Resistencia digital de Telegram: The Open Network y la prohibición de Rusia

Telegram ha sido llamada la "aplicación de mensajería preferida del mundo de las criptomonedas" por muchos medios de comunicación, incluido Forbes, y más del 84 por ciento de los proyectos basados en Blockchain tienen una comunidad activa de Telegram.

Durante más de 48 horas, los proveedores de servicios de Internet en Rusia han prohibido Telegram. Esto fue provocado por la negativa de Telegram a dar claves de encriptado a las agencias de seguridad rusas.

Pero bloquear a Telegram no parece ser una tarea fácil para el Servicio Federal de Supervisión de Comunicaciones, Tecnología de la Información y Medios de Comunicación Masiva (Roskomnadzor), agencia responsable de limitar el acceso a las fuentes prohibidas en Rusia.

Los usuarios de Telegram en toda Rusia casi no sentían ninguna dificultad para acceder al servicio de Telegram, mientras que muchos otros sitios web rusos, incluso estatales, vieron problemas, ya que Roskomnadzor ha bloqueado casi 20 millones de direcciones IP, en su mayoría propiedad de Amazon y Google Cloud, tratando de perseguir a Telegram.

El fundador de Telegram, Pavel Durov, dijo que no habían visto una caída significativa en el compromiso de los usuarios desde el comienzo de la prohibición. La aplicación estaba tecnológicamente lista para la prohibición, ya que muchos usuarios ni siquiera sentían la anomalía, otros eludían el bloqueo mediante el uso de servicios de VPN.

Durov ha dicho que otorgará subvenciones de Bitcoin por valor de millones de dólares a individuos y compañías que operen VPN para ayudar a los rusos a eludir la prohibición, llamando a esto la "Resistencia Digital".

Lanzamiento de Telegram, fundadores y usuarios

Telegram fue fundada en el 2013 por los hermanos Nikolai y Pavel Durov de Rusia. Anteriormente, fundaron notablemente el "Facebook ruso" llamado VKontakte. En el 2014, sin embargo, vendieron y abandonaron la empresa debido a un choque con el gobierno en relación con la privacidad de los usuarios y la libertad de expresión.

Telegram ya tenía 100 millones de usuarios activos mensuales en febrero del 2016. Recientemente se anunció que este número llegó a 200 millones.

En base a los datos de Tokenmarket, Telegram tiene más grupos de discusión de ICO que cualquier otra aplicación de mensajería, como se muestra en el siguiente gráfico del documento técnico de la ICO de Telegram.

Official ICO discussion groups

Fuente de la imagen: Libro blanco de la ICO de Telegram, página 12

El número de seguidores de Telegram de un criptoproyecto, así como la tasa de crecimiento de la comunidad, se ha utilizado como una medida del éxito para los inversores. Algunos proyectos incluso alcanzan el límite de 50 000 seguidores y crean un segundo grupo.

Telegram Open Network (TON) será la plataforma de lanzamiento de "The Open Network" y en el 2021 se eliminará el nombre de "Telegram", tal como se establece claramente en el libro blanco.

"Para el 2021, la visión y arquitectura TON inicial se habrá implementado y desplegado. TON soltará el elemento "Telegram" en su nombre y se convertirá en "The Open Network".

Objetivos de la ICO de Telegram, rondas de financiación y cantidad recaudada

En el libro blanco, Telegram identifica varios desafíos para la adopción generalizada de la tecnología Blockchain y las criptomonedas: escalabilidad, complejidad para el usuario promedio y disponibilidad de bienes y servicios que se pueden comprar o vender con criptomonedas.

Dado que Telegram no pudo encontrar ninguna plataforma existente de Blockchain que permitiera tomar las criptomonedas como corriente principal en el 2018, decidieron desarrollar la plataforma requerida de Blockchain.

Hasta el momento, Telegram ha realizado dos rondas previas a la ICO de $850 millones cada una por un total de $1 700 millones recaudados, aunque el número de inversores para cada ronda era inferior a 100. Se puede considerar una tercera ronda previa a la ICO y, si Telegram decide hacer una ICO, podrían recaudar un monto récord de hasta $2,6 mil millones.

El equipo de desarrollo mantendrá el 4 por ciento de los tokens con un período de adjudicación de cuatro años, mientras que el 52 por ciento será para la Reserva TON y el 44 por ciento para los inversores. Se espera que los inversores reciban los tokens TON (Grams) en el cuarto trimestre del 2018.

También vale la pena señalar que algunos inversores prominentes en el espacio criptográfico han decidido no invertir en este proyecto, como se señala en algunos artículos.

TON vs otros

Hasta ahora, algunas de las ICO más grandes han sido Filecoin ($257 millones), Tezos ($232 millones) y Polkadot ($145 millones). El libro blanco técnico de TON proporcionó una tabla de comparación con algunos proyectos.

Chart

Fuente de la imagen: Libro blanco técnico de la ICO de Telegram, página 74

Según el libro blanco, TON se posiciona como una Blockchain de "5ª generación". El plan de Telegram con esta ICO es, obviamente, construir una plataforma Blockchain similar a Polkadot, y no solo una mejor aplicación. La base de usuarios de Telegram podría ayudar a lanzar esta nueva plataforma Blockchain con sus 200 millones de usuarios mensuales activos actuales.

Polkadot, que aparece en la mesa como una Blockchain de cuarta generación junto con EOS y Cosmos, recaudó un total de $145 millones mientras que TON ya ha recaudado $1,7 mil millones en las dos rondas previas a la ICO. Será extremadamente interesante ver qué innovaciones TON desarrollará con esta gran cantidad de dinero.

Bajo presión

Actualmente con sede en Dubai, el equipo de Telegram está bajo presión debido a que los Servicios Federales de Seguridad (FSB) les ordenan que entreguen las claves de encriptado.

Telegram apeló la decisión pero, dado que los fundadores de Telegram se vieron obligados a vender su compañía anterior después de perder una batalla legal con el gobierno ruso, la situación es muy preocupante. El principal beneficio que Telegram ofrece a sus usuarios es la privacidad y la seguridad; si dan las claves de encriptado, la información privada de los usuarios se verá comprometida.

Además, Rusia no está sola en exigir acceso a mensajes encriptados. Irán también solicitó información a Telegram en los últimos meses y solicitó el bloqueo de varios canales. El ministro del Interior de Irán, Abdolreza Rahmani Fazli, dijo que el uso indebido de redes sociales como Telegram por parte de algunos individuos estaba "causando violencia y temor" y que "tal comportamiento se condenará". Durov respondió a Irán en Twitter:

“Las autoridades iraníes están bloqueando el acceso a Telegram para la mayoría de los iraníes después de nuestra negativa pública a cerrar https://t.me/sedaiemardom y otros canales que protestan pacíficamente.”

Cómo cayeron decenas de sitios en Rusia, mientras que Telegram sigue trabajando

El Tribunal de Rusia ordenó bloquear el acceso al servicio de Telegram el 13 de abril por la disputa del encriptado. El bloqueo comenzó el lunes 16 de abril, pero obviamente no fue tan fluido como esperaban los organismos responsables.

Desde el 16 de abril, el Servicio Federal de Supervisión de Comunicaciones, Tecnología de la Información y Medios de Comunicación Masiva (Roskomnadzor) ha bloqueado 18 direcciones IP, propiedad de Amazon, Google y el almacenamiento en la nube DigtalOcean.

Pero Telegram está suficientemente preparado tecnológicamente para cambiar rápidamente sus direcciones IP, mientras que el bloqueo en realidad ha afectado a muchos otros sitios web y servicios "inocentes", entre los que se incluyen los bancos estatales como Sberbank y VTB; Tarjeta MasterCard; Viber; Coursera; juegos en línea como Fortnite y Total War: Arena; Flojo; Trello; FIFA; Spotify y muchos otros.

Incluso el sitio web del Servicio Federal de Roskomnadzor sufrió cortes.

Al menos 100 empresas se dirigieron a un soporte legal después de las pérdidas provocadas por el desglose de sus sitios web.

Los problemas parecen aparecer debido a la preparación tecnológica de Telegram, así como a la incapacidad de Roskomnadzor para seguirlos.

Cuando el fundador de Telegram, Durov, confirmó la prohibición de Rusia en su canal oficial de Telegram, subrayó la importancia de las VPN también:

"A pesar de la prohibición, no hemos visto una caída significativa en el compromiso de los usuarios hasta el momento, ya que los rusos tienden a eludir la prohibición con VPN y servidores proxy. También confiamos en que los servicios en la nube de terceros permanezcan parcialmente disponibles para nuestros usuarios allí.

Para apoyar las libertades de internet en Rusia y en otros lugares comencé a otorgar subsidios de bitcoin a individuos y compañías que ejecutan proxies socks5 y VPN. Me complace donar millones de dólares este año a esta causa, y espero que otras personas lo sigan. Llamé a esta la resistencia digital  –un movimiento descentralizado que representa las libertades digitales y el progreso global".

Cómo eludir el bloque

Hay diferentes métodos para eludir el bloqueo:

Proxies

Los proxies son la primera opción, que les brinda a los usuarios el anonimato al ocultar sus direcciones IP. Sin embargo, no protegen los datos mediante el encriptado de los proveedores de servicios de Internet (ISP).

VPNs

Las VPN ofrecen esta protección de datos de los ISP a los usuarios. El posible problema con las VPN tradicionales es que los usuarios están transfiriendo su confianza de su ISP a una VPN centralizada. Estas VPN tienen información de los usuarios que podrían proporcionar a un gobierno o una agencia de aplicación de la ley si así lo solicita.

dVPNs

Esta es la razón por la cual las VPN descentralizadas (dVPN) son el próximo paso para el anonimato y la protección de datos de los usuarios. Las VPN descentralizadas utilizan la tecnología Blockchain y están respaldadas por inversores de renombre como Sequoia, Andreessen Horowitz y DFJ de Tim Draper.

Mientras que Rusia e Irán están tratando de prohibir Telegram, podrían enfrentar una fuerte resistencia de parte de los usuarios que podrían comenzar a usar servicios tales como VPN descentralizadas.

Además, la enorme cantidad de fondos recaudados por Telegram en sus dos rondas previas a la ICO significa que tienen muchos recursos para mejorar sus servicios y protegerse de los intentos de obtener las claves de encriptado o de prohibir la aplicación.

Resistencia digital

Telegram desempeña un papel clave en la criptocomunidad y más allá al garantizar la seguridad y la privacidad de sus usuarios.

Rusia representa solo el 7 por ciento de la base de usuarios de Telegram, pero podría ser importante para Durov porque es su país y porque constituye un precedente de una batalla real por la libertad de expresión.

Edward Snowden, quien anteriormente criticó el modelo de seguridad de Telegram, ahora apoya la resistencia de Telegram y su liderazgo contra las acciones restrictivas del gobierno ruso.

“He criticado el modelo de seguridad de Telegram en el pasado, pero la respuesta de Durov a la demanda totalitaria del gobierno ruso de acceso de puerta trasera a las comunicaciones privadas —negación y resistencia— es la única respuesta moral y muestra un liderazgo real.”

Si el Roskomnadzor ruso finalmente logra limitar el acceso a Telegram a los usuarios del país o no, en realidad podría ayudar a atraer a más personas de la criptocomunidad a medida que el mensajero mejora sus esfuerzos para mantener la información de los usuarios anónima y segura.