Houston, tenemos una solución: Blockchain en la industria espacial

El espacio es un área que ha sido históricamente investigada por algunos gobiernos, ya que es un asunto complejo que requiere una investigación minuciosa y de alta calidad y, por lo tanto, una financiación sustancial. Más recientemente, con la creciente popularidad de empresas audaces como SpaceX, la exploración espacial se ha convertido en un área menos exclusiva. Ahora, sin embargo, parece que las características principales de las criptomonedas - blockchain, su tecnología subyacente, y el concepto de una oferta inicial de monedas (ICO), su modelo de recaudación - están incorporando aún más poder en el territorio previamente no compartido.

Los grandes jugadores están adoptando blockchain para la exploración espacial:

Los gigantes espaciales como la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) están estudiando formas de emplear blockchain para su misión. Los hallazgos obtenidos hasta ahora sugieren que la tecnología podría ser útil tanto sobre el terreno (facilitando los procesos relacionados con los datos, al igual que en otras instituciones principales) como en el espacio (ayudando a navegar en el espacio profundo).

NASA

En 2017, la NASA otorgó una subvención de $330.000 que apoyó el desarrollo de un sistema autónomo de naves espaciales basadas en blockchain, dando su primer paso hacia la adopción de blockchain. El nuevo sistema, llamado el paradigma de computación y redes resilientes (RNCP), se basa en blockchain y no requiere intervención humana, ya que el receptor del subsidio, el Dr. Jin Wei Kocsis, profesor asistente de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Akron, describe de investigación.

Como explica Kocsis, el RNCP examinará la aplicación de los contratos inteligentes blockchain basados ​​en Ethereum en el desarrollo de un sistema de computación seguro que sería aplicable para condiciones de espacio desafiantes:

"En este proyecto, se explotará la tecnología blockchain de Ethereum para desarrollar una infraestructura informática y de redes descentralizada, segura y cognitiva para la exploración del espacio profundo. Se explorarán más los protocolos de consenso de blockchain para mejorar la resiliencia de la infraestructura [...] Espero desarrollar tecnología que pueda reconocer las amenazas ambientales y evitarlas, así como completar una serie de tareas automáticamente".

Más detalladamente, el sistema RNCP explotará los contratos inteligentes para construir una nave espacial que detecte automática y rápidamente y evadirá cualquier obstáculo, ya que en el espacio profundo, los medios de comunicación convencionales se vuelven menos confiables a medida que la señal se debilita. Por lo tanto, el Dr. Kocsis espera que, equipada con esta solución blockchain, la nave espacial pueda completar más tareas, proporcionar más datos y dar a los científicos más tiempo para el análisis de la información, ya que no tendrían que perder tiempo detectando posibles amenazas ambientales. Hasta ahora no se ha revelado ningún cronograma específico.

NASA

ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA), la contraparte de la NASA en la UE, también ha estado estudiando blockchain, aunque es más probable que usen la tecnología para simplificar los procesos administrativos internos, no para lanzarla al espacio profundo per se.

En septiembre de 2017, ESA presentó un informe denominado "Tecnología Distribuida Ledger: Aprovechando Blockchain para el éxito de ESA". El documento describe los pros y contras generales de blockchain con algunos ejemplos específicos (es decir, "ahorra a Dubai 25,1 millones de horas de productividad") y luego se centra específicamente en los posibles beneficios adecuados para ESA: el uso de contratos inteligentes en logística, pagos más rápidos y precisos, acceso en tiempo real a cambios de datos, actualizaciones integradas de los derechos de acceso y un sistema de votación inmutable, entre otros.

Cabe destacar que la agencia analiza la posibilidad de aplicar blockchain en el contexto de la llamada Space 4.0, definida como "una situación en la que existe un mayor número de actores espaciales en todo el mundo". Uno de los autores del artículo, ESA Senior Corporate El coordinador de desarrollo, Gianluigi Baldesi, opinó en un taller celebrado en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espaciales (ESRTC) en octubre de 2017:

"En la era de Space 4.0, como en nuestras propias vidas, tenemos que ser adaptables para cambiar y alimentar una cultura de proactividad y apertura de mente tanto para la interrupción como para la oportunidad", dijo Baldesi.

Pequeñas empresas intervienen cuando el espacio se democratiza más

De hecho, el espacio ya no es exclusivo de los gobiernos que tienen los medios para alimentar constantemente sus programas de investigación con dinero en efectivo: con la llegada de satélites de bajo costo, la cadena de bloques se puede lanzar al espacio, cortando lazos con una infraestructura que no se puede descentralizar por completo. todavía enchufado con los cables de fibra óptica de Facebook y Google. Aquí hay algunas nuevas empresas que esperan democratizar aún más el cosmos, aunque vale la pena señalar que la mayoría de ellos no cuentan con líneas de tiempo específicas y por lo tanto son bastante inmaduros:

ESA

Space Decentral

Space Decentral es una empresa con sede en Singapur y una organización autónoma descentralizada (DAO), según su libro blanco publicado a principios de 2018. Esencialmente, se basa en la idea de que, si bien los pioneros del espacio como Estados Unidos y Rusia siguen siendo importantes para exploración espacial, el cosmos se está democratizando más, y ahora hay más oportunidades disponibles incluso para jugadores privados, esencialmente el mismo argumento que respalda el concepto de Space 4.0 mencionado anteriormente.

Si bien el plan del proyecto es notablemente vago, esencialmente promete "permitir que cientos de miles de nuevos actores sean parte de una agencia espacial global no solo como partidarios financieros, sino también como contribuyentes integrales de conocimiento, independientemente de la nacionalidad", al proporcionar los medios para crowdfund y crowdsource varios proyectos relacionados con el espacio que difícilmente podrían ser patrocinados a través de modelos más antiguos, como un ICO hace que el proceso general sea más fácil. Space Decentral ha expresado sus planes de emitir un token de utilidad llamado Moneda más rápida que la luz (FTL Coin).

La empresa anunció recientemente su "primer programa espacial descentralizado" llamado Coral, que está dirigido por cuatro antiguos empleados de la NASA. Su objetivo principal es facilitar la impresión 3D en la superficie lunar para construir infraestructura para colonos.

SpaceChain

La nueva SpaceChain es menos sobre exploración espacial y más sobre el uso de la infraestructura existente para mejorar la experiencia blockchain, aunque el espacio exterior también está involucrado en este caso. Básicamente, SpaceChain está construyendo la primera red de satélite de código abierto del mundo que se ejecuta en nodos de blockchain. De hecho, su CEO, Zheng Zuo, parece saber el precio de la verdadera descentralización, según un comentario que hizo para Tech en Asia:

"Puede ejecutar una plataforma descentralizada de comercio electrónico, pero en el back-end, está utilizando [Amazon Web Services]. Es su infraestructura tecnológica [...] Después de que todos empezamos a depender de este servicio centralizado, es difícil realizar una verdadera descentralización".

Respaldado por el ex desarrollador de Bitcoin y CEO de Bloq Jeff Garzik y uno de los inversionistas de cifrado más importantes, Tim Draper, SpaceChain lanzó su primer satélite de baja órbita basado en la tecnología asequible CubeSat en febrero de 2018. De esta manera, la startup espera establecer una red completamente descentralizada que, respaldada por el sistema operativo de fuente abierta de SpaceChain, pretende convertirse en un sandbox blockchain para otros desarrolladores. Como explica el equipo de SpaceChain en su publicación Medium:

"Los satélites se utilizan como nodos de blockchain para el procesamiento de datos, la transmisión, el almacenamiento de datos en el espacio y el desarrollo de aplicaciones. SpaceChain también se integra con Qtum para proporcionar la API de servicio básico para contratos inteligentes y aplicaciones blockchain".

SpaceChain

Blockstream

La idea de una blockchain descentralizada y distante impulsada por satélites no es particularmente nueva: una empresa llamada Blockstream comenzó a utilizar el concepto en 2017, cuando anunció su proyecto Blockstream Satellite, con el objetivo de transmitir blockchain a cada persona en el planeta Tierra e incluso realizó su primera transacción.

Para ejecutar una blockchain basada en el espacio, Blockstream Satellite se basó en tecnologías de código abierto: su comunicado de prensa citó a la Radio GNU y al Motor de Retransmisión de Bitcoin de Internet Rápido (FIBER) como tecnologías incorporadas, mientras que las preguntas frecuentes explican:

"Cualquiera puede recibir la señal con una pequeña antena parabólica (similar a un plato de televisión satelital para el consumidor) y una interfaz USB SDR (radio definida por software) [...] El costo total del equipo para un usuario es de solo $100. El software es gratis. La interfaz del software es el software de fuente abierta GNU Radio, que es el receptor. GNU Radio enviará datos al protocolo FIBER, que es el proceso de Bitcoin y es donde residen los bloques".

África, Europa, América del Sur y América del Norte fueron las primeras regiones donde los usuarios podían descargar un nodo beta; esencialmente, dos tercios del planeta habían sido cubiertos. De acuerdo con el estado de la red, otras regiones aún no se han introducido.

Nexus

Nexus es una nueva empresa con sede en Arizona que ha anunciado el llamado "primer blockchain tridimensional del mundo". Cabe destacar que el concepto involucra una red satelital que Nexus está desarrollando en sociedad con Vector Space Systems. Su misión es "proporcionar acceso global a su moneda digital e infraestructura de internet autónoma utilizando la plataforma Vector-Galactic Sky definida por software en una red de satélite de órbita terrestre baja (LEO)", que es bastante similar a los proyectos mencionados anteriormente.

Nexus también enfatiza la importancia de la descentralización en un mundo dominado por corporaciones gigantes:

"Una plataforma basada en el espacio ofrece una mayor redundancia y seguridad para las aplicaciones descentralizadas, ya que los satélites son resistentes a la regulación o el control por parte del gobierno y las entidades corporativas".

Además, la empresa espera proporcionar acceso a Internet "confiable y asequible" a través de su red blockchain impulsada por satélite, mientras que los ingresos recaudados de las aplicaciones comerciales presentadas se usarán para pagar el mantenimiento y operación de la red, reduciendo los costos para clientes ocasionales.