Bitcoin Network, una red P2P para la moneda que cambió el mundo

José Maldonado
21 JUL 2020
Bitcoin Network, una red P2P para la moneda que cambió el mundo
1.

Introducción

Ya de seguro a estas alturas has escuchado y visto noticias en las redes acerca de Bitcoin. El bitcoin es una moneda digital introducida en el mercado de las criptodivisas por Satoshi Nakamoto a finales de la primera década del presente siglo. El bitcoin como bien sabes, se trata de una moneda virtual, generalmente llamada como criptodivisa o criptomoneda. Aún en muchos países no se la reconoce como moneda sino como un bien personal. Un bien que los usuarios pueden utilizar para transar sus negocios persona a persona a través de la Red Bitcoin o Bitcoin Network como se le conoce en inglés.

Al Bitcoin se le da el nombre de la criptomoneda génesis. Esto pues es con ella que inicia una nueva página en la era digital del comercio a través de las criptomonedas. Cuando aparece la moneda por primera vez, en 2009, su valor estimado era de 0,10 $ USD. Pero gracias al impacto y a la aceptación de la comunidad virtual a nivel mundial esta criptomoneda ha experimentado un inmenso crecimiento en su valor situándose actualmente por encima de los 9000 $ USD. Un hecho que la ha convertido en el centro de interés para muchas personas en el mundo. Especialmente para aquellas personas que se dedican a realizar inversiones que incrementen sus ganancias.

Pero ¿Cómo funciona Bitcoin? ¿Qué es la Bitcoin Network? Eso lo veremos a continuación.

2.

La red Bitcoin o Bitcoin Network

La Bitcoin Network es un conglomerado de ordenadores interconectados a nivel mundial que trabajan mancomunadamente para dar soporte a su criptomoneda, el bitcoin. A cada uno de estos ordenadores se les llama nodo. La función de estos nodos es verificar que la información producida en la red es válida aplicando un cierto conjunto de reglas propias de esta red. El protocolo utilizado en esta tarea de validación usa un consenso global entre los nodos. Es decir, todos los nodos deben estar de acuerdo en si una transacción es válida o no.

En la red de Bitcoin se pueden distinguir dos tipos principales de nodos. Los que poseen absoluta independencia en su trabajo dentro de la red, llamados nodos completos, y aquellos cuya función no es tan independiente y suele estar supeditada a las decisiones que se toman en los nodos completos.

Relacionado: ¿Qué es Bitcoin? Historia, características, pros y contras

Tipos de nodos en la red

Existen varios tipos de nodos en la red, cada uno con su propia capacidad de trabajo. Así tenemos que existen los siguientes:

Los nodos completos, son el tipo de nodo más importante dentro de la Bitcoin Network. Esto debido a su forma de trabajo independiente dentro de la red Bitcoin. Estos nodos necesitan almacenar en su disco duro la información necesaria para poder validar los bloques de información que les llega desde otros nodos. Por este motivo, deben almacenar internamente más de 100Gb de información. Esta información es la que aplican para determinar si la información que les ha llegado en forma de bloque de información es fidedigna para ser aceptada o, rechazada en caso contrario.

Es claro que este tipo de nodo, por la forma en que realiza su trabajo, consume más energía y su mantenimiento a lo largo del tiempo debe ser más cuidadoso que la que reciben los nodos livianos. De hecho, hay equipos fabricados específicamente para realizar las tareas de un nodo completo en forma dedicada. No obstante, cualquier ordenador puede formar parte de la red Bitcoin, desempeñando funciones de nodo completo.

Los expertos sugieren a los usuarios que instalen este tipo de nodo completo para conectarse a la Bitcoin Network. Esto porque así están en mayor capacidad para verificar los bloques de información aplicando las reglas protocolares de la red Bitcoin. Una capacidad que los hace menos proclives al ataque informático que puedan recibir de alguna fuente. Bien sea dentro de la red o de factores externos que tratan de infiltrar información nociva. Información que pudiera atentar contra el correcto funcionamiento de la red Bitcoin.

Por otro lado, están los nodos livianos, que como se mencionó antes, su funcionamiento es muy dependiente del trabajo de los demás nodos. Este tipo de nodo sólo verifica el encabezado de los bloques de información. Una característica que, si bien lo hace rápido, también lo convierte en blanco fácil de ataques informáticos. Ataques que pueden llevarle a aceptar información incorrecta que vienen de un actor malicioso. Un hecho que pudiera poner en riesgo su información personal y su patrimonio en criptodivisas que posee en la red.

3.

¿Con qué tipo de información tratan los nodos?

La información viaja a través de la red Bitcoin en forma de bloques de información cifrados y enlazados entre sí, para formar cadenas de bloques, de allí su nombre en inglés blockchain. La característica particular de estas blockchains es que su información encriptada está íntimamente relacionada con la información que contiene los demás bloques de su cadena. Esta característica hace que toda la cadena pueda resultar invalidada en caso de que se trate de alterar la información que contiene alguno de estos bloques.

Son estas alteraciones en las blockchains las que rastrean los nodos completos, en caso de no conseguir ninguna alteración la blockchain es calificada como válida y en caso contrario se rechaza. Y como la red Bitcoin trabaja con un protocolo de consenso global y descentralizado, la consecuencia es que los demás nodos rechacen la cadena sin que importe de qué trata la información. Sin duda un efectivo sistema anti trampa es lo que protege a Bitcoin.

4.

Criptografía en Bitcoin Network

La criptografía es uno de los pilares fundamentales en la red Bitcoin. Es mediante la criptografía que se producen los hashs (código alfanumérico producido por un algoritmo de encriptación, como el SHA-256) con que se escribe la información dentro de los bloques. Esta información sólo será visible para quien tenga las claves correspondientes para tener acceso a dicha información.

En la red Bitcoin además se conocen dos tipos de claves, la clave pública y la clave privada. La clave pública, se suministra a los usuarios para que abonen criptomonedas a nuestra cuenta Bitcoin. Mientras que la clave privada, es sólo del conocimiento del usuario en cuestión. Esta es la que permite a dicho usuario acceder a sus fondos y manejarlos desde su wallet o monedero.

Entonces el protocolo de la red Bitcoin se basa principalmente en el carácter criptográfico de la información. Además del uso de blockchain para registrar las actividades realizadas por sus usuarios, en el consenso global entre sus nodos, en la descentralización de la información y el acceso P2P con la que se comunican los miembros de la red Bitcoin. Todas estas características hacen que el uso del bitcoin sea seguro, privado, anónimo y transparente. Puesto que la información producida que queda registrada es inalterable y permanente.

5.

Carácter descentralizado de la red Bitcoin

Por otro lado, Bitcoin al tratarse de una red de ordenadores interconectados a nivel mundial, donde la información yace en cada uno de esos ordenadores, hacen que Bitcoin no esté bajo el control exclusivo de una sola persona o empresa.

Esta característica hace que las negociaciones sean descentralizadas. Es decir, que no existen intermediarios o puntos de contacto definidos dentro la red para hacer los negocios. Los usuarios se comunican P2P (peer to peer) o de persona a persona, como se dice en nuestro idioma. Estas características le aportan al sistema de Bitcoin mayor resistencia a los ataques informáticos. Además de privacidad entre los usuarios, ahorro de tiempo y dinero que al quedarse de lado los intermediarios y los movimientos burocráticos característicos de las negociaciones centralizadas. Todo esto hace que las transacciones y negocios realizados a través de Bitcoin sean muy rápidos y con un costo casi ínfimo de comisión.

La descentralización de Bitcoin es una de las características que apuntalan el crecimiento de esta criptomoneda y la que les da a los usuarios el empoderamiento de su dinero. Ya que al ser una moneda que no se produce en bancos centrales se encuentra libre de los males que aquejan a las monedas producidas centralizadamente.

Por otro lado, los bitcoins son producidas por los mineros de la red Bitcoin. Estos mineros a través de la dedicación de ordenadores verifican y validan una determinada cantidad de transacciones. Transacciones que luego son puestas en un bloque en un tiempo dado por los protocolos de la red y por la que reciben una recompensa en forma de nuevas monedas recién generadas y comisiones de transacción.

Así las monedas recién generadas y las comisiones sirven para dinamizar la economía dentro de Bitcoin. Esto permite que los precios de la criptomoneda fluctúan de acuerdo a la ley de la oferta y la demanda, de la criptodivisa, imperante en el mercado.

Relacionado: ¿Qué es Bitcoin Core?

6.

¿Por qué usar Bitcoin y hacer uso del poder de Bitcoin Network?

Bitcoin, cómo se mencionó antes, fue la primera criptomoneda en ser introducida en el mercado. Desde entonces su crecimiento ha sido consecuencia de la gran aceptación que ha tenido en la comunidad internacional. Una aceptación que ha llegado hasta tal punto que en muchos países se la considera como moneda legal de pago de bienes y servicios. En la actualidad Bitcoin maneja un volumen de comercio astronómico que sobrepasa los 23 mil millones de Dólares y esta tendencia se incrementa cada día. Son muchos los comercios y empresas que aceptan bitcoin como forma de pago directamente, por estos motivos invertir en bitcoins se ha convertido en la meta de muchos inversores.

Por otro lado, el uso de bitcoins aporta muchas ventajas a sus usuarios, entre ellas cabe mencionar:

  • Fácil acceso al dinero, ya que sólo son necesarios una conexión a internet y un ordenador o dispositivo que permita conectarse a internet.
  • El ahorro de dinero en las negociaciones realizadas es sustancial. Esto porque la transacción se hace de persona a persona, por lo que se ahorra el coste, por lo general alto, de las comisiones que se suelen cobrar en transacciones centralizadas.
  • Bitcoin permite realizar negociaciones entre personas que ni siquiera se conocen, esto hace que la forma de comerciar sea libre e independiente.
  • Las negociaciones en Bitcoin son privadas, anónimas y permanentes.
  • Esto último no le quita transparencia y seguridad a los negocios y las transacciones que se hagan a través de Bitcoin.
  • Puedes comprar y vender o, enviar dinero a amigos y familiares, desde cualquier parte del mundo a través de la red Bitcoin.
  • Cada día se hace más sencillo negociar con bitcoins. Esto debido a que cada día son más los negocios y empresas que aceptan bitcoin como forma de pago.
  • El dinero no va estar en la bóveda de un banco u otra entidad financiera. El dinero estará en la cuenta del usuario Bitcoin, disponible y seguro, y no por ello sin dejar de percibir ganancia, porque bitcoin incrementa su valor de forma sostenida día a día.
  • La red sigue creciendo y en la actualidad hay más de 10 mil nodos y millones de mineros en todo el mundo. Todo esto garantiza la seguridad de la red ante cualquier hecho.

Son éstas y otras muchas características, las que le han permitido a la red Bitcoin mantenerse en la cúspide de los negocios en la red y, ser el modelo a seguir de otras criptomonedas que han entrado al mercado virtual para participar en este entorno de negocios virtuales que está cambiando al mundo.