¿Qué es Bitcoin? Historia, características, pros y contras

A man with a different forms of Bitcoin around him: Paper wallet, cryptography, coins

Definición de Bitcoin

Bitcoin (BTC) es una moneda digital, que es usada y distribuida electrónicamente.

Bitcoin es una red descentralizada de igual-a-igual. Ninguna institución o persona lo controla.

Los bitcoins no se pueden imprimir y su cantidad es muy limitada – solo se pueden crear 21 millones de Bitcoins.

¿Quién creó Bitcoin?

Bitcoin fue presentado por primera vez como un software de código abierto por un programador anónimo, o un grupo de programadores, bajo el alias de Satoshi Nakamoto en 2009. Hubo muchos rumores sobre la verdadera identidad del creador de BTC, sin embargo, todas las personas mencionadas en esos rumores han negado públicamente ser Nakamoto.

El propio Nakamoto dijo una vez que era un hombre de 37 años que vivía en Japón. Sin embargo, debido a su perfecto inglés y su software no etiquetado en japonés, hay dudas razonables acerca de esto. Alrededor de mediados de 2010, Nakamoto pasó a otras cosas, dejando Bitcoin en manos de algunos miembros prominentes de la comunidad de BTC. También Satoshi nombró a Gavin Andresen desarrollador principal.

Se ha estimado que Nakamoto posee alrededor de un millón de Bitcoins, que asciende a aproximadamente $3.6 mil millones a partir en Septiembre de 2017.

¿Quién controla Bitcoin?

Según Gavin Andresen, lo primero en lo que se centró después de que Nakamoto dejara el proyecto fue en una mayor descentralización. Andersen quería que Bitcoin continuara su existencia de forma autónoma, incluso si él fuera 'golpeado por un autobús'.

Para mucha gente, la principal ventaja de Bitcoin es su independencia de gobiernos, bancos y corporaciones mundiales. Ninguna autoridad puede interferir en las transacciones de BTC, imponer tarifas de transacción o quitarle dinero a la gente. Además, el movimiento de Bitcoin es extremadamente transparente - cada transacción se almacena en un libro público masivo distribuido llamado Blockchain.

Básicamente, aunque Bitcoin no está siendo controlado como una red, le da a sus usuarios un control total sobre sus finanzas.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Un usuario solo ve la cantidad de Bitcoins en su billetera y los resultados de la transacción.

Detrás de escena, la red Bitcoin está compartiendo un libro público llamado "cadena de bloques". Este libro contiene cada transacción procesada. Los registros digitales de las transacciones se combinan en "bloques".

Si alguien intenta cambiar solo una letra o número en un bloque de transacciones, también afectará a todos los siguientes bloques. Debido a que es un libro público, el error o intento de fraude puede ser fácilmente detectado y corregido por cualquiera.

La billetera del usuario puede verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de cada transacción está protegida por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envío.

Debido al proceso de verificación y dependiendo de la plataforma de negociación, puede tomar unos minutos para que se complete una transacción de BTC. El protocolo de Bitcoin está diseñado para que cada bloque tarde unos 10 minutos en extraerse.

Esquema de como funciona Bitcoin, transacción de Bitcoin

Características de Bitcoin

Descentralizado

Uno de los objetivos principales de Satoshi Nakamoto al crear Bitcoin fue la independencia de la red frente a cualquier autoridad gubernamental. Está diseñado para que cada persona, empresa, y cada máquina involucrada en la minería y la verificación de transacciones, forme parte de una inmensa red. Además, incluso si una parte de la red se cae, el dinero seguirá moviéndose.

Anonimato

Estos días los bancos saben prácticamente todo sobre sus clientes: historial de crédito, direcciones, números de teléfono, hábitos de gasto, etc. Todo es muy diferente con Bitcoin, ya que la billetera no tiene que estar vinculada a ninguna información de identificación personal. Y aunque algunas personas simplemente no quieren que sus finanzas sean gobernadas y rastreadas por ningún tipo de autoridad, otros podrían argumentar que el tráfico de drogas, el terrorismo y otras actividades ilegales y peligrosas prosperarán en este relativo anonimato.

Transparencia

El anonimato de Bitcoin es relativo, ya que cada transacción de BTC que haya sucedido se almacena en la Blockchain. En teoría, si la dirección de tu billetera se usó públicamente, cualquiera puede saber cuánto dinero hay en ella estudiando cuidadosamente el libro mayor de la blockchain. Sin embargo, rastrear una dirección particular de Bitcoin a una persona sigue siendo casi imposible.

Aquellos que desean permanecer en el anonimato con sus transacciones pueden tomar medidas para permanecer bajo el radar. Hay ciertos tipos de billeteras que priorizan la opacidad y la seguridad, pero la medida más simple sería usar varias direcciones y no transferir grandes cantidades de dinero a una sola billetera.

Rapidez

La red de Bitcoin procesa los pagos de manera casi instantánea, normalmente se necesitan solo unos minutos para que alguien del otro lado del mundo reciba el dinero, mientras que las transferencias bancarias normales pueden demorar varios días.

No repudiable

Una vez que enviás tus Bitcoins a alguien, no hay forma de recuperarlos, a menos que el destinatario quiera devolvértelos. Esto garantiza la recepción de un pago, lo que significa que con quienquiera que estés negociando no puede estafarte alegando que nunca obtuvo el dinero.

¿Qué puedo comprar con Bitcoin?

En 2009, cuando se introdujo por primera vez Bitcoin, no estaba muy claro cómo y dónde se podía gastar. Ahora, puedes comprar prácticamente todo. Por ejemplo, empresas gigantes como Microsoft y Dell aceptan pagos en BTC por una variedad de sus productos y contenido digital. Puedes volar con aerolíneas como AirBaltic y Air Lithuania, comprar entradas de teatro a través de Theatre Tickets Direct del Reino Unido, obtener algunas botellas de cerveza artesanal de Honest Brew, y así sucesivamente.

Otras opciones incluyen pagar hoteles y comprar propiedades, recoger facturas en varios bares y restaurantes, unirse a un sitio de citas, comprar una tarjeta de regalo, hacer una apuesta en un casino en línea y donar por una buena causa. También hay una oleada de diversos mercados en línea, que comercian con todo, desde sustancias ilegales hasta artículos de lujo de alta gama.

Bitcoin es una forma de pago relativamente nueva y bastante compleja, por lo que es natural que las opciones aun sean limitadas, pero cada día más y más empresas, desde pequeñas cafeterías locales hasta gigantes de la industria, aceptan pagos en BTC.

Además, debido a su tipo de cambio constantemente fluctuante, Bitcoin se convirtió en una excelente oportunidad de inversión. A pesar de seguir siendo una moneda inestable y hasta cierto punto no reconocida, se volvió siete veces más valiosa en el último año, llegando casi a una tasa de $5000 por un BTC.

¿Cómo obtener Bitcoin?

La forma más simple de obtener Bitcoins es comprarlos. Los bitcoins están disponibles en varios intercambios, pero también puedes comprarlos directamente a otras personas a través de mercados. Se pueden pagar con efectivo, transferencias de tarjetas de crédito y débito o incluso con otras criptomonedas. Pero primero, necesitarás una billetera de Bitcoin.

Hay una variedad de opciones, pero las principales pueden reducirse a una billetera en línea y una billetera de software en el disco duro de tu computadora. Ninguna opción es completamente segura, ya que un disco duro puede dañarse, mientras que una billetera en línea puede ser propensa a un ataque de piratas informáticos. También existen billeteras móviles, que están muy simplificadas debido a la enorme capacidad de almacenamiento necesaria para transportar todo el Blockchain; dispositivos dedicados llamados billeteras de hardware y billeteras de papel con dos códigos QR que no se almacenan digitalmente en ninguna parte, lo que los hace inmunes a los ciberataques comunes y las fallas de hardware.

Y, por supuesto, está la minería. Hace solo unos años, cualquiera que tuviese una computadora suficientemente poderosa podía minar Bitcoins, pero esto no es así. La creciente popularidad del BTC, así como su tipo de cambio, hicieron que las grandes empresas ingresaran al juego armadas hasta los dientes con dispositivos específicos de minería, de ahí que la dificultad y la energía requeridas para minar cantidades valiosas de Bitcoins se haya disparado. Además, la cantidad de Bitcoins que aún se extrae disminuye de manera constante y drástica.

Pros

Libertad

BTC fue diseñado pensando en la libertad. Lo más importante es la libertad de las autoridades gubernamentales que controlan las transacciones, imponen tarifas y se hacen cargo del dinero de las personas. Cuando se trata de comprar cosas, la criptomoneda se volvió tan legítima como la moneda fiduciaria en los últimos años, y considerando la existencia de numerosos mercados en la deep web que solo aceptan Bitcoins, es posible que pueda comprar algunas cosas más fácilmente con BTC que con cualquier otra moneda .

Alta portabilidad

Una de las características distintivas del dinero es la portabilidad, lo que se traduce en que debe ser fácil de transportar y usar. Debido a que Bitcoin es completamente digital, prácticamente cualquier suma de dinero se puede llevar en una unidad de memoria flash, o incluso almacenarse en línea.

Las criptomonedas le dan libertad a las personas para enviar y recibir dinero con solo el escaneo de un código QR o un clic en una billetera en línea. Lleva muy poco tiempo, no hay tarifas escandalosas y el dinero va de persona a persona sin intermedios innecesarios; todo lo que necesitas es tener acceso a Internet.

Elije tu propia comisión

Otra ventaja indiscutible de la red de Bitcoin es la posibilidad de elegir el monto de la comisión de la transacción, o la opción de no pagarlo en absoluto. La comisión de la transacción es recibida por el minero, después de que se genera un nuevo bloque con un hash exitoso. Por lo general, el remitente paga la comisión completa, mientras que deducirla del destinatario podría considerarse un pago incompleto.

Las comisiones son completamente voluntarias y sirven como un incentivo para que los mineros se aseguren de que esa transacción en particular se incluya en el nuevo bloque que se genera. Este incentivo también funciona como una fuente de ingresos para los mineros, a menudo les aporta más dinero del que tendría la minería tradicional, especialmente teniendo en cuenta que la actividad minera se detendrá por completo en el futuro, cuando se alcance el límite de Bitcoins.

Por lo tanto, el mercado de criptomonedas pide a los usuarios elegir entre el costo y el tiempo de espera. Una comisión más alta significaría un procesamiento más rápido, mientras que los usuarios sin restricciones de tiempo pueden ahorrar dinero.

Sin PCI

PCI significa Payment Card Industry (Industria de tarjetas de pago) y denota las tarjetas de débito, crédito prepagadas, monedero electrónico, cajero automático y punto de venta y empresas asociadas. Está formado por todas las organizaciones que almacenan, procesan y transmiten datos de titulares de tarjetas, existen estrictas normas de seguridad y la mayoría de las principales marcas de tarjetas son parte de este.

Si bien las reglas y regulaciones unificadas pueden ser buenas para las grandes empresas, es posible que no tengan en cuenta las necesidades de cada persona. Al usar Bitcoin, no hay necesidad de cumplir con las normas PCI, lo que puede permitir a los usuarios expandirse a nuevos mercados, donde las tarjetas de crédito no están disponibles o los niveles de fraude son inaceptablemente altos.

Como resultado, los usuarios obtienen comisiones más bajas, una oportunidad para expandir sus mercados y reducir sus gastos administrativos.

Seguridad y Control

Los usuarios de Bitcoin pueden controlar sus transacciones; nadie puede retirar dinero de tu cuenta sin que lo sepas y aceptes, como sucede a veces con otras formas de pago, y nadie puede robar tu información de pago a los comerciantes.

Los usuarios de BTC también pueden proteger su dinero con copias de seguridad y encriptación. Además, sus identidades e información personal siempre están protegidas, ya que no es necesario revelar ninguna de ellas para realizar un pago.

Transparente y neutral

Cada transacción, así como también cada bit de información sobre ella, está siempre disponible para todos en la Blockchain, la cual puede ser verificada y usada en tiempo real. El protocolo BTC está encriptado, por lo que ningún ser humano o una organización puede controlarlo o manipularlo. La red está descentralizada, por lo que nadie podrá nunca tener control sobre ella. Es por eso que Bitcoin siempre será neutral, transparente y predecible.

No puede ser falsificado

Una de las formas más populares de falsificación en el mundo digital es usar el mismo dinero dos veces, lo que hace que ambas transacciones sean fraudulentas. Se llama 'doble gasto'. Para contrarrestar esto, Bitcoin, al igual que la mayoría de las otras criptomonedas, usa la tecnología Blockchain así como los diversos mecanismos de consenso integrados en todos los algoritmos de BTC.

Contras

Cuestiones legales

El estado de legalidad de Bitcoin varía drásticamente de un país a otro. En algunos países se fomenta el uso y el comercio de BTC, mientras que en otros se prohíbe y es ilegal.

Han habido muchas preocupaciones con respecto al atractivo de Bitcoin para los delincuentes, algunos medios de comunicación incluso han afirmado que su popularidad depende completamente de la capacidad de gastarla en productos ilegales. De hecho, cuando se cerró el infame mercado negro de la web Silk Road, Bitcoin disminuyó al instante su valor (wired.com).

Nivel de reconocimiento

Bitcoin es reconocido y es perfectamente legal en muchos países, sin embargo, algunos gobiernos del mundo todavía no tienen ninguna reglamentación con respecto al BTC, mientras que otros lo han prohibido completamente.

La mayoría de las empresas, sin importar cuán grande o pequeña sea, aún no se dan cuenta de ello. Es casi imposible abandonar todas las demás monedas y comenzar a usar BTC exclusivamente.

Llaves perdidas

Una llave es una contraseña alfanumérica única necesaria para acceder a una billetera de Bitcoin. Perder esa llave esencialmente significa perder tu billetera. Sin embargo, la mayoría de los monederos actuales tienen mecanismos de respaldo y restauración, pero obviamente el usuario necesita configurarlos antes de poder usarlos.

Volatilidad

El precio de Bitcoins ha tenido altibajos, pasando por varios ciclos de subidas y caídas en picada, a los que algunos llaman burbujas y fracasos. A lo largo de su historia, BTC ha estado conquistando nuevas alturas, solo para tener una caída masiva inmediatamente después. Su valor es impredecible, cambia rápida y drásticamente, lo que puede causar un daño financiero significativo a un inversor imprudente.

Desarrollo continuo

El futuro de Bitcoin no es claro. Actualmente, los gobiernos y los bancos no pueden controlar BTC, casi no está regulado. Sin embargo, cuanto más grande y popular sea, más gobiernos mundiales intentarán controlarlo. Un Bitcoin regulado y gobernado sería un tipo de moneda completamente distinta.

¿Es Bitcoin un esquema piramidal?

Un inversor multimillonario Howard Marks ha declarado recientemente que las monedas digitales no son más que un esquema piramidal. Explicó que el éxito actual de las monedas digitales se basa únicamente en la voluntad de atribuir valor a algo que en realidad no tiene ningún valor más allá de lo que la gente pagará por él (cointelegraph).

Aquellos que invierten en un esquema piramidal obtienen sus ganancias de su propio dinero o del dinero de los inversores posteriores, en lugar de obtener ganancias de los individuos que manejan el negocio. Sin embargo, en lo que respecta a Bitcoin, las ganancias y su valor provienen del suministro limitado de monedas. A medida que más personas adquieren las monedas, la oferta se vuelve más rara, lo que hace que cada moneda sea cada vez más valiosa. Bitcoin simplemente no tiene nada en común con un esquema de pirámide estándar.

¿Es Bitcoin una burbuja?

Robert Shiller, un economista ganador del Premio Nobel, propuso una lista de verificación que ayuda a determinar si algo es una burbuja. Dicha lista incluye fuertes incrementos en el precio de un activo, gran entusiasmo público, frenesí mediático, historias de personas que se enriquecen y un creciente interés en el activo entre el público en general. Bitcoin cumple todas esas cosas.

Entonces, de alguna manera, Bitcoin es una burbuja y ha estallado antes. Después del infame cierre de Mt.Gox, una bolsa china que manejaba más del 70% de todas las transacciones de Bitcoin en todo el mundo, los precios de BTC caían alrededor de un año y medio. Tomó exactamente 3 años para que los precios se recuperaran. Por supuesto, es difícil predecir lo que sucederá en el futuro y existe la posibilidad de que los precios de Bitcoin vuelvan a caer. Sin embargo, Bitcoin se ha recuperado antes y actualmente es más fuerte que nunca.

Diferencia de Bitcoin de las monedas tradicionales

Descentralización

Cada moneda en el mundo, aparte de las criptomonedas, está gobernada por algún tipo de autoridad. Todas las transacciones se realizan a través de un banco, donde a las personas se les cobran tarifas enormes, y normalmente el dinero tarda mucho tiempo en llegar.

Bitcoin, por otro lado, no está controlado por nadie. Es una red descentralizada y se basa en la cooperación y comunicación de todas las personas que participan en ella. Debido a eso, incluso si una parte de la red se desconecta, las transacciones seguirán llegando.

No puede ser falsificado

Bitcoin fue diseñado como una moneda que puede resistir los intentos de falsificación. La legitimidad de BTC está garantizada por la tecnología Blockchain, así como por varios mecanismos de defensa diferentes   integrados en cada algoritmo.

La mayoría de las otras monedas tradicionales son extremadamente propensas a la falsificación y quienes las controlan parecen no estar haciendo nada para solucionarlo.

Durabilidad

Los bitcoins no existen en forma física, lo que significa que no se pueden dañar. Cada bitcoin es esencialmente eterno, a diferencia del papel moneda o las monedas.

Una vez enviadas, las criptomonedas no pueden ser reclamadas

Si alguien comete un error y envía dinero a la billetera equivocada y desea recuperarlo, no puede. Al igual que muchas otras funciones de Bitcoin, esto se hizo para evitar el fraude. Desafortunadamente, cuando se trata de monedas tradicionales, la mayoría de las transacciones se pueden recuperar, solo se necesita una llamada telefónica.

Fungibilidad

Si bien hay algunas monedas tradicionales como el dólar y el euro que se aceptan en varios países, la mayoría de las monedas del mundo solo pueden operar dentro de las fronteras geográficas de su país de origen. En contraste con eso, BTC es una moneda en línea, lo que significa que su entorno operativo autorizado es mundial.

¿Cómo se grava Bitcoin?

Bitcoin todavía tiene que obtener un estado de curso legal en la mayoría de las jurisdicciones, pero algunas autoridades fiscales han reconocido su importancia y han propuesto regulaciones específicas. Esas regulaciones varían significativamente de un país a otro.

Por ejemplo, en los EE.UU. El Servicio de Rentas Internas trata a Bitcoin y a todas las demás monedas digitales destacadas como una propiedad y no como una moneda. Cada contribuyente que vende bienes y servicios por Bitcoins debe incluir el valor de los Bitcoins recibidos en sus declaraciones de impuestos anuales. Los mineros también están sujetos a impuestos en los Estados Unidos, pero solo si la minería resulta exitosa.

Según la Corte Europea de Justicia, Bitcoin es una moneda, no una propiedad. Aunque está exento de IVA, Bitcoin aún puede estar sujeto a otros impuestos. Las autoridades tributarias del Reino Unido tratan Bitcoin como una moneda extranjera, con cada caso relacionado con BTC considerado sobre la base de sus propios hechos y circunstancias individuales. A partir de Julio de 2017, la venta de Bitcoins está exenta del impuesto al consumo en Japón, donde se reconoce oficialmente como método de pago.

Entonces, como Bitcoin es una moneda relativamente nueva, los marcos regulatorios que rigen sus impuestos difieren significativamente según el país. Además, en muchas jurisdicciones no existen leyes o regulaciones específicas con respecto a la criptomoneda.

Intercambios de criptomonedas

Intercambio Moneda Métodos de pago
Coinbase USD, EUR, GBP Tarjeta de crédito, transferencia bancaria
Bittrex +190 pares de cripto Criptomoneda
LocalBitcoins(P2P) Todas las monedas Efectivo, PayPal, transferencia bancaria
CEX.IO USD, EUR, GBP, RUB Tarjeta de crédito, transferencia bancaria, Ethereum
Kraken USD, EUR, CAD, GBP, JPY Transferencia bancaria, Altcoins
CoinMama EUR, USD Tarjeta de crédito, Ethereum
Bitfinex USD Transferencia bancaria, Ethereum, Dash, Monero, Zcash
Poloniex +75 pares de cripto Criptomoneda
Bitstamp USD, EUR Tarjeta de crédito, transferencia bancaria
Bisq (P2P) +59 pares de cripto Criptomoneda, transferencia bancaria
GDAX USD, GBP, EUR Transferencia bancaria, Ethereum, Litecoin
ShapeShift +40 pares de cripto Criptomoneda


Gente a seguir

  • @aantonop. Andreas. M. Antonopoulos es autor de Mastering Bitcoin (Dominado Bitcoin) y los libros de Internet del Dinero.
  • @adam3us. Adam Back es cofundador y CEO de Blockstream, que proporciona fondos para el desarrollo del Bitcoin Core, cliente de referencia de bitcoin.
  • @alextapscott. Alex Tapscott es coautor del libro "Revolución Blockchain". CEO de Northwest Passage Ventures, una empresa de asesoramiento que construye negocios de blockchain.
  • @barrysilbert. Barry Silbert es fundador y CEO de DigitalCurrencyGroup, una compañía de capital de riesgo que se enfoca en el mercado de divisas digitales.
  • @BrettKing. Brett King lidera Breaking Banks, podcast global sobre fintech
  • @brian_armstrong. Brian Armstrong es cofundador y CEO de @Coinbase.
  • @CharlieShrem. Charlie Shrem es fundador de la Fundación Bitcoin y Desarrollador de Negocios en Jaxx, billetera de criptomoneda móvil.
  • @dtapscott. Don Tapscott es el padre de Alex Tapscott y coautor del libro "Revolución Blockchain".
  • @ErikVoorhees. Erik Voorhees es escritor, emprendedor y economista de sillón. СEO de Coinapult, un servicio que permite a los usuarios de bitcoins enviar la moneda a cualquier número de teléfono celular en los EE.UU. O Canadá, o a cualquier dirección de correo electrónico.
  • @gavinandresen. Gavin Andresen es el desarrollador principal de bitcoin y científico jefe de la Fundación Bitcoin.
  • @jonmatonis. Jon Matonis es un Director Fundador de la Fundación Bitcoin. CEO de Hushmail, un servicio de correo electrónico seguro que permite a los usuarios enviar y recibir correos electrónicos privados y encriptados.
  • @NickSzabo4. Nick Szabo es un científico informático que diseñó un mecanismo para una moneda digital descentralizada llamada "bit gold" en 1998.
  • @OverstockCEO. Patrick Byrne es fundador y CEO de Overstock, primer minorista importante que acepta bitcoin como forma de pago.
  • @pwuille. Peter Wuille es un desarrollador del Bitcoin Core y cofundador de Blockstream. Es responsable de importantes mejoras en Bitcoin.
  • @rogerkver. Roger Ver es un inversionista en las startups de Bitcoin que incluyen Bitcoin.com, Blockchain.com, Zcash, BitPay, Kraken y Purse.io.
  • @SatoshiLite. Charlie Lee es un creador de Litecoin. Ex-Director de Ingeniería en Coinbase ..
  • @tylerwinklevoss. Tyler Winklevoss Cofundador y CEO de Gemini, intercambio de bitcoin. Uno de los gemelos Winklevoss, que demandaron a Mark Zuckerberg por el concepto de Facebook.
  • @VitalikButerin. Vitalik Buterin es cofundador de Ethereum y cofundador de Bitcoin Magazine.
  • @wences. Wences Casares es CEO de Xapo.
  • @winklevoss. Cameron Winklevoss es cofundador y presidente de Gemini.