Historia de Tezos: la infame ICO que trata de recuperarse en medio de demandas y disputas

El 30 de junio, casi un año después de la exitosa ICO —un proyecto que recaudó $232 millones en BTC y ETH en julio del 2017, estableciendo un récord en ese momento— que fue seguida por una disputa interna y varias demandas colectivas, la Fundación Tezos finalmente ha lanzado su red beta. Así es como comenzó el proyecto, qué causó la infame demora y por qué el lanzamiento anticipado viene con reservas.

'La última criptomoneda': ¿Qué es Tezos?

Tezos fue desarrollado por Arthur Breitman, que estudió matemáticas aplicadas, ciencias de la computación y física en Francia y luego se mudó a los EE. UU. para estudiar matemáticas financieras. Su esposa, Kathleen Breitman, ex empleada del fondo de cobertura Bridgewater Associates y R3— una empresa de software empresarial que se enfoca en la tecnología de bases de datos distribuidas— también ha contribuido al proyecto. La pareja se conoció en la Anarcho-Capitalist Meetup (donde Breitman todavía figura como coorganizador) en Nueva York en el 2010 y se casó en el 2013.

En agosto del 2014, Arthur Breitman publicó dos libros blancos, en los que destacaba los defectos de Bitcoin, predijo la producción masiva de tokens y describió su propia solución blockchain: la primera criptomoneda "autoenfocada" del mundo llamada Tezos —el nombre se generó a través del algoritmo de Breitman que buscaba encontrar los nombres de dominios no reclamados pronunciables en inglés. El segundo documento decía:

"Si bien la ironía de prevenir la fragmentación de las criptomonedas mediante la liberación de una nueva no nos escapa... Tezos realmente pretende ser la última criptomoneda".

Según los documentos técnicos, Tezos es una red distribuida, peer-to-peer, sin permisos, cuyo sistema se basa en contratos inteligentes similares a Ethereum (ETH). Sin embargo, la estructura de Tezo es supuestamente más avanzada: su protocolo tiene la capacidad de evolucionar e implementar nuevas innovaciones a lo largo del tiempo, sin el riesgo de experimentar una bifurcación dura. De hecho, como señala Wire en un longread masivo acerca de Tezo, el incidente de DAO le ha asegurado a Breitman que el futuro de las criptomonedas debería basarse en la unidad y la comunidad, en lugar de disputas, divisiones comunitarias y monedas en lanzamiento continuo.

Los desarrolladores de Tezos tienen la capacidad de proponer actualizaciones de protocolo y solicitar recompensas por su contribución. Los titulares de tokens de Tezos ("tezzies", o XTZ), a su vez, pueden votar si su propuesta debe ser aprobada.

Por lo tanto, Tezos esencialmente imita una democracia, en la que cuantas más tokens posea el inversor, mayor será el poder de voto que posea. Como Olaf Carlson-Wee, el primer empleado de Coinbase y un inversor de Tezos, explicó a Wired:

"Cuando votas, incluso si tu candidato no gana, aceptas que la democracia estaba en acción. Cuando las personas participan en una red de Tezos, aceptan que el voto democrático de los otros titulares de monedas regirá la forma en que se mueve el protocolo."

Además, Tezos utiliza prueba de participación (PoS) en lugar de un sistema de prueba de trabajo (PoW), lo que significa que todas las validaciones se llevan a cabo de manera virtual, no física y no requieren hardware de minería y grandes cantidades de electricidad —el proceso se llama 'horneado' en lugar de 'minado'.

Finalmente, Tezos también ha priorizado la seguridad a través de la implementación de la verificación formal —que Ethereum no tiene, que esencialmente permite a los desarrolladores probar matemáticamente la exactitud de su código de contrato inteligente.

TEZOS

Crypto Valley y poderosos aliados

Los libros blancos de Tezos antes mencionados se publicaron bajo un seudónimo, "L. M Goodman" —una referencia a un periodista de Newsweek que intentó desanonimar a Satoshi Nakamoto. En ese momento, Breitman trabajó en Morgan Stanley en finanzas cuantitativas y, según informó Reuters, "estaba tratando de no asociarse públicamente con el proyecto en ese momento", supuestamente porque no quería comprometer su posición en Morgan Stanley.

En agosto del 2015, Breitman, que todavía era empleado de Morgan Stanley, registró una empresa en Delaware llamada Dynamic Ledger Solutions, Inc (DLS), que se consagró como director ejecutivo. Esencialmente, DLS controlaba la propiedad intelectual —el código fuente— de Tezos.

Debido al hecho de que estableció una empresa en los EE. UU., se le requirió que informara que estaba involucrado en "otras actividades comerciales" —según la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA) de los EE. UU.— lo cual nunca hizo. En abril del 2018, FINRA multó a Breitman por $20 000 y lo excluyó de la interacción corredor-agente hasta el 2020 debido al incidente.

En el 2015, Arthur Breitman esperaba reunir "de cuatro a cinco bancos" para adoptar la tecnología y recaudar "$5 millones a $10 millones en dos o tres años", según informa Reuters, al lanzar un plan comercial de 37 páginas de Tezos. Sin embargo, Breitman no logró atraer inversores de esa manera.

En abril del 2016, Arthur dejó Morgan Stanley. En septiembre, los Breitman habían desarrollado otra estrategia para obtener fondos para Tezos; decidieron conducir un ICO. Durante el siguiente medio año, lograron obtener $612 000 de 10 patrocinadores anticipados —incluidos varios fondos de cobertura de criptomonedas— para organizar una preventa. La pareja decidió celebrar Tezos ICO en Zug, Suiza, el famoso 'Crypto Valley'.

"[Suiza tiene] una autoridad reguladora que tenía una cantidad suficiente de supervisión, pero no como algo demasiado loco", dijo Kathleen Breitman a Reuters en un comentario. Según el Código Civil suizo, se puede fundar una fundación independiente para apoyar una plataforma de software de código abierto en interés público, como señala Wired —razón por la cual los Breitman establecieron la fundación Tezos y preguntaron a su conocido Johann Gevers, un sudafricano empresario y fundador de Monetas, empresa fintech con sede en Suiza, para convertirse en su presidente. Estuvo de acuerdo, advirtiendo que continuaría las operaciones de Monetas, y recibió acceso de firma única a las cuentas bancarias y cajas de seguridad de la Fundación Tezos.

Por lo tanto, los Breitman planearon recaudar dinero a través de la ICO —que esperaban reunir $20 millones, en el mejor de los casos— y luego hicieron que la Fundación Tezos comprara DLS, una compañía con sede en Delaware donde Arthur estaba registrado como director ejecutivo, a través de un contrato.

Antes de tener una ICO, que inicialmente estaba programado para mayo del 2017, el proyecto comenzó a quedarse sin fondos, según explicó Kathleen Breitman a Reuters. Después de contactarse con Tim Draper —un pionero de las aventuras comerciales en los Estados Unidos y cofundador de Draper Fisher Jurvetson Venture Company (DFJ)— invirtió $1,5 millones a través de su firma, Draper Associates, y recibió una participación minoritaria en DLS.

Alrededor de ese tiempo, los Breitman contrataron adicionalmente a Strange Brew Strategies, una compañía de relaciones públicas basada en los EE. UU. para representar su proyecto. Según Reuters, John O'Brien, director de Strange Brew, dijo a la prensa que Tezos había sido "adoptado" por los "gigantes de la industria Ernst & Young, Deloitte, LexiFi" en sus "entornos de desarrollo y laboratorios", un reclamo que fue descartado —total o parcialmente— por todas las partes mencionadas cuando fueron contactadas por Reuters.

ICO exitosa, comunicación no exitosa

La ICO de Tezos se llevó a cabo el 1 de julio y duró 13 días. Como resultado, el proyecto recibió aproximadamente 66 000 Bitcoins y 361 000 Ethers, por un valor aproximado de $232 millones en ese momento. Esa es la segunda ICO más grande hasta la fecha —en septiembre, una start-up de Filecoin superó esa cifra con una venta de $257 millones. Notablemente, los términos de Tezo llamaron a los fondos "una donación no reembolsable" y no una "inversión especulativa". Además, Tezos advirtió a los inversores que el token podría no emitirse en absoluto.

Todos los fondos recaudados se destinaron a la Fundación Tezos, mientras que la propiedad intelectual de Tezos, a su vez, se controló a través de la compañía Breitmans en Delaware. De acuerdo con el plan inicial —según el "Memo de Transparencia" en el sitio web de Tezos que ya no es accesible—, después de que la fundación hubiera comprado la compañía de Breitmans, la blockchain se lanzaría bajo una licencia de software libre. Si funcionaba con éxito durante tres meses, se suponía que los accionistas del DLS (Breitmans y Tim Draper) recaudarían el 8,5 por ciento (alrededor de $19,7 millones) de las ganancias de la recaudación de fondos en efectivo, más el 10 por ciento de todos los tokens Tezos emitidos.

Sin embargo, meses después de la ICO, los tokens todavía no habían llegado a sus inversores.

En octubre del 2017, Gevers -—l presidente de la Fundación Tezos en ese momento— dijo a Reuters que tenían un contrato, según el cual los Breitman vendería DLS a la fundación "dentro de un plazo razonable" o de lo contrario las Fundaciones Tezos lo adquirirían gratis, aunque se negó a proporcionar una copia del acuerdo.

La demora podría explicarse por el hecho de que la relación entre Gevers y los Breitman se vio comprometida. Se inició una disputa después de que la pareja se opusiera al reclutamiento de algunas personas que la fundación indicó que deseaba contratar, como le dijo Gevers a Reuters, y la información obtenida por Wired lo confirma. Además, según Gevers, DLT mantuvo el control sobre "los dominios de la fundación, los sitios web y los servidores de correo electrónico", lo que agregó combustible a su conflicto.

El 15 de octubre, uno de los abogados de Breitman envió una carta de 46 páginas a los miembros restantes del directorio —excluyendo a Gevers— afirmando que Gevers era culpable de "engaño y autogestión" y que quería adquirir una "licencia para imprimir dinero". Por lo tanto, los Breitman pidieron la pronta remoción de Gevers. En respuesta, Gevers afirmó que se convirtió en blanco de un "asesinato de carácter" y, según los informes, presentó una queja ante los reguladores suizos por un correo electrónico de los otros dos miembros de la fundación, en el que le pidieron que renunciara. También detuvo todos los pagos dentro de la empresa para que se resuelva su contrato —Gevers exigió el acuerdo por ser "director ejecutivo de facto" de la Fundación Tezos.

En consecuencia, la distribución de los tokens se retrasó y Tezos —a saber, DLS— se convirtió en el blanco de varias demandas colectivas después de que Reuters obtuviera la carta antes mencionada y publicara una investigación sobre Tezos, argumentando que la start-up se estaba desmoronando en medio de una lucha interna de poder. La acción legal se refería al cumplimiento de las regulaciones de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC). Las demandas alegaban que los tokens de Tezos debían considerarse títulos bajo la ley de los EE. UU., lo que significa que debían haberse registrado en la SEC para venderlos legalmente a los inversores. Notablemente, en febrero del 2018, la SEC se negó a divulgar los documentos de Tezos, luego de ser solicitados por el abogado David Silver a través de la Ley de Libertad de Información (FOIA), argumentando que podrían dañar las "actividades de aplicación". En abril, el comisionado SEC Robert Jackson es famoso afirmó que aún no había visto una ICO que no fuera un valor.

Sin embargo, en una conferencia de UCLA en el mismo mes, Kathleen Breitman prometió "[irse] solitariamente en las próximas semanas" y lanzar los tokens "tezzies" (XTZ) en sus propios términos, a pesar de los problemas legales. "Cosas necesarias para seguir adelante. Es injusto, pero tenemos que enviar el código", afirmó Breitman.

Poco después de su discurso, dos miembros de la junta directiva de la Fundación Tezos —incluido su presidente Johann Gevers— abandonaron sus posiciones y Ryan Jesperson —el fundador de la Fundación T2— que es un equipo dirigido por la comunidad que apoyó a los bretimanos en su conflicto con Gevers (WSJ señala que había gastado más de $50 000 de su propio dinero para lanzarlo —se convirtió en presidente de la junta). No está claro bajo qué términos se fue Gevers, aunque escribió en Twitter que estaba "contento" con la reorganización.

El lanzamiento retrasado vino con más complejidades

El 10 de junio, la Fundación Tezos anunció inesperadamente la implementación de revisiones Conozca a su Cliente/Antilavado de Dinero (KYC / AML) para los contribuyentes, esencialmente solicitando autorización a los participantes de la ICO —que sucedió hace casi un año— La declaración decía:

"La Fundación valora y respeta la privacidad de sus contribuyentes, y junto con innumerables otros en todo el mundo, se opone a la recopilación innecesaria de información personal que se ha generalizado en Internet. Sin embargo, es importante cumplir con un panorama regulatorio en rápida evolución. Con ese fin, la realización de controles KYC/AML, como se ha convertido en la norma para los proyectos de blockchain, es la mejor manera de avanzar".

La medida fue recibida con una reacción negativa de la comunidad, mientras que podría argumentarse que Tezos se está preparando para trabajar con los reguladores. Notablemente, en un hilo de Reddit sobre el control de KYC, Arthur Breitman escribió que no era su "llamada". El fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, también comentó las noticias, preguntando en Twitter:

"Esto parece estar al revés. ¿Por qué no pueden los terceros simplemente ejecutar un script para escanear las blockchain de BTC/ETH, ver cuánto contribuyeron todos, calcular la cantidad de XTZ que todos deberían obtener y generar el bloque de génesis sin la participación de Tezos Co? Así es como funcionó el lanzamiento de Ethereum".

Irónicamente, el chequeo KYC llevó a la comunidad de Tezos a separarse incluso antes del lanzamiento real, a pesar del énfasis en la unidad que se postuló en los libros blancos originales de Tezos: nTezos —la autodenominada "instanciación de Tezos"— y la red "independiente autogobernada" con énfasis en la falta de revisiones KYC surgidos, esencialmente señalando una bifurcación entrante.

El 30 de junio, en un comunicado oficial, la Fundación Tezos anunció el lanzamiento de su red beta, llamando a la movida un "punto de inflexión" para el proyecto. Ahora los usuarios pueden comenzar a validar bloques —'horneado'— después de los primeros siete ciclos, que el equipo de Tezos estima que serán en unas tres semanas. Sin embargo, no se emitirán recompensas en bloque durante este período "ya que los derechos de cocción no están asignados", advierte el anuncio.

En su anuncio, la empresa solicitó a los miembros de la comunidad que tomen medidas de precaución para garantizar la seguridad de sus tokens mientras interactúan con el betanet, ya que el proyecto aún está en fase beta. Siguiendo sus principios, Tezos también advirtió que no hay nada que puedan hacer si se pierden o se roban tokens "tezzies" (XTZ), y todas las transacciones realizadas en el betanet se fusionarán en el mainnet.

En consecuencia, se informa que el betanet se está introduciendo en previsión de un lanzamiento más amplio de la red principal en el futuro, supuestamente en el tercer trimestre del 2018. Algunas criptobolsas, incluidos Gate.io y HitBTC, ya han incluido a XTZ para el comercio. Actualmente, XTZ es la tercera moneda más negociada en Gate.io, con un volumen de 9,34 por ciento.