La increíble historia de Binance y sus ambiciosos planes para conquistar el mundo

Binance es un titán con una historia realmente fascinante. Prácticamente de la nada, ha logrado convertirse (en poquísimo tiempo) en uno de los exchanges (intercambios) de criptomonedas más poderosos del ecosistema. De hecho, es el más grande del mundo por volumen. Sin embargo, no se encuentra descansando en los laureles. La bestia quiere más y va por todo. Está creciendo aceleradamente en todos los niveles. Incluso, lanzaron su propia criptomoneda que ya figura entre las más valiosas del mercado. Se está expandiendo, y reinventando constantemente. Está construyendo alianzas con voracidad. ¿Qué están buscando? Hablemos de Binance, sus orígenes, su presente y su futuro. 

Para hablar de Binance, es inevitable empezar con su fundador, Changpeng Zhao, mejor conocido como ZC. ZC nació en la ciudad de Jiangsu, China. Ambos padres eran educadores. La familia eventualmente se mudó a Vancouver, Canadá, a finales de los años 80s. Estudió ciencias de la computación en la Universidad McGill, ubicada en la ciudad canadiense de Montreal. Después de eso, trabajó en Tokio construyendo un sistema para procesar órdenes en la bolsa de  valores de Tokio. Y luego trabajó en Londres desarrollando un software para el comercio de contratos de futuros en Tradebook de Bloomberg. En el año 2005, se muda a Shanghái para fundar Fusion Systems, una compañía que construía plataformas de alta velocidad para agentes de bolsa.

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En el 2013, escuchó del Bitcoin de la boca de un amigo mientras jugaban póker. Al tiempo, se unió al equipo de Blockchain.info convirtiéndose en su tercer integrante. Trabajó muy de cerca con Roger Ver y Ben Reeves. ZC también estuvo involucrado con OkCoin por menos de un año como jefe de tecnología. Binance se fundó oficialmente a principios del año 2017. Durante el boom del 2017, logró recaudar 15 millones de dólares en el ICO de su token Binance Coin en julio de ese año. Eso le dio el gran impulso y desde entonces su meteórica carrera no ha hecho otra cosa sino subir a los cielos. A los 143 días después de ese lanzamiento, Binance se convirtió en uno de los principales exchanges de criptomonedas del mundo. ZC es ahora una gran estrella y una de las personas más influyentes de la criptoesfera. La revista Forbes lo coloca como una de los hombres más ricos de la comunidad cripto con más de mil millones de dólares en sus bolsillos. 

Empezaron con una pequeña oficina de un solo cuarto y un equipo de unos pocos, pero en cuestión de meses se transformaron en un auténtico gigante. Tan solo en el primer semestre del 2018 pasaron de un millón de usuarios a más de 10 millones. Desde entonces, ese número se ha incrementado bastante. Al principio, la mayoría de sus usuarios estaban casi todos en Asia, pero ahora se podría decir que su mercado es mucho más global. Binance tiene una capacidad técnica sorprendente. Puede procesar 1.4 millones de órdenes por segundo. Maneja un volumen diario de más de 4 mil millones de dólares, mantiene más de 130 monedas en su plataforma y cuenta con más usuarios que los habitantes de todo Hong Kong. Debemos mencionar por supuesto que este volumen significa para Binance una ganancia anual superior a los mil millones de dólares. 

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¿Por qué Binance atrae a tantos usuarios? A primera vista, Binance es un criptoexchange como cualquier otro. Esto es, en cierta medida, verdad. En realidad, no son nada del otro mundo. Sin embargo, debemos reconocer que ha logrado ganarse a sus usuarios con mucho ingenio y creatividad. La plataforma es relativamente segura y muy eficiente. Es decir, hace lo que debe hacer. Las comisiones y tarifas son muy competitivas. De hecho, la página toda es muy completa, porque incluye mucha información, material educativo y noticias de relevancia. Se presenta en varios idiomas y el servicio al cliente ha mejorado mucho. Siempre tienen promociones y concursos de algún tipo. Además, el intercambio en margen (margin trading) y los futuros son servicios nuevos muy populares. También está el programa LaunchPad que permite la recaudación de capital para empresas emergentes. Sin embargo, ¿es todo eso suficiente para explicar su astronómico ascenso? Bueno, esto podría explicar una parte, pero no en su totalidad. Después de todo, la competencia ofrece servicios muy similares. Uno podría decir que el gran éxito de Binance se debe a dos razones. Por un lado, la pérdida del posicionamiento global de los exchanges estadounidenses. Más adelante, profundizaremos sobre esto. Por otro lado, Binance Coin ha sido una ayuda fundamental. 

Hablemos un poco de Binance Coin. ¿Por qué ha sido tan importante para Binance? Primero, su lanzamiento inicial dio un aporte vital para comenzar. Eso fue fundamental. Segundo y probablemente más importante, Binance Coin le aporta al exchange una porción considerable de su volumen total. Esta criptomoneda entre los usuarios es muy popular por la sencilla razón que es muy rentable. Ofrece varias ventajas. Por ejemplo, ofrece descuentos con respecto a las comisiones por intercambio. Entonces, los nuevos usuarios que se suman a la plataforma significan más compradores para Binance Coin. Más compradores para Binance Coin implica una mayor capacidad para captar más usuarios. Eso crea un círculo virtuoso de mutua retroalimentación. El asunto es que Binance se asegura que su cripto genere ganancias. En otras palabras, toma medidas concretas para que el token suba de precio. Por ejemplo, la plataforma regularmente queda tokens para reducir de esta forma su suministro. O mejor dicho, paga una especie de dividendo indirecto. Reduce la cantidad de tokens en circulación para empujar el precio para arriba. De este modo, garantiza su buen rendimiento. ¿Por qué es tan popular? Bueno, he ahí la respuesta. 

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Ahora bien, conversemos un poco sobre la segunda razón del éxito de Binance. Los exchanges estadounidenses han perdido mucho de su posicionamiento global debido a las restricciones regulatorias que imponen las autoridades de su país. Lo cierto es que han perdido muchos usuarios fuera de su territorio. Entonces, Binance llega como el heroico salvador y ha tenido la gran habilidad de llenar ese vacío. Obviamente, Binance práctica algo que podríamos llamar “arbitraje regulatorio”. Es un exchange errante y sin hogar. No tiene casa fija en realidad. Empezó en China. Ahí la cosa se puso fea y se mudó a Japón. En Japón, se complicó el asunto y ahora se están mudando a Malta. Changpeng Zhao siempre está en movimiento. Su oficina son sus celulares. Tiene tres y trabaja desde ahí. Es un CEO móvil de un exchange móvil. Su hogar es el camino como un hippie viajero.

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Binance es un exchange global, pero está creciendo de un modo muy particular. Debido a la incertidumbre regulatoria, ha escogido crecer siguiendo una estrategia muy peculiar. Están formando firmas independientes con aliados locales que dominan el asunto regulatorio en su zona. El 14 de junio de este año, Binance bloqueó a sus usuarios en los Estados Unidos y dejó de ofrecer sus servicios en ese país. Sin embargo, anunció la creación de una nueva empresa llamada Binance.US. Se asoció con BAM Trading Services, una compañía con registro FinCen y que cumple con todas las normativas en materia de lavado de dinero y contraterrorismo. En enero de este año, formó Binance Jearsey para usuarios en Europa. Recientemente, abrió Binance Singapore. Anunció una alianza estratégica con el exchange latinoamericano CryptoBuyer. Están promoviendo Binance DEX, que es un exchange descentralizado muy prometedor, y su billetera Trust que es un app muy versátil. Adicionalmente, crearon una plataforma caritativa que está realizando una labor muy noble. La página ha sido víctima de hackeos y ataques cibernéticos, pero ha superado esos obstáculos con éxito. En otras palabras, Changpeng Zhao debe quemar varios celular al día con tanta actividad. Debe tener como diez baterías. Sin lugar a dudas, la energía de Binance es increíble, y deja a más de uno con la boca abierta. 

¿Qué es Binance? Un gigante que nació de la nada. Su crecimiento exponencial en un tiempo tan corto evoca naturalmente un gran sentimiento de asombro. Si su porvenir se llega a parecer a su pasado, Binance dará mucho de qué hablar en los próximos años. Binance: Su historia increíble, su presente dinámico, y su futuro prometedor.

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