¿Por qué Corea del Sur planearía legalizar de nuevo las ICOs?

La semana pasada, The Korea Times, uno de los principales medios de comunicación fundado por el periódico más grande del país, Hankook Ilbo, informó que fuentes dentro del gobierno revelaron los planes de las autoridades financieras locales para legalizar las ofertas iniciales de monedas (ICO) en el futuro.

"Las autoridades financieras han estado hablando con la agencia tributaria del país, el ministerio de justicia y otras oficinas gubernamentales pertinentes sobre un plan para permitir a las ICOs en Corea cuando se cumplan ciertas condiciones", dijo una fuente anónima a The Korea Times, quien pidió permanecer en el anonimato debido a la sensibilidad del tema.

Preocupaciones con respecto a la protección de los inversores

Más recientemente, el presidente de la Comisión de Servicios Financieros (FSC, por sus siglas en inglés) Choi Jong-ku expresó su preocupación con respecto a las ICOs nacionales, citando los altos riesgos que implica para los inversionistas dentro del mercado de criptomoneda.

En una conferencia celebrada en la Oficina del Gobierno de Seúl, el presidente del FSC, Choi, declaró que la agencia sigue siendo escéptica con respecto a las políticas de protección al inversionista en vigencia. La declaración de Choi traducida por Cointelegraph decía:

"Existe la posibilidad de que durante la creación y emisión de una nueva moneda digital a través de una ICO, surjan varios esquemas Ponzi y operaciones fraudulentas. La agencia mantendrá su postura negativa hacia las políticas de protección al inversionista actualmente impuestas en el mercado local de criptomoneda".

Aún así, a pesar de las preocupaciones sobre la protección de los inversionistas por parte de la FSC, varias fuentes dentro del gobierno le dijeron al Korea Times que las autoridades financieras locales están tratando de autorizar a las OCIs locales mediante la habilitación de sistemas estrictos de Conozca a su Cliente (KYC, por sus siglas en inglés) y Anti-Lavado de Dinero (AML, por sus siglas en inglés), así como una política tributaria para los inversionistas.

EE.UU. y Corea del Sur en la misma página

En esencia, el gobierno de Corea del Sur está dispuesto a permitir que las empresas lleven a cabo ICOs siempre y cuando las ventas de tokens estén registradas con el gobierno, lo que es similar al punto de vista de la Comisión de Valores y Bolsa de EE.UU. (SEC).

En diciembre de 2017, la SEC de los EE.UU. declaró que mientras que las ICOs privadas pueden llevarse a cabo dentro de los EE.UU. dirigidas a los inversores locales, deben estar registradas en la SEC. A partir de diciembre, la SEC declaró que no había ICOs registradas con la agencia y que a ninguna ICO se le permite acomodar a inversionistas con sede en Estados Unidos.

"Se han planteado una serie de preocupaciones en relación con los mercados de criptomonedas y de ICO, entre las que se incluye el hecho de que, al estar operando en la actualidad, la protección de los inversores es sustancialmente menor que en nuestros mercados de valores tradicionales, con las consiguientes mayores oportunidades de fraude y manipulación. Los inversores deben entender que hasta la fecha no se han registrado ofertas iniciales de monedas en la SEC. La SEC tampoco ha aprobado hasta la fecha la cotización y el comercio de ningún producto cotizado en bolsa (como los ETF) que contenga criptomonedas u otros activos relacionados con criptomonedas", dijo la SEC.

Sin embargo, la SEC no ha descartado completamente las ICOs. Su presidente, Jay Clayton, declaró en una audiencia de criptomoneda que cada ICO es un valor porque el valor de los tokens se ve directamente afectado por el desempeño de los negocios que los distribuyen, como informó anteriormente Cointelegraph.

Actualmente, el gobierno surcoreano está en una página similar con la SEC de EE.UU., en el sentido de que está dispuesto a permitir que las ICOs estén registradas ante las autoridades financieras locales y se lleven a cabo de manera transparente. Otra fuente anónima dentro del gobierno le dijo al Korea Times:

"Varios escenarios como la imposición de un impuesto al valor agregado, un impuesto a las ganancias de capital, o ambos en el comercio; y el cobro del impuesto de sociedades de los intercambios locales de criptomoneda, así como la iniciación de intercambios autorizados con licencias están siendo discutidos."

El director de políticas de comercio de criptomonedas de la FSC, Kang Young-soo, confirmó que hay especulaciones sobre la potencial legalización de las IOCs, como dijo:

"Hay muchos que especulan sobre la posibilidad de permitir a las ICOs. La FSC ha reconocido la opinión de un tercero sobre el tema, pero no hay nada que podamos decir oficialmente por el momento".

Razones de la legalización ICO

El 5 de marzo, varios medios de comunicación dominantes en Corea del Sur incluyendo Asia Business y Huffington Post Korea revelaron que Kakao, el conglomerado de Internet más grande del país que supervisa KakaoTalk, KakaoPay, KakaoStory y KakaoTaxi, aplicaciones que tienen más del 90 por ciento de penetración de mercado en sus respectivos mercados, incluidos Fintech, servicio de taxi, mensajería y redes sociales, se está enfocando en la integración de criptomonedas para sus 12,000 comerciantes y más de 100 millones de usuarios.

Kakao está planeando integrar criptomonedas en todas sus aplicaciones, lo que permitiría a los usuarios utilizar KakaoPay para enviar y recibir criptomonedas mientras pagan por servicios en plataformas como KakaoTaxi. Kakao también reveló sus planes de llevar a cabo una ICO y de publicar su propio token.

Sin embargo, Asia Business informó de que, debido a las actuales reglamentaciones sobre las ICOs nacionales, Kakao está planeando llevar a cabo su ICO fuera de Corea del Sur, para eludir las políticas locales.

Si Kakao decide llevar a cabo su ICO en otro lugar y traslada su negocio de cadena de bloques fuera del país, puede provocar una pérdida sustancial para la economía surcoreana, especialmente en el sector de la cadena de bloques. Podría conducir a un efecto dominó, convenciendo a otros negocios y startups dirigidos al sector de la cadena de bloques para que se muevan fuera de Corea del Sur.

Casi inmediatamente después de que se dieran a conocer los informes sobre los planes de Kakao de lanzar una ICO fuera del país, el Presidente de la FCS, Choi, declaró que la ICO de Kakao podría violar los reglamentos vigentes establecidos por el gobierno local.

"Incluso si no existe ninguna prohibición sobre la criptomoneda o el comercio de activos digitales, existe la posibilidad de que [Kakao ICO] pueda ser considerado como fraude o ventas multinivel según el método de emisión. Dado que el riesgo es muy alto en términos de protección al inversionista, el gobierno tiene una postura negativa sobre la ICO".

Es muy probable que el gobierno de Corea del Sur esté avanzando hacia la legalización de las ICOs para evitar que los principales conglomerados del país abandonen Corea del Sur para llevar a cabo las ICOs, lo que podría perjudicar al sector local de la Cadena de Bloques y a la industria de criptomoneda.