Prohibiciones chinas de Cripto en las cuentas de WeChat, eventos e intercambios: Qué sucedió y por qué

Esta semana, el gobierno de China ha tomado medidas enérgicas contra las cuentas de WeChat relacionadas con el cripto, los eventos de cadenas de bloqueo y los intercambios de activos digitales, solidificando su postura negativa sobre el comercio de criptomonedas y el mercado de Oferta Inicial de Monedas (ICO).

Prohibición de WeChat y advertencia del PBoC contra las ICOs

El 22 de agosto, Cointelegraph informó que WeChat, la aplicación de mensajería más grande de China que tiene más de 1 billón de usuarios activos mensuales, prohibió las cuentas de los inversores, usuarios y empresas de criptomonedas.

En ese momento, Lanjinger, un medio de comunicación financiero local,  informó que las cuentas de Deepchain, Huobi News, Jinse y CoinDaily, respaldadas por Node Capital, fueron suspendidas o eliminadas permanentemente, ya que violaban su política titulada "Disposiciones provisionales sobre el desarrollo de servicios de información pública para herramientas de mensajería instantánea" al promover las ICOs y el comercio de criptomonedas.

Mientras CoinDaily confirmaba que su canal WeChat, con más de 100.000 suscriptores, había sido suspendido por WeChat, Leonhard Weese, presidente de la Asociación Bitcoin de Hong Kong, dijo a Cointelegraph que muchas cuentas -destinadas a ser suspendidas temporal o permanentemente- habían sido retiradas debido a otros temas sensibles fuera del cripto:

"Los bloquearon por hablar sobre el escándalo de la vacunación, no por el cripto. Consideramos que esto es contrario a la intuición, pero informar sobre escándalos como ese es mucho más delicado que hablar de cripto o hacer cripto. Espero que recuperen sus cuentas en una semana o un mes".

Experto argumenta que la prohibición de WeChat no está relacionada con el cripto

A finales de julio, la industria médica china  se vio envuelta en un gran escándalo después de que el principal organismo de control de la industria farmacéutica del país  publicara sus conclusiones que acusaban a dos empresas farmacéuticas de desarrollar vacunas de calidad inferior y a reguladores locales fallecidos.

Específicamente, se dijo que Changsheng Biotechnology había publicado datos falsificados sobre la venta de más de un cuarto de millón de vacunas ineficaces contra la difteria, la tos ferina y el tétanos,  como informó Fortune.

Weese argumentó que, dada la magnitud del escándalo en China y en el sector de la medicina mundial, es más probable que, aparte del caso de las cuentas en criptomoneda a gran escala como CoinDaily, Deepchain y Huobi News, la mayoría de las cuentas que fueron prohibidas por WeChat estuvieran involucradas en la difusión de información errónea sobre el escándalo.

Pero, como confirmó un funcionario de WeChat a  Lanjinger, el gobierno chino se comprometió a adoptar un enfoque más estricto para tomar medidas enérgicas contra las ICOs y las ventas de tokens, y las plataformas de medios sociales chinas continuarán cerrando las cuentas de las personas y empresas que se utilizan para promover y publicitar las ICOs en el mercado chino, que fueron  prohibidas por el gobierno a finales de 2017.

"Las cuentas fueron cerradas permanentemente por ser sospechosas de publicar información relacionada con las ICOs [ofertas iniciales de monedas] y especulaciones sobre el comercio de criptomonedas,"  dijo el funcionario.

En  una declaración obtenida por el South China Morning Post (SCMP), el equipo de Huobi negó que la prohibición de su cuenta estuviera relacionada con la restricción gubernamental de las criptomonedas, sino más bien por la "amplia acción dirigida a los medios industriales" de WeChat.

¿La iniciativa de cadena de bloques de Facebook afectará la relación con China?

En julio de 2018, Facebook, que fue  prohibida en China en 2008 obtuvo una licencia para operar una oficina en China. El conglomerado de medios sociales  ha abierto una subsidiaria de 30 millones de dólares llamada Facebook Technology en Hangzhou para financiar nuevas empresas e iniciativas relacionadas con la tecnología.

"Estamos interesados en establecer un centro de innovación en Zhejiang para apoyar a los desarrolladores, innovadores y nuevas empresas chinas", dijo Facebook a Verge en una declaración.

Dados los  rumores en torno a Facebook que quieren introducir  su propia criptomoneda al mercado global, sigue sin estar claro si la supuesta idea de Facebook de integrar criptomonedas o de lanzar su propia plataforma de cadena de bloques podría afectar su relación actual con el gobierno chino.

Las plataformas de medios sociales chinas como Baidu y WeChat no han visto ningún rumor en las comunidades de criptomonedas nacionales e internacionales con respecto a las iniciativas relacionadas con criptomonedas y las cadenas de bloques, posiblemente para evitar cualquier conflicto con los reguladores financieros locales.

El PBoC advierte contra las ICOs

El 25 de agosto, el Banco Popular de China (PBoC), el banco central del país, emitió un  una advertencia contra las ICOs declarando firmemente que la recaudación de fondos a través de ventas de tokens es ilegal en el país. El PBoC y las autoridades financieras locales agregaron en un anuncio oficial que era difícil rastrear y monitorear las transacciones hechas a través de las ICOs, incluso si las ventas de tokens se hacen a nivel nacional.

"Los fondos para estas actividades ilegales son en su mayoría en el extranjero, y la supervisión y el seguimiento son muy difíciles."

El PBoC subrayó además que, si bien el país ha alentado el desarrollo y la comercialización de la tecnología de las cadenas de bloques, no se puede considerar que las ICOs sean operaciones o acontecimientos legítimos en la cadena de bloques. El documento  dice:

"Tales actividades no se basan realmente en la tecnología de las cadenas de bloques, sino más bien en la práctica de los conceptos especulativos de las cadenas de bloques para la recaudación ilegal de fondos, los esquemas piramidales y el fraude. Las principales características son las siguientes:

  1. Riesgo de actividades ilegales, mercados extranjeros no regulados e incapacidad para rastrear o monitorear transacciones realizadas en ICOs.
  2. Métodos de recaudación de fondos engañosos, opacos y ocultos, que dependen de celebridades y personas influyentes para fabricar publicidad en torno a las inversiones para tentar a los inversores.
  3. Operaciones ilegales como los esquemas piramidales generadores de ganancias y la creación de esquemas Ponzi describiéndolos como 'innovaciones financieras'".

Sheng Songcheng, asesor del Banco Popular de China, también  confirmó  a la publicación de propiedad estatal ce.cn que el gobierno ha decidido reforzar su prohibición de las ICOs, prohibiendo las cuentas públicas, los canales y las plataformas de comunicación utilizadas para difundir información sobre las ventas de tokens.

Subida de la negociación OTC, Alipay toma nota

En diciembre del año pasado, durante el pico del mercado de criptomonedas, cuando la valoración combinada de todos los activos digitales del mercado ascendía a 900.000 millones de dólares, el Comité Nacional de Expertos en Seguridad Financiera en Internet de China -un grupo de investigación respaldado por el gobierno- informó de que el volumen del mercado de Bitcoin de venta libre (OTC) estaba aumentando rápidamente.

"El comercio extrabursátil está en auge. Esto merece más atención", apuntaron los investigadores.

En ese momento, hablando con South China Morning Post, la publicación más importante de Hong Kong, Weese dijo que Telegram ha sido la plataforma de acceso a grandes operaciones OTC debido a las conexiones entre las autoridades financieras locales y los operadores de WeChat, pero que una pequeña parte de los inversores todavía utilizaban la plataforma de mensajería china. Weese  explicado:

"Telegram es muy popular para las grandes operaciones en el mercado extrabursátil. Mientras que WeChat es usado por los menos paranoicos."

Los operadores de diversas bolsas de criptomonedas y plataformas OTC -incluido Tidebit-  confirmaron el aumento de la actividad en el mercado OTC de Bitcoin, afirmando que los inversores que ya no podían operar en el mercado chino han empezado a explorar alternativas peer-to-peer para invertir en esta clase de activos.

Esta semana, Alipay -la plataforma fintech más utilizada en China, con una cuota de mercado del 90 por ciento y una valoración de mercado de 150.000 millones de dólares-  prohibió formalmente el comercio OTC en la red Alipay, impidiendo a los usuarios de la aplicación móvil Alipay iniciar transacciones para la compra de Bitcoin o activos digitales.

Red Li, investigadora de criptomonedas y fundadora de la comunidad china de criptomonedas 8BTC, reveló que Alipay ha comenzado el proceso de cierre de cuentas involucradas en el comercio OTC Bitcoin, muy probablemente debido a la solicitud del gobierno de que los bancos y las redes financieras cerraran todos los canales de pago posibles que pudieran ser utilizados para enviar fondos a las plataformas de comercio de criptomonedas.

Una traducción aproximada de la declaración emitida por Alipay reveló la intención de la compañía de prohibir permanentemente cualquier cuenta de la que se sospeche razonablemente que financia los intercambios de Bitcoin para invertir en el espacio de criptomonedas.

Con la prohibición del comercio OTC de criptomonedas por parte de Alipay, el único canal que queda para que los inversionistas locales asignen fondos al cripto mercado de criptomonedas es el mercado de Hong Kong de criptomonedas.

Dado que los inversores en China todavía envían millones de dólares a las cuentas bancarias de las sociedades ficticias de Hong Kong para comprar propiedades multimillonarias en el mercado inmobiliario de Hong Kong, todavía existe la posibilidad de invertir a través de las plataformas de comercio de activos digitales de Hong Kong con cuentas bancarias locales.

Pero, debido a los estrictos controles de capital del país y a la iniciativa recientemente implementada por el gobierno para rastrear las cuentas de ahorro y corretaje utilizadas para evadir impuestos, podría ser aún más difícil enviar dinero desde China a los mercados extranjeros.

Prohibición de cripto eventos

Esta semana, Binance -el mayor intercambio de criptomonedas del mundo por  volumen de comercio diario -tuvo que cancelar un evento relacionado con criptomonedas en Beijing -el 23 de agosto, ya que el gobierno anunció una prohibición en las conferencias y reuniones comerciales relacionadas con las cadenas de bloques.

El gobierno local del distrito de Chaoyang en Beijing  reveló  que ha informado a los hoteles y otros lugares de reunión a gran escala en el país que no se les permite organizar eventos relacionados con criptomonedas y la cadena de bloques, como parte de su iniciativa más amplia de tomar medidas enérgicas contra las ICOs y la recaudación distribuida de fondos.

En una entrevista con The Wall Street Journal, una portavoz de Binance dijo que no estaba al tanto de la clausura del evento porque el intercambio alberga muchos eventos en todo el mundo.

"Tenemos tantas reuniones en todo el mundo, y pueden ser canceladas por cualquier razón."

El Diario del Pueblo, la publicación operada por el Partido Comunista,  informó que los llamados medios de comunicación respaldados por capital de riesgo en China han hecho una fortuna significativa creando publicidad en torno a las ICOs, pero no está claro si las publicaciones podrán continuar promoviendo las ICOs a largo plazo. La publicación podría llevar a los inversionistas a creer que las autoridades locales podrían dirigirse a medios de comunicación independientes que promuevan las ICOs en los meses venideros.

"Estos medios de comunicación han hecho grandes fortunas en las olas especulativas de las criptomonedas, pero debido a su naturaleza, es dudoso cuánto tiempo su crecimiento bárbaro puede continuar."

En conclusión, en los últimos dos meses, el Gobierno de China ha destinado la mayor parte de sus recursos a reforzar su prohibición del comercio de criptomonedas y del mercado de ICOs

Dada la censura practicada por WeChat, Alipay y otras plataformas, junto con la prohibición de Beijing de los eventos de cripto, es probable que el país vea una disminución en la adopción de la tecnología de la cadena de bloques y el desarrollo de las criptomonedas, lo cual es irónico, ya que China ha gastado más de $3 mil millones  en  financiando proyectos de cadena de bloques este año.