Entrevista al COO de Koibanx: “El éxito de las criptomonedas y de Blockchain se encuentran estrechamente vinculados”

En Argentina, Cointelegraph en Español conversó el 12 de junio con Leo Elduayen, quien es co-fundador y COO de Koibanx. Su experiencia en temas vinculados a blockchain y criptomonedas, le permite tener una mirada integral sobre la tecnología, las regulaciones y casos de uso reales.

Fernando Quirós (FQ): ¿Cómo comenzaste tu camino en el mundo de la tecnología Blockchain y las criptomonedas?

Leo Elduayen (LE): Comencé mi camino en el mundo de la tecnología Blockchain hace seis años ya. Me encontraba trabajando en ese momento en una de las empresas de e-commerce más grandes de América Latina. Dentro de mis funciones se encontraba el análisis de reclamos y modelaje de políticas online para prevenirlos. Un día tuve aleatoriamente la suerte de abrir un reclamo de un usuario que había comprado Bitcoins y había sido estafado. Esa fue la primera vez que leí la palabra Bitcoin. Inmediatamente me puse a indagar al respecto y fue un rally que nunca paró. A los pocos días me encontré con la web de la ONG Bitcoin Argentina, y decidí acercarme a ellos. Allí conocí a Diego Gutiérrez Zaldívar, hoy uno de mis socios. Me abrió las puertas de la ONG en dónde empecé a colaborar. Desde entonces, me involucré cada vez más y terminé participando en varios proyectos de los cuales hoy soy parte (laBITconf, la ONG, RSK y principalmente Koibanx).

FQ: ¿A qué le ves más potencial, a las criptomonedas o a la tecnología Blockchain?

LE: Me cuesta diferenciarlas. Entiendo a dónde apuntas con la pregunta, pero la realidad es que la gente que habla de las bondades de la tecnología Blockchain (seguridad, transparencia, eficiencia, descentralización), debe comprender que todo eso existe gracias a que hay un incentivo económico (criptomonedas) para los nodos (mineros) por formar parte de una infraestructura que posibilita estas bondades.

Sí creo que las implementaciones de Blockchain permisionadas o aquellas que carecen de una criptomoneda van a tener una adopción rápida en el corto y mediano plazo, lo cual hasta es lógico en términos de graduar el cambio. Sin embargo, soy un convencido de que al final del camino esta tecnología sólo tendrá valor en su versión no permisionada (solo posible gracias a las criptomonedas). Por lo tanto, el éxito de las criptomonedas y la tecnología Blockchain se encuentran estrechamente vinculados, en mi opinión.

FQ: ¿En América Latina las empresas conocen lo que es la tecnología de cadena de bloques?

LE: Cada vez más. No todos conocen cómo es su funcionamiento ni tienen muchos detalles técnicos, pero la mayoría tiene una buena noción conceptual. Mucho tiene que ver el avance logrado en términos de adopción, soluciones funcionales y evolución de la tecnología misma.

FQ: ¿Cuáles son los sectores más interesados en conocer y aplicar esta tecnología?

LE: Diría rápidamente que son el sector financiero en sentido amplio (pagos, créditos, activos securitizados, etc), gobierno (procesos, notarización, gestión de fondos) y supply chain (pagos, documentación y trazabilidad). En segunda medida nombraría seguros y la industria de los medios.

FQ: Recientemente, en el BitcoinDay que se realizó en Córdoba, Argentina, hablaste sobre la necesidad de regulaciones. ¿Cómo ves el tema de las normativas en América Latina?

LE: Es un tema siempre sensible. Los reguladores tienen que trabajar en informarse y capacitarse para poder legislar de manera consciente, lo cual no siempre sucede, ya sea por falta de interés o por agendas repletas (la innovación siempre va más rápido que la regulación). Por otro lado, es cierto también que muchas veces lo que se necesita no es nueva regulación sino certeza jurídica (adquirida mediante interpretaciones claras sobre la regulación existente). Si los distintos jugadores de la industria tuvieran certeza sobre la posición del regulador y los organismos de control en cómo enmarcar los distintos usos de una tecnología en la regulación existente, probablemente estaríamos viendo un desarrollo mucho más robusto del ecosistema local.

Esta situación se replica en casi toda América Latina, pero tengo esperanza en que de a poco iremos consiguiendo esta certidumbre que tanto necesitamos. América Latina tiene la fortuita combinación de ser un terreno extremadamente fértil para este tipo de soluciones, dada nuestra situación socio-económica y que al mismo tiempo contamos con el talento para materializarlas. Si tenemos la inteligencia de no matar estas oportunidades con regulaciones extremistas, tenemos una posibilidad muy concreta y real de ocupar un lugar preponderante en esta industria del futuro.

FQ: ¿Qué es Koibanx? ¿Cómo y cuándo surgió la idea?

LE: Koibanx es un integrador de soluciones financieras que utiliza tecnología Blockchain. Desarrollamos soluciones principalmente de factoring y pagos, los cuales hemos también combinado con loyalty. Hemos construido una plataforma que permite la integración de estas soluciones a las organizaciones tradicionales del sistema financiero (bancos, financieras, aseguradoras, fiduciarias, gobiernos) con los protocolos Blockchain más importantes. Al mismo tiempo nos permite lanzar nuestra propia versión de dichas soluciones al mercado.

Koibanx como idea nació en el año 2014, tras varios intercambios que tuvimos entre Diego Gutiérrez Zaldívar, Gabriel Kurman y yo (fundadores de la compañía) durante nuestra actividad en la ONG Bitcoin Argentina. Cada uno desde su óptica (tecnológica, financiera y legal respectivamente) habíamos sido cautivados por esta tecnología y queríamos buscar la manera de aplicarla al sistema financiero tradicional. Tras construir una primera versión de la plataforma, validar la hipótesis y decidir que íbamos a escalarlo, fuimos a buscar a Edy Weber, quien hoy oficia como CEO de la compañía y trae consigo vasta experiencia en la implementación de soluciones de base tecnológica.

FQ: ¿Dónde tienen la sede central?

LE: Es una pregunta difícil de responder honestamente. Dos de nuestros founders se encuentran basados en Uruguay, mientras que el tercero y nuestro CEO, en Argentina. Tenemos oficinas en Buenos Aires, Bogotá, Montevideo y nuestro equipo está constantemente viajando para desarrollar nuevas oportunidades en distintos mercados. Desde que concebimos Koibanx en su faceta más inicial siempre nos la imaginamos como una compañía regional.

FQ: ¿Cómo trabajan con la tecnología Blockchain?

LE: Nosotros construimos soluciones para el usuario final (pagos y factoring). Al mismo tiempo permitimos que terceros utilicen nuestra tecnología para integrar las suyas. Podríamos decir que Koibanx trabaja en una segunda capa. En términos de tecnología Blockchain no hacemos desarrollo a nivel de protocolo. Tampoco creamos una nueva criptomoneda (o altcoin), sino que hemos desarrollado nuestras soluciones para que sean compatibles con los protocolos más importantes.

FQ: ¿Tienen algún tipo de apoyo estatal o privado?

LE: Cuando arrancamos Koibanx empezamos realizando una ronda seed de financiación en dónde han participado partners estratégicos que nos han permitido llegar hoy hasta donde estamos. Algunos de ellos son fondos de venture capital, otros aceleradoras y referentes del ecosistema. Entre los más destacados que podemos nombrar públicamente podemos mencionar a NXTP Labs y el fondo Arfintech. Hoy, casi cuatro años más tarde, y tras haber llevado la compañía a punto de equilibrio estamos abriendo una Serie A para escalar al próximo nivel.

FQ: ¿Ustedes asesoran a empresas?

LE: En líneas generales no nos dedicamos a hacer consultoría. Creemos que el espacio de consultoría dentro del ecosistema Blockchain está saturado y ya hay varios players disputando ese espacio. A su vez, nos motiva más la construcción de soluciones que tengan un impacto y agreguen valor al usuario final. Dicho esto, si alguna institución financiera necesita de nuestra guía para integrar su solución a nuestra plataforma los acompañamos en el proceso.

FQ: ¿Cómo fue la experiencia de trabajar en conjunto con el banco Davivienda en Colombia?

LE: Tremendamente satisfactoria. La industria financiera tiene la fama de ser retrógrada, negada a innovar, extremadamente burocrática y lenta. En muchos casos lamentablemente esto es cierto, pero no aplica a Davivienda. Davivienda es uno de nuestros partners más antiguos que tenemos, lleva ya tres años integrando una de sus soluciones de pago con nuestra plataforma y escalándola cada vez más. Se ha generado una relación simbiótica en donde su equipo de innovación, liderado por la Dra. Yésika Padilla, (que cuenta con ingenieros en Blockchain de primer nivel), discute e intercambia ideas a la par de nuestro equipo y terminan saliendo siempre mejoras superadoras. Están acostumbrados a pensar digitalmente y entienden el valor de innovar. Personalmente creo que su política de constante aprendizaje es uno de los ejemplos a seguir a nivel regional para la industria financiera.

FQ: ¿Una última reflexión sobre el ecosistema crypto y blockchain?

LE: El ecosistema crypto ha tenido muchos vaivenes a lo largo de su historia. Épocas totalmente bullish en dónde el mercado de las criptomonedas estaba realmente sobre-valuado para ese momento, épocas de sobre-corrección tan conocidas como "inviernos crypto", épocas de "frenesí" corporativo en sacar pruebas de concepto, el ICO boom, etc. Probablemente, al compararla con otras industrias, estamos viendo en menos de 10 años una compresión de hitos y sucesos que normalmente llevaba mucho más y eso es confuso, genera incertidumbre para los que no están en el día a día. Para este segmento, aún la mayoría, quisiera poder transmitirles la importancia de educarse e informarse en la temática. Estamos en la puerta de una tecnología que va a revolucionar los intercambios de valor tal como los conocemos, esto obviamente genera multiplicidad de amenazas y oportunidades. Es importante que podamos ver más allá del "ruido",  detectar cómo los fundamentals (usuarios transaccionando, valor agregado, soluciones creadas) siguen siempre crecientes y encontrar cómo cada uno puede aportar en esta transformación.

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