Conglomerado de Warren Buffett invierte $600 millones en firmas de fintech enfocadas en mercados emergentes

El conglomerado multinacional Berkshire Hathaway —que cuenta con el abierto crítico criptomonetario Warren Buffett como su CEO y presidente— invirtió alrededor de $600 millones en dos firmas de tecnología financiera de pago centradas en mercados emergentes, informó el Wall Street Journal (WSJ) el 29 de octubre.

Se dice que ambas inversiones fueron encabezadas por uno de los dos gerentes de cartera de Berkshire, Todd Combs. En agosto, se informó que Berkshire compró una participación de aproximadamente $300 millones en la empresa matriz de Paytm, el servicio de pagos móviles más grande de la India.

La segunda inversión se realizó la semana pasada, mediante la compra de acciones en una oferta pública de venta (IPO) para el procesador de pagos brasileño StoneCo, la cuarta mayor en volumen del país.

El WSJ subraya que ambas decisiones marcan una salida para Berkshire, que cuenta con $711,932 mil millones en activos bajo administración a partir del 2018, y es mejor conocida por sus inversiones en firmas sobresalientes como Coca-Cola y adquisiciones de servicios públicos y compañías de seguros

Buffett dijo anteriormente que las inversiones en tecnología están más allá de su área de experiencia, señala el WSJ.

Esa tecnología no está dentro del 'círculo de competencia' de Buffett, fue afirmada por el autoproclamado discípulo de Buffett, el capitalista de riesgo Chamath Palihapitiya, esta primavera, cuando tomó a su ícono para llamar la atención por su viral postura anticriptomonetaria.

No obstante, se informó que Combs, junto con el segundo gerente de cartera de Berkshire, Ted Weschler, está 'ampliando la red' del conglomerado: sin embargo, como destaca WSJ, tanto Stone cuanto Paytm son consideradas como compañías establecidas, que dominan sus respectivos mercados locales y operan en Industrias estrechamente reguladas.

El WSJ dice que el respaldo de Berkshire es un signo de la 'madurez' del sector de tecnología financiera, que supuestamente recaudó casi $35 mil millones en capital de riesgo durante los primeros tres trimestres del 2018.

La decisión de Berkshire de colocar capital importante en dos firmas fintech que se enfocan en plazas de mercados emergentes no cuadra con la posición vocal de Buffett, que se hizo notoria en los círculos fintech y criptomonetarios por catalogar a Bitcoin (BTC) como 'veneno para ratas'. Él hizo repetidas declaraciones afirmando que Bitcoin no es una moneda ni una forma de invertir. En octubre del 2017, Buffet predijo que Bitcoin había entrado en "territorio de burbuja" y que estaba configurado para 'implosionar'.

India tuvo una creciente demanda de criptomonedas durante el período de turbulencia económica que vino después de la atrevida —y aún muy polémica— política de desmonetización de su primer ministro a finales del 2016. La popularidad de las criptomonedas continuó hasta el 2017, lo que provocó una controversial represión contra las criptomonedas por parte del banco central del país (RBI) en abril, lo que generó peticiones tanto públicas cuanto dirigidas por la industria.

Mientras el veredicto final sobre la prohibición del RBI continúa suspendiéndose repetidamente, el poder judicial ahora ha devuelto el balón a la corte del ejecutivo, estableciendo un plazo para que el gobierno aclare y finalmente consolide su posición oficial sobre las criptomonedas a mediados de noviembre.

Este mes, en Brasil, la firma de corretaje más grande del país reveló que lanzaría una bolsa de Bitcoin y Ethereum (ETH), afirmando que fue empujada hacia en el negocio de criptomonedas por la popularidad de la clase de activos entre los inversores.