¿Por qué Bitcoin falla como sistema de pago?

Desde el momento en que Satoshi Nakamoto escribió el documento técnico sobre Bitcoin, lo concibió como un sistema de pago y una moneda que funcionaría totalmente en línea. Sin embargo, desde sus inicios, han sucedido muchas cosas, y la función central de Bitcoin se ha alejado sustancialmente de ese ideal.

Muchos ahora ven y usan Bitcoin como un almacén de valor, y se ha convertido en el sueño del inversor ya que su volatilidad se proyecta principalmente hacia arriba, ganando enormemente en comparación con cualquier otro activo que hay.

Pero como sistema de pago, Bitcoin aún tiene muchos fallos, y hay problemas centrales que están frenando su crecimiento en esta dirección. La escalabilidad de Bitcoin se ve obstaculizada porque es demasiado lenta y costosa en comparación con las plataformas de procesamiento de pagos más convencionales.

Costo de las transacciones

Los analistas de Bank of America Merrill Lynch han pesado en el debate sobre el papel de Bitcoin en el sistema financiero global.

Su primer puerto de escala fue las transacciones de Bitcoin, que es la comisión que cobran los mineros para validar una transacción de Blockchain.

En el primer trimestre del 2017, la comisión fue de $2.40 por transacción, un aumento significativo de $0.024 centavos en el cuarto trimestre del 2016.

"Una de las razones por las que hay una comisión es porque cuanto mayor sea el tamaño de los datos de transacción, más tiempo y más energía llevará a los mineros a validar los datos", dijeron los analistas de Bank of America Merrill Lynch.

"Las comisiones no se aplican estrictamente, como las comisiones de transacción en la banca normal, pero si no se incluyen las comisiones adecuadas, existe un riesgo grave de que una transacción no sea procesada por un minero".

La economía de la minería es complicada y necesaria, pero están desempeñando un papel en la desaceleración de la adopción de Bitcoin como sistema de pago.

En este momento, la recompensa por cada nuevo bloque minado en la Blockchain es 12.5 Bitcoin. A los precios actuales, eso es alrededor de $75,000.

Según los analistas, hay alrededor de 2,000 transacciones de Bitcoin en cada bloque minado, por lo que según esa información, se puede obtener un precio base de $37.50 ($75,000/2,000) por transacción.

Si bien no se calculan las cifras específicas, los analistas dijeron que los factores de recompensa minera en el costo económico real de una transacción de Bitcoin son adecuados.

Velocidad de las transacciones

Mirando más profundamente en los datos, los analistas también examinaron las velocidades de transacción. Consiguieron un promedio de tiempo de espera de aproximadamente 10 minutos para las 300,000 transacciones por día.

También compararon esto con el sistema de pago de Visa, que procesa un promedio de 2,000 transacciones por segundo, con una capacidad máxima de 56,000 por segundo.

"Suponiendo que se procesen 20,000 transacciones minoristas por segundo, llevaría unos 100 minutos procesar las transacciones de un segundo en la Blockchain de Bitcoin", dijeron los analistas.

Eso sugiere que se deberán desarrollar actualizaciones de velocidad significativas antes de que Bitcoin pueda ser adoptado de manera significativa como una plataforma de pagos.

Comparando costos, los analistas dijeron que las comisiones estándar de transacciones para procesadores de transacciones como Visa y Mastercard oscilan entre el 0,2 y el 5 por ciento dependiendo de factores como el tamaño y la ubicación del comerciante.

Entonces, teniendo en cuenta la tarifa de transacción de $2.40 de Bitcoin más el cargo de 0.20 por ciento aplicable en la industria actual, los analistas dijeron que el tamaño mínimo de una transacción tendría que ser de $1,200 para que Bitcoin sea equilibrado.

En conclusión

Los analistas de Merrill Lynch concluyeron que Bitcoin es una maravillosa prueba de concepto para la tecnología subyacente, que es Blockchain.

«Sin embargo, hasta ahora parece que no ha avanzado mucho en su obvia agenda, para proporcionar una 'versión puramente peer-to-peer de efectivo electrónico'».