Actualización en vivo: Audiencias de Zuckerberg ante el Congreso sobre Libra

Descargo de responsabilidad: Este artículo se actualizará en vivo durante la audiencia del 23 de octubre. Por favor, regístrese para ver si hay algo más reciente de la audiencia.

De antemano:

En una reunión muy esperada de política y tecnología, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha llegado finalmente a los reguladores de Estados Unidos. El testificará ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en Libra de Facebook. ElLa stablecoin planeada ha sido objeto de mucha controversia desde que se publicó el whitepaper de junio. Días después, la presidenta del comité, Maxine Waters, pidió una moratoria sobre el desarrollo de Libra.

Según las observaciones preparadas por Zuckerberg publicadas ayer, planea asegurar al comité que Facebook no lanzará Libra en ningún lugar del mundo sin haber satisfecho a los reguladores estadounidenses. Espere que los representantes del comité se muestren escépticos ante esta afirmación.

10:07 Comienza la audiencia

La presidenta Maxine Waters comenzó la audiencia llamando al orden al comité. El escepticismo de Waters respecto a las intenciones de Facebook está bien documentado.

En su discurso de apertura, la representante Waters sugirió que el mejor curso de acción sería "si Facebook se concentra en abordar las deficiencias y problemas existentes antes de proceder con Libra". La Presidenta mencionó la discriminación del personal, las preocupaciones antimonopolio, la confianza de los consumidores y las elecciones de 2016 como temas preeminentes.

El miembro de más alto rango Patrick McHenry comenzó sus comentarios declarando que "Hoy es un juicio a la innovación americana". En un comentario sobre la dependencia moderna de la tecnología, señaló que la mayoría de los miembros del congreso estaban revisando sus teléfonos "ahora mismo". Por Zuckerberg: "Justo o no justo, estás aquí para responder por la era digital."

Después de comenzar sus comentarios con un llamado a los grandes no bancarizados globales, Zuckerberg dijo que "la industria financiera está estancada. No hay una arquitectura financiera digital que apoye la innovación que necesitamos". No sé si Libra va a funcionar, pero creo que hay que probar cosas nuevas".

10:25 Comienza el interrogatorio

En sus preguntas a Zuckerberg, la presidenta Waters se refirió a una prohibición anterior de las criptomonedas en Facebook, acusando a la compañía de cambiar su tono sólo cuando se dio cuenta de cuánto podía dominar el mercado.

La línea de interrogatorio del representante McHenry comenzó preguntando sobre China, especialmente preocupado por el aumento de las compañías de tecnología de China. Zuckerberg: "Hoy, 6 de cada 10 de las mejores compañías de tecnología están saliendo de China y ciertamente no comparten nuestros valores." Esto parece jugar con un argumento a largo plazo de que Libra es la mejor oportunidad de Estados Unidos contra el criptodesarrollo de China. McHenry preguntó, sin embargo: "¿Por qué no hacer una versión de Alipay en Facebook?"

Volviendo a las preocupaciones de los reguladores domésticos, el representante Mahoney le preguntó a Zuckerberg a qué se refería con la aprobación de todos los reguladores estadounidenses, dado el número de agencias y entidades en juego. "Estamos comprometidos a obtener todas las aprobaciones apropiadas", respondió Zuckerberg.

El representante Mahoney pidió además a Zuckerberg que se comprometa a mantener a Libra alejada de todas las billeteras que mantienen estándares más bajos de controles de "conozca a su cliente" (KYC, por sus siglas en inglés) y antilavado de dinero (AML, por sus siglas en inglés) que los que Facebook está prometiendo para sus billeteras de Calibra. El CEO de Facebook dijo: "No puedo sentarme a escuchar y hablar en nombre de toda la Asociación Libra, pero tú tienes mi compromiso por Facebook".

Refiriéndose a la reciente salida de varias compañías importantes de la Asociación Libra, la representante Wagner presionó a Zuckerberg para que admitiera que Libra es "un proyecto arriesgado". Puso en duda la posibilidad de un cifrado de extremo a extremo de Facebook, al tiempo que citó cifras recientes que indicaban que 16.8 de los 18.4 millones de casos denunciados de abuso sexual infantil en línea se producían a través de Facebook. Zuckerberg estuvo de acuerdo en que esto es un problema, pero atribuyó esas cifras a la estructura de información de la empresa: "De hecho, hacemos un mejor trabajo que todos los demás de actuar y encontrarlo."

El representante Velázquez vio la adquisición de Whatsapp por parte de Facebook como una plantilla problemática, diciendo que comenzó con promesas similares de mantener la separación que llevaron, 18 meses más tarde, a que las empresas estuvieran vinculadas. "¿Has aprendido que no debes mentir?" preguntó Velázquez.

Llamando de nuevo a la apelación de Libra a los no bancarizados, el representante Lucas sugirió que muchos de los que no tienen cuentas bancarias tradicionales no confían en los bancos, ni en los "congresistas, ni en los capitanes de la industria para el caso". Zuckerberg respondió que la verdadera prueba sería cómo se comportó Libra una vez permitida en el mercado libre.

El representante Meeks también fue tras las afirmaciones de Libra de trabajar con los no bancarizados preguntando si Facebook había invertido en instituciones depositarias de minorías o en esfuerzos similares para proporcionar servicios financieros a los no bancarizados en los EE.UU. Zuckerberg respondió que no lo sabía. "Supongo que hay casi cero dólares allí", dijo Meeks.

11:00 Continuación del interrogatorio

Al presentarse a Mark Zuckerberg, el representante Brad Sherman dijo que era "anticriptomonedas cuando tú eras anticriptomonedas". Atribuyó la detención de Turquía al poder del dólar estadounidense y sostuvo que el cripto en su conjunto amenazaba ese poder.

Refiriéndose a la afirmación de Zuckerberg de que Libra satisfará todas las preocupaciones regulatorias, Sherman dijo: "Implementaran una horda de lobistas para impedir que escribamos un nuevo estatuto". Los cinco minutos de preguntas de Sherman no contenían ni una sola pregunta.

El representante Huizenga preguntó qué pasaría si los reguladores estadounidenses se opusieran al lanzamiento de Libra y Facebook cumpliera su compromiso de no lanzarlo mientras la Asociación Libra siguiera decidida a hacerlo. Zuckerberg respondió: "Entonces creo que nos veríamos obligados a dejar la asociación."

El representante Scott acusó a Facebook de participar en la línea roja al permitir prácticas discriminatorias. El representante Stivers siguió con la misma pregunta, preguntando si podía dirigir su publicidad en Facebook usando la edad, el sexo y la raza. Zuckerberg lo verificó con su personal antes de responder no.

Después de aclarar cuidadosamente la relación entre Libra, la Asociación Libra y los 21 miembros existentes de la asociación, el representante Green preguntó cuántas de estas empresas están dirigidas por mujeres, minorías o miembros de la comunidad LGBTQ. Zuckerberg respondió que no sabía la respuesta a ninguna de estas preguntas. El representante Green no estaba convencido y dijo que "el público necesita saber si se trata de una organización que es verdaderamente diversa o si se trata de una organización dirigida por un pequeño grupo de personas, todas las cuales tienen características similares".

Zuckerberg y el representante Barr discutieron la amenaza potencial del renminbi digital de China y su participación en el proyecto Belt and Road. Barr continuó preguntando sobre la censura, pidiendo a Zuckerberg que se comprometa a no censurar los anuncios relacionados con el presidente Trump.

12:14 Pausa y regreso

El representante Perlmutter comenzó la segunda mitad de la audiencia tratando de centrarse en los nuevos proyectos de Libra y Calibra en lugar de en la historia de Facebook.

"¿Es usted capitalista o socialista?", preguntó el representante Williams. Zuckerberg, riéndose entre dientes, respondió capitalista, al que Williams le dijo "Te lo agradezco". La pregunta siguió a Williams elogiando el espíritu empresarial de Zuckerberg y la fundación de Facebook. Al especificar que los rivales de los EE.UU. lideran el camino, China volvió a ocupar el centro del escenario.

La libertad de expresión estaba en el primer lugar de la lista de preocupaciones del representante Himes. Aplaudió el discurso de Zuckerberg sobre el tema en la Universidad de Georgetown, pero mencionó aspectos negativos como el uso de Facebook para atacar a los rohingyas en Myanmar y pidió un compromiso para invertir en lo positivo, especialmente en educación.

El representante Hill preguntó: "¿No sería más fácil si hubiera un dólar digital?" Zuckerberg respondió que el uso de un dólar digital sería bueno para hacer frente a la regulación de los EE.UU., pero que interferiría con el uso global.

El autodenominado único programador de cadenas de bloques en el Congreso, el representante Foster, se centró en el potencial de Calibra para el comercio anónimo. "Como su código existe actualmente, ¿sería posible realizar transacciones anónimas con él?" Preguntó Foster, a lo cual Zuckerberg no respondió directamente. Foster también se preocupó por la capacidad de revertir las transacciones, que ha sido objeto de un tremendo debate para llevar el uso del cripto como un todo a la corriente principal. La respuesta de Zuckerberg fue: "No estoy diciendo que no lo hayamos pensado, estoy diciendo que aún no lo hemos concretado".

El representante Loudermilk extendió el consuelo de Zuckerberg: "Incluso algunos de sus críticos más duros de hoy, me atreveré a decir, publicarán sus comentarios y tal vez partes de su testimonio en Facebook."

Al igual que con el representante Green, Zuckerberg no pudo responder una serie de preguntas de la representante Beatty sobre la diversidad en la contratación de Facebook. También reiteró su preocupación por la línea roja. Refiriéndose a la directora de operaciones Sheryl Sandberg, que actualmente preside el grupo de trabajo de derechos civiles de Facebook, Beatty desestimó la iniciativa. "No creo que haya nada sobre los derechos civiles en su pasado", dijo.

El representante Davidson, quien habló con Cointelegraph antes de la audiencia de hoy, preguntó sobre los puntos de vista de Zuckerberg sobre las implicaciones más amplias para la tecnología de la cadena de bloques en el mundo. Además, preguntó: "¿Cree usted que Libra tiene el papel de estar centralizada o cree que el dinero en sí mismo podría estar descentralizado?"

"Una de las cosas que probablemente perciba de nosotros es que el dólar es muy importante para nosotros como herramienta", explicó el representante Vargas. "Cuando algo amenaza al dólar, nos ponemos muy nerviosos."

El representante Kustoff preguntó a Zuckerberg sobre su participación en la expansión de la conexión de banda ancha a los no bancarizados y subbancarizados en los EE.UU. Refiriéndose a las iniciativas de conectividad de Facebook, Zuckerberg dijo: "Creemos que han ayudado a más de 100 millones de personas a conectarse a Internet que antes no estaban conectadas".

"No estaría sentado aquí hoy si no fuera por Facebook", dijo el representante San Nicolás, en referencia al uso de la plataforma para hacer campaña en el mercado de los medios de comunicación de Guam, que carece de servicios. Procedió a presionar a Zuckerberg sobre la naturaleza del respaldo de reserva de Libra y a mantener el valor del token en medio de las fluctuaciones en su cesta de monedas propuesta.

Al hablar con el representante González, Zuckerberg reiteró que los compromisos que asume hoy se aplican a Facebook, no a la Asociación Libra. Refiriéndose al debate sobre la competencia con China, González se llamó a sí mismo un halcón sobre el tema, pero se opuso a la conversación en curso, diciendo: "Esto no es Mark Zuckerberg contra Xi Jinping."

La representante Tlaib desafió la promesa de Facebook de detener la proliferación de grupos de odio en la plataforma. La congresista mostró una foto de un hombre armado frente a una mezquita y le preguntó a Zuckerberg si tal puesto cumple con los estándares de la comunidad de Facebook. Además, criticó la excepción a las normas para las figuras políticas diciendo que "es la incitación al odio. Es odio".

14:50 Segundo receso, votación por separado y vuelta al estrado

Después de un receso solicitado por Zuckerberg y la dispersión de la comisión para votar sobre una resolución no relacionada, la audiencia vuelve a ponerse en marcha y pasa a su sexta hora.

En sus comentarios, el representante Tom Emmer quería que Mark Zuckerberg elucide los esfuerzos para involucrar al ecosistema más amplio de la cadena de bloques en los esfuerzos de Libra. Zuckerberg propuso el control compartido de la Asociación Libra y dijo que esperaba que la asociación trabajara para educar al público sobre la industria. Los lectores de Cointelegraph y los fanáticos del cripto en general recordarán el proyecto de ley Emmer del Puerto Seguro para Contribuyentes con Activos Bifurcados .

La representante Pressley, escéptico del interés de Facebook en servir a los no bancarizados, dijo: "Están tratando de usar la tecnología para resolver lo que es, al fin y al cabo, una cuestión de riqueza".La representante Ocasio-Cortez comenzó su interrogatorio cuestionando a Zuckerberg en Facebook y su conocimiento del uso de los datos de Facebook por parte de Cambridge Analytica. Ella preguntó: "¿Ve usted aquí un problema potencial con la falta total de verificación de los hechos en los anuncios políticos?

Continuando con el tema del papel de Facebook en las elecciones de 2020, el representante Wexton estaba descontento con el objetivo declarado de Facebook de gestionar la desinformación en lugar de la desinformación. Como la congresista definió, la desinformación es un esfuerzo activo para propagandizar.

La representante Dean acusó a Facebook de trabajar para formar lo que equivale a "un gobierno soberano en la sombra".

Después de tapar la introducción de la ley Keep Big Tech Out of Finance, el representante Jesús García acusó a Zuckerberg de excederse, preguntando: "¿Cuánta riqueza y poder es demasiado para ti? García terminó su intervención diciendo que "Facebook ha adquirido demasiado poder, es demasiado grande, y deberíamos considerar su disolución".

El representante Phillips describió su actitud: "Soy uno que celebra la innovación y los innovadores y, francamente, desearía que tuviéramos más de esos en el Congreso." Continuó cuestionando los cambios en los medios de Facebook para impedir que los gobiernos extranjeros compren anuncios políticos en su plataforma.

16:05 Palabras de clausura

En sus palabras de clausura, el Vicepresidente San Nicolás agradeció a Mark Zuckerberg por su tiempo en lo que se convirtió en una audiencia maratónica, que ahora dura más de seis horas.

La presidenta Waters también agradeció a Zuckerberg, a la vez que le rogó que considerara las preocupaciones expresadas por el comité sobre la diversidad de Facebook, el comportamiento equitativo en materia de vivienda, el manejo de los datos de los clientes y su posible posición como un monopolio.

16:12 Clausura