cree que la tecnología blockchain revolucionará la entrega de ayuda y representa el futuro del sector.

Will Ruddick, fundador de Grassroots Economics, señaló los bajos costos necesarios para ejecutar el esquema, a aproximadamente USD 40,000 por año necesarios para servidores y soporte en Kenia, junto con los USD 1 millones iniciales en fondos iniciales de Noruega y otros contribuyentes.

Establecer resistencia económica

El proyecto se habría encontrado con cierta resistencia por parte de los bancos de Kenia, que temen que los esquemas de crédito comunitario impulsados por blockchain puedan reducir la demanda de sus propios servicios.

Ruddick ha señalado los beneficios de transparencia y privacidad de datos ofrecidos por blockchain y su potencial para proporcionar a los donantes de ayuda una distribución casi en tiempo real, lo que les permite ajustar su provisión para servir mejor a las comunidades.

Actualmente, el Banco Mundial estima que el déficit de crédito para las pequeñas y medianas empresas en las economías en desarrollo es de USD 2.6 billones, señaló.

En su capacidad de inclusión segura, los sistemas de crédito y moneda local respaldados por blockchain pueden, por lo tanto, ayudar a reforzar los ciclos resilientes y ayudar a construir las economías de las comunidades, en lugar de limitarse a los ciclos de ayuda crónica a corto plazo, enfatizó.

Cointelegraph ha informado previamente sobre una asociación entre AID de inicio con sede en Dublín: Tech y la Cruz Roja irlandesa para implementar blockchain para administrar donaciones de caridad.

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