El organismo de control publicitario del Reino Unido presenta una queja contra el anuncio sobre Bitcoin de BitMEX

La Autoridad de Estándares de Publicidad (ASA) del Reino Unido ha confirmado su queja contra un anuncio de Bitcoin del principal exchange de criptoderivados BitMEX.

Según un anuncio de la ASA fechado el 14 de agosto, el organismo de control no está de acuerdo con la supuesta naturaleza engañosa de un gráfico que muestra el rendimiento de los precios de Bitcoin (BTC) en un anuncio de un periódico en enero de este año.

La ASA dice que recibió 4 quejas

Como señala la ASA, el anuncio en cuestión incluía un gráfico logarítmico con extensión de dos páginas que mostraba el valor de Bitcoin frente al dólar estadounidense durante la última década.

Junto al gráfico, el anuncio de BitMEX incluía dos textos: el primero, en la página de la izquierda, decía: "3 de enero de 2009. Hoy hace diez años que el primer bloque de la blockchain del Bitcoin fue mencionado en la portada de The Times". A la derecha estaba escrito: "3 de enero de 2019. Resultó ser algo muy importante". 

La ASA afirma que recibió cuatro quejas, todas acusando al anuncio de ser engañoso por exagerar el rendimiento de una inversión en Bitcoin o por no ilustrar los riesgos de una inversión en el activo.

En su respuesta formal, la empresa matriz de BitMEX, HDR Global Trading, contextualizó el anuncio, señalando que formaba parte de una campaña para conmemorar el 10º aniversario de la minería del bloque génesis de Bitcoin el 3 de enero de 2009. 

Esto incluía un pie de página en la portada de un periódico nacional con las palabras "Gracias Satoshi, te debemos una. Feliz 10º Cumpleaños, Bitcoin", el mencionado gráfico con el texto que lo acompaña, y un detallado artículo escrito por el CEO de BitMEX, Arthur Hayes.

BitMEX: el anuncio estaba anuncio destinado a informar, no a vender

BitMEX se defendió señalando que ni compra ni vende Bitcoin y solo facilita el acceso a los mercados de criptoderivados financieros para permitir el comercio entre pares. El exchange, según este argumento, no tiene "ningún interés financiero directo en el valor de la criptomoneda en sí misma" y, por lo tanto, su anuncio estaba destinado a informar, no a vender.

BitMEX también argumentó que la escala utilizada en el gráfico era apropiada y estaba claramente etiquetada, señalando que en todo caso:

"La escala logarítmica del gráfico subestimaba significativamente la escala del aumento de su valor, que parecía ser un modesto crecimiento al alza, en lugar de un crecimiento de aproximadamente 5,200,000% a partir del 18 de agosto de 2010". 

No obstante, la ASA ha considerado que la escala utilizada en el gráfico podía ser malinterpretada por un amplio público carente de conocimientos especializados. También consideró que las referencias de Hayes a que el Bitcoin era "todavía un experimento" y otras declaraciones eran insuficientes para ilustrar los riesgos de inversión que conllevaba.

Como se informó anteriormente, Facebook prohibió los anuncios sobre criptomoneda en enero de 2018, al igual que Google en marzo del mismo año. Twitter pronto le siguió con la prohibición de los anuncios de ofertas iniciales de monedas (ICO).

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