El Departamento de Justicia de los EE.UU. acusa a la página web de listados, Backpage, de lavar millones en cripto

El sitio web de listados Backpage.com fue incautado el viernes por el Departamento de Justicia de los EE.UU. (DOJ) en parte por cargos de haber blanqueado 500 millones de dólares en ingresos ilegales, algunos a través de criptomonedas, un comunicado de prensa del DOJ anunció el lunes 9 de abril.

La acusación federal de 93 cargos, obtenida a través de la acción conjunta del FBI, el IRS y otros, alega que Backpage ganó "más de 500 millones de dólares en ingresos relacionados con la prostitución desde su creación". El jefe de Investigación Criminal del IRS, John D. Fort, apodó a los acusados como "cerebros", quienes cometieron "crímenes financieros atroces como el lavado de dinero [...] a expensas de mujeres y niños", usando "monedas virtuales... y el anonimato de Internet" para cubrir sus huellas.

"Al lavar las ganancias ilegales de una empresa, Backpage perpetuó la explotación de las víctimas y continuó financiando su negocio", dijo el Inspector Jefe de Correos Guy Cottrell.

La acusación declara explícitamente que los acusados "convirtieron los pagos de los clientes en criptomoneda" con el fin de ocultar su mala conducta y evadir la aplicación de la ley. Pero más allá de la acusación, el cripto rastro va más allá, involucrando no sólo a los acusados, sino también a las trabajadoras sexuales que usaron el centro en línea.

En 2015, Visa y Mastercard interrumpieron el procesamiento de transacciones de Backpage, alegando razones "morales, sociales y legales". Bitcoin se convirtió en uno de los pocos métodos de pago disponibles, con un Backpage escort amargamente riposting que aunque los altcoins "pueden parecer aterradores", se estaban convirtiendo en la única forma de "mantenerse seguro y exitoso" en la industria online. Ese mismo año, un hilo de reddit propuso un Manual de Formación de Bitcoin para la Industria del Sexo tras el cierre de Visa de Backpage. Esta "ola" de nuevos usuarios de cripto fue apodada por los grupos reddit de Bitcoin como "El Efecto Backpage".

Las autoridades jurídicas de todo el mundo están trabajando para sentar un precedente en los casos en que se explotan las criptomonedas para ocultar capas de mala conducta y corrupción. Según el jefe de Europol, anualmente se lavan hasta 5.500 millones de dólares a través de criptomonedas.

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