Walmart coin y Libra: Comparaciones y contrastes

El gigante del comercio minorista estadounidense, Walmart, anunció recientemente sus intenciones de crear su propia criptomoneda. La cadena de tiendas tiene casi 11 mil establecimientos bajo 65 marcas en más de 20 países, y cuenta con una importante presencia en Internet. Opera en los 50 estados de Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico, con ventas anuales superiores a los 258 mil millones de dólares dentro de ese territorio. Es la corporación pública más grande del mundo y una de las más valiosas. Además, emplea a más de 2 millones de personas, siendo el líder empleador en el sector privado. Esta noticia coincide con los planes de Facebook de lanzar a su criptomoneda, Libra. Estos dos titanes han entrado al palco, y ya nada será como antes. Analicemos y comparemos estos dos proyectos.  

Ahora, al parecer, todo el mundo quiere tener su propia criptomoneda. La llegada del Bitcoin indudablemente ha estimulado la creación de otros activos digitales. Bitcoin comenzó todo y es el primero en ver la luz. Sin embargo, hoy en día no es la única cripto en existencia, existen otras, y todo indica que más compañía viene pronto en camino. Después del Bitcoin, al poco tiempo, se unieron muchas más. Estas primeras criptomonedas, en su gran mayoría, proclaman ser sistemas descentralizados. Mejor dicho, se sustentan básicamente en la tecnología y en una comunidad de usuarios solamente. No dependen de un ente centralizado que funcione como el director de la orquesta. Es más, el enorme atractivo de una criptomoneda podría ser precisamente ese elemento, su carácter descentralizado. Son como el dinero que emiten las naciones, pero diferentes, porque las criptomonedas son reconocidas directamente por los usuarios sin contar con una autoridad gubernamental como intermediario. Uno podría decir que es un dinero creado y validado voluntariamente por una sociedad civil. Por otro lado, monedas oficiales como el dólar y el euro son validadas por decreto estatal.  

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Claro que, con el tiempo, han subido nuevos jugadores a la palestra. Últimamente, muchos países han manifestado sus intenciones de crear su criptomoneda. Probablemente, estas criptomonedas estatales implementarán solamente algunos aspectos de la tecnología, pero muy poco del estilo de gobernanza. Es decir, simplemente serán las versiones digitales de sus monedas oficiales. Utilizarán tecnología blockchain, pero ignorando el elemento descentralizado. El control estará en manos de los bancos centrales. He aquí una diferencia importante. 

Por supuesto que los estados no han sido los únicos en sumarse a esta nueva tendencia. Muchas compañías privadas también han anunciado planes similares. De estos planes, los planes de Facebook han sido unos de los que más han despertado interés. Estamos hablamos por supuesto de Libra. ¿Qué es Libra? Bueno, Libra es una criptomoneda ideada por Facebook. Básicamente, es una moneda digital que será utilizada en su plataforma para facilitar los pagos y el comercio. No es del todo descentralizada, porque será gestionada por la Fundación Libra. Será una moneda estable, pero no anclada exactamente al dólar como tal. Libra tendrá precio fijo, porque estará unida a una canasta de activos de cotización estable como bonos, divisas estables y demás. Su valor yace en estos activos subyacentes y custodiados por la Fundación. En otras palabras, Libra es una moneda de representación. Libra es digital, pero su valor está respaldado por instrumentos concretos almacenados en las arcas del emisor. 

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Siguiendo los pasos de Facebook tenemos a Walmart que ha decidido unirse al mundo de las criptomonedas. Nos hemos enterado recientemente que la compañía ha aplicado por una patente de criptomoneda. Todavía no sabemos todos los detalles del proyecto, pero, de acuerdo con la información que se ha suministrado, la criptomoneda de Walmart se estaría pareciendo mucho a la criptomoneda de Facebook. Tenemos una criptomoneda estable. Esta sí usará al dólar como valor de referencia y apoyo. Seguramente, Walmart tendrá el control total sobre su moneda, y sus clientes tendrán acceso a ella en sus tiendas. Además, se podrá canjear por efectivo en cualquiera de sus establecimientos. 

Uno podría especular sobre los planes, las razones y las intenciones de Walmart con su “Walmart Coin”. La implementación de un mecanismo de pago que cuente con las virtudes de una criptomoneda ciertamente brindaría muchos beneficios para la empresa. La mayoría de las transacciones son realizadas con tarjeta de débito y tarjeta de crédito. Esto quiere decir que la empresa pierde miles de millones de dólares en comisiones cada año. Con el nuevo sistema que se pretende implementar, ese gasto se estaría evitando. 

La “Walmart coin” podría convertirse de una alternativa para las familias de bajos recursos y los no bancarizados que encuentran el sistema bancario tradicional costoso y excluyente. Las tarjetas de débito pre-pagadas son un producto muy usado, pero no es muy económico que digamos. Las comisiones tienden a ser muy altas. Entonces, un sistema libre de comisiones, seguramente, gozaría de gran atractivo. 

En su aplicación de patente, Walmart sugiere que evitará el uso de algún tipo de tarjeta física, y en su lugar estaría utilizando identificación biométrica como huellas dactilares. En cierto sentido, esta iniciativa nos recuerda un poco al sistema, ya implementado, de los códigos Gift Card. Uno podría suponer que existirán ciertas similitudes entre un sistema y el otro, pero el último siendo mucho mejor que el primero. 

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El tema de las remesas seguramente ha sido considerado. Walmart ha tenido una larga y estrecha relación con MoneyGram. Sin embargo, la llegada de “Walmart Coin” podría afectar seriamente el arreglo entre ambas empresas. Con una criptomoneda, es muy fácil cruzar fronteras. Entonces, si consideramos el gran negocio de las remesas y lo unimos a la enorme infraestructura de Walmart, una criptomoneda vendría siendo el ingrediente perfecto para completar la receta.

¿Cuál es la diferencia entre Libra y el proyecto de Walmart? Las compañías son diferentes. Creo que el proyecto Libra es más grande y ambicioso. Por un lado, está el asunto de la escala. Por otro, está el tema de la privacidad. Es posible que Walmart no sufra de los mismos obstáculos regulatorios que sufrirá Facebook. En cierto modo, el proyecto de Walmart es más digerible. Sin embargo, la compañía todavía no ha develado todos sus planes en detalle, y las reacciones de los reguladores aún están por ser escuchadas. Hasta ahora, podemos decir que la noticia no ha causado gran polémica. De Libra, no podemos decir lo mismo. 

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Obviamente, las corporaciones se están dando cuenta del enorme potencial de la tecnología blockchain. En realidad, sus criptomonedas son más mecanismos de pago que criptomonedas como Bitcoin. Al parecer, se quieren convertir en bancos alternativos para sus clientes. Sin embargo, hasta ahora, estamos ante solo planes, y todavía muchas son las cosas que deben suceder. La tema regulatorio es el más espinoso aquí. Seguramente, algunos cambios de forma se tendrán que hacer, pero es probable que el objeto de fondo eventualmente se logre. Con estos gigantes, Facebook y Walmart, en el juego, nada será como antes. De hecho, es solo cuestión de tiempo para que otros siguen su ejemplo. Sabemos que Google es uno de los candidatos. De pronto, Amazon también nos sorprenda con un anuncio de este estilo en cualquier momento. Claramente, estos proyectos compiten con los bancos, pero no con el Bitcoin. Es más, muy posiblemente el Bitcoin será uno de los grandes ganadores en todo esto. Ahora es cuando esto empieza a ponerse interesante.

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