Qué es un Satoshi, la unidad más pequeña de las blockchains del Bitcoin

Desde pagar una pizza con satoshi (SAT) en la red Lightning Network, y los 10,000 satoshis que se añaden a la Lightning Torch cada vez que se transmiten, hasta la tasa de 1 sat/byte en la red bitcoin SV, el SAT se está utilizando cada vez más en conversaciones sobre blockchain y criptos.

El satoshi es la unidad más pequeña que se registra en las blockchains del bitcoin: un satoshi representa un decimal, siete ceros y un 1, seguido de cualquiera de los tickers de bitcoin, es decir, bitcoin (BTC), bitcoin SV (BSV)bitcoin cash (BCH). En otras palabras, 0.0000000001 o 1.0 * 1.0 * 10-8 en notación científica.Satoshi's Value

El SAT se está volviendo más común en las conversaciones diarias de blockchain y criptomoneda. El software para minería del Bitcoin, como HoneyMiner, paga tu recompensa minera en SAT, #StackingSats es un hashtag usado frecuentemente en Twitter, y la Lightning Torch fue contabilizada en satoshis, solo por nombrar algunos ejemplos de la palabra que se está usando.

Pero muchos —especialmente aquellos que recién se involucran en el mundo de la blockchain y la criptomoneda— pueden estar viendo estos eventos actuales que involucran al SAT y preguntarse: "¿Qué es un satoshi?"

¿Qué es el satoshi y quién lo creó?

Cuando decimos "satoshi", en realidad no nos referimos a Satoshi Nakamoto, el seudónimo del creador del Bitcoin. Sin embargo, el satoshi al que nos referimos también se remonta a los primeros días del bitcoin y del foro BitcoinTalk.

Todo comenzó el 15 de noviembre de 2010, cuando el usuario de BitcoinTalk Ribuck propuso que 1/100 de un bitcoin (0.01 BTC) —la unidad más pequeña que se podía mostrar en la interfaz, en ese momento— se llamara satoshi. Aunque Ribuck hizo esta propuesta, ninguno de los otros usuarios del foro de BitcoinTalk afirmó o negó su propuesta. Esto puede deberse a que el hilo en cuestión era una encuesta en la que se votaba sobre el mejor personaje Unicode para bitcoin, que no tiene nada que ver con las unidades de cuenta y, por lo tanto, puede haber hecho que el comentario de Ribuck pareciera fuera de lugar.

Sin embargo, cuando Ribuck se unió al hilo Unicode, entró con una pregunta:

"¿Cuál es el plan para subdividir los Bitcoins? ¿Vamos en miles como el sistema métrico (milibits, microbits, nanobits)?"

Era una buena pregunta, pero una que nadie estaba dispuesto a responder, confirmar o negar. Como resultado, la idea expiró y no se tomó ninguna medida con respecto a la propuesta de Ribuck, al menos al principio.

Tres meses después, el 10 de febrero de 2011, Ribuck hizo un comentario similar con respecto a las denominaciones de unidades de cuenta. Pero esta vez, el comentario de Ribuck se sintió más a gusto en un hilo titulado "Se necesita más divisibilidad - mover el punto decimal". Esta vez, cuando Ribuck se unió a la discusión, obtuvo retroalimentación ocho días después, en un tema completamente nuevo titulado Bitcent, en el que el usuario Kolbas de BitcoinTalk decidió que era hora de pensar en unidades monetarias más pequeñas registradas en la blockchain de bitcoin.

En el hilo Bitcent, un usuario comentó la propuesta inicial de Ribuck, dijo el usuario:

"1 satoshi = 1 microbitcent (denominación más pequeña)

100 millones de satoshis = 1 bitcoin

¿Estamos de acuerdo?"

A lo cual, otro usuario respondió, "afirmativo". Y después de eso, todo estaba dicho y hecho: 0.0000000001, la unidad más pequeña que se podía registrar en la blockchain del bitcoin, pasó a ser conocida como satoshi a partir de ese momento.

¿Por qué el retraso?

Aunque el satoshi entró en el léxico de la blockchain y en el de la criptoindustria en 2011, no se hizo popular —o una palabra de moda— hasta hace poco. Últimamente, más y más personas se refieren al SAT, mencionan el SAT en sus podcasts, tienen campañas que giran en torno al SAT —por ejemplo, #StackingSats— o fijan el precio de los bienes y servicios en SAT.

Chris Mezzacappa, CEO de bitConsult, una empresa consultora de bitcoin, dijo que esto puede deberse a la tendencia de los precios:

"Viniendo de un trasfondo financiero, automáticamente pienso en los precios y en las divisiones de acciones. [...] En última instancia, la gente quiere más de algo y tiene un sesgo de precios."

Si una acción tiene un valor relativamente alto, la compañía puede decidir dividirla para que las acciones individuales sean más asequibles —y más fáciles de entender— para los inversionistas minoristas. La misma psicología se aplica al bitcoin con un precio elevado, por lo que las altcoins más económicas podrían parecer más atractivas y asequibles para los compradores por primera vez cuando entran en los mercados de criptomoneda (piensa en Ripple o incluso Ethereum).

Mezzacappa continuó:

"En el pasado se ha hecho hincapié en "mover el decimal" debido a esto. Sin embargo, incluso con el sesgo del precio a un lado, se siente ridículo comprar algo en línea con .001 BTC. No estoy seguro de que los sats sean la respuesta final; es muy difícil recordar cuántos decimales tiene el bitcoin. Sin embargo, si toda la industria cambia a sats, puede convertirse en algo natural".

Como consumidores, estamos acostumbrados a comprar bienes y servicios que tienen etiquetas de precios fáciles de usar: números enteros o números que se redondean al final. Pero debido al precio relativamente alto del bitcoin en comparación con el precio de muchos bienes y servicios cotidianos, cuando se fijan los precios de los artículos en BTC, suelen terminar con números relativamente poco atractivos —por ejemplo, 5 dólares son 0.00057206 BTC, al momento de escribir este artículo. Sin embargo, el SAT pudo cambiar eso y dio a los consumidores un número fácil de usar con el que trabajar— por ejemplo, USD 5 equivalen a 57.206 satoshi, al momento de escribir este artículo, que no es lo más bonito, pero sí más claro que 0.00057206.

Jesse Xiong, un embajador de JPMorgan Chase Quorum, tiene creencias similares a las de Mezzacappa. Xiong cree que el SAT se ha vuelto más popular porque, en pocas palabras, "los decimales asustan a la gente".

A la mayoría de la gente no le gusta trabajar con fracciones y decimales. Si el precio de las cosas se fijara únicamente en BTC, podría dejar a los comerciantes con etiquetas de precio poco atractivas que podrían confundir a los consumidores en la caja.

Dicho esto, debes familiarizarte con el SAT, porque podría estar aquí para quedarse, al menos a corto plazo. Después de ocho largos años, el satoshi ha ganado popularidad. El Satoshi ha creado una forma más conveniente de fijar el precio de los bienes y servicios en BTC, sin que el precio parezca poco atractivo o confuso para los consumidores. Tanto el precio como su sesgo parecen contribuir al desfase temporal en cuanto a que el SAT gane popularidad, pero en general, la industria parece haber hecho del SAT un meme en sí mismo, encontrando sus propias formas únicas de incorporar el satoshi a nuestras vidas —como la lightning torch— y haciéndolo de tal manera que estos eventos en los que está involucrada se han vuelto virales en sus propios aspectos, incorporando a los satoshi al viaje.

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