Entrevista al director de Marketing de Bitex: “Bitcoin y las criptomonedas son como la nueva Internet”

La firma Bitex viene expandiéndose en Latinoamérica y mostrando casos de usos reales de Bitcoin como medio de pago e incluso para transferencias internacionales. Cointelegraph en Español conversó el 29 de mayo en Argentina con Manuel Beaudroit, director de marketing y cofundador de la empresa.

Fernando Quirós (FQ): Bitex se ha transformado en una de las empresas más nombradas en el mundo cripto en Argentina. ¿Cuándo y cómo surgió la idea?

Manuel Beaudroit (MB): Bitex nació como un proceso de transformación de proyectos anteriores. Venimos trabajando con Bitcoin más o menos desde 2012 o 2013. Nuestro primer emprendimiento se llamó Criptocueva, y era una especie de Local Bitcoins para Argentina. Después le cambiamos el nombre por Conecta Bitcoin, un marketplace donde se podía poner avisos de compra y venta de Bitcoin y Litecoin, y nosotros hacíamos de intermediarios para dar seguridad a la transacción y evitar estafas. Luego lanzamos nuestro broker que se llamaba Criptocambio, que fue la primer página web o startup que listaba un precio de Bitcoin contra pesos. Y luego, por enero del 2014, lanzamos Bitex, como uno de los primeros exchanges de Bitcoin de Latinoamérica.

FQ: ¿Cómo está conformado el equipo? ¿De qué campos vienen sus integrantes?

MB: Los socios operativos somos cinco: dos vienen del mundo de la tecnología. El CEO tiene 30 años de mercado financiero encima, de haber trabajado en bancos, mesas de dinero,etc. Otro viene de lo que es desarrollo comercial. Yo vengo de la parte de marketing y publicidad. Hoy en el equipo ya somos unas 25 personas, distribuidas entre Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay. El hub más grande está en Argentina y se conforma básicamente en un 30 por ciento por desarrollo de software, un 30 por ciento dedicado a desarrollo de negocio, y el resto dividido entre marketing, operaciones, compliance, customer care, etc.

FQ: ¿En qué países operan?

MB: Hoy estamos operando en Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay pero tenemos una red bancaria que nos permite llegar a casi todo el mundo, o a través de partners a más de 55 países

FQ: ¿Con qué criptomonedas trabajan?

MB: Usamos Bitcoin y Bitcoin Cash. Posiblemente agreguemos alguna más, pero no somos un exchange multicripto, sino que somos un exchange que permite desde moneda local poder acceder rápidamente al bitcoin con un buen precio. Ese es un poco el objetivo.

FQ ¿Crees necesario que existan regulaciones de los exchanges por parte de los gobiernos?

MB: El tema regulatorio es complicado. Le va a dar legitimidad a la industria y a los casos de uso que se puedan ir atacando. Me parece que es algo inevitable en algún punto. La situación actual está en una zona gris. Obviamente es muy beneficiosa, porque permite tener un rango de acción quizá mucho mayor que lo que alguna regulación pueda generar, pero cierra ciertos negocios. Podés apuntar a atacar el negocio retail fácilmente, pero por otro lado por ejemplo no podés hacer publicidad en Facebook si no estás regulado. Si querés atacar al B2B (Business to Business) más financiero, hay players como quizás bancos que hoy si podés tocar, pero casas de bolsa o sociedades de bolsa no pueden ofrecer el producto cripto porque no está regulado. Creo que la regulación va a suceder tarde o temprano. Es importante cómo suceda esa regulación, qué es lo que van a regular. Es importante que regulen los casos de uso, pero no la tecnología. Y definitivamente, si la regulación está bien hecha puede florecer el desarrollo de negocios y el ecosistema. Pero si está mal hecha, puede pasar que la innovación muera.

FQ: ¿Las criptomonedas permiten realmente la inclusión financiera a personas que están fuera del ecosistema bancario tradicional?

MB: Desde el punto de vista de la inclusión financiera que pueden ofrecer las criptomonedas, yo soy un convencido de que sí. Creo que la inclusión financiera hoy es mucho más simple a través de la tecnología, más allá de las particularidades que tiene de aprender a usarla y la exposición, el riesgo de volatilidad y la incertidumbre que tienen. Me parece que es muy importante si queremos incluir financieramente a millones de personas que también las incluyamos tecnológicamente. Hoy por hoy, en el mundo en que vivimos, si la gente no está incluida tecnológicamente, la inclusión financiera es casi imposible. El uso de smartphones, obviamente; el SMS que es muy antiguo, funciona, pero me parece que el bitcoin y las criptomonedas son como la nueva Internet y hay que capacitar a la gente tecnológicamente par que sepan usarla. Y hay que desarrollar aplicaciones que sean más amigables desde la usabilidad. Y que sea fácilmente digerible la tecnología. Creo que aquí hay un doble esfuerzo, de incluir tecnológicamente y de incluir financieramente a través de la tecnología.

Creo además que los beneficios en reducción de costos y facilidad de acceso son notables. Recientemente estuve en el BitcoinDay (en Montevideo, Uruguay), donde hablaba del caso y uso del bitcoin y criptomonedas en remesas, haciendo comparativas con lo que son empresas remesadoras, bancos, etc. Y estamos hablando de reducciones de costo de un 700 por ciento. Entonces, cuando se puede realmente enviar una remesa y que a una familia le llegue más dinero, eso es muy fuerte. Es una tecnología abierta, no tienes que pedirle permiso a nadie para usarla. Eso en el mundo en que vivimos, donde cada vez hay más concentración de poder de las empresas de tecnología y diferentes players financieros, es algo que hay que perseguir.

FQ: ¿Crees que los bancos van a convivir con las criptomonedas o se resistirán?

MB: Hoy ya estamos trabajando con bancos. Así como Internet, Cloud, AI, toda la tecnología es una herramienta que los bancos pueden tomar y aprovechar para dar un  mejor servicio. Y como mencionaba antes en el tema de remesas, hay una baja significativa de costos. Hay un acceso a poder. Incluso se puede generar inclusión financiera para los propios bancos. Hoy los sistemas bancarios son muy restrictivos. Y las oportunidades que pueden generar usando el Legacy bancario está muy limitado. En el caso de bitcoin, en ese sentido, permite tener muchas mayores oportunidades. Nosotros ya lo demostramos con el Banco Masventas, en Salta (Argentina). Hoy estamos en proceso de integrarnos con empresas de tecnología bancaria que le van a permitir dar acceso a muchísimos bancos. Vemos una gran apertura, sobre todo de los bancos más chicos o medianos. No así de las grandes corporaciones bancarias, que siempre llegan tarde a la innovación, desde mi punto de vista. Cuando se dan cuenta de lo que hay que hacer, ya es tarde, ya pasó la ola.

Esto es como todo, hay resistencia al cambio como en cualquier proceso humano. El que entienda que esto es una herramienta y lo pueda adoptar lo antes posible, se va a ver más beneficiado.

FQ: Teniendo en cuenta la coyuntura de gran inflación en Argentina ¿Crees que las criptomonedas pueden ser una alternativa de ahorro?

MB:  El bitcoin tiene que ser ya parte de una cartera de inversión de cualquier persona. Tener entre el uno y el cinco por ciento de su capital en Bitcoin es importante. Permite tener un activo que no está corelacionado con el resto y así de alguna forma diversificar el riesgo. Creo que en el caso de Argentina lo que falta es educación financiera. La gente piensa que ahorrar es invertir, pero ahorrar es perder contra la inflación básicamente; entonces definitivamente el primer paso es educar financieramente, desde muy chicos. Desde el jardín de infantes incluso. Y después dar acceso a todos los activos que se puedan tener para poder diversificar y tener un portfolio más interesante.

FQ: ¿Y puede ser el Bitcoin una alternativa para medios de pago?

MB: La alternativa como medio de pago es algo que en su momento veíamos muy fuerte, porque un poco nació de esa manera, como dinero electrónico. Después bajó bastante el interés. Y en los últimos meses vemos un resurgimiento violento de empresas pequeñas medianas y grandes que están queriendo utilizar esta tecnología como medio de pago. Los beneficios son más que claros: reducción de costos, reducción de fraudes, rapidez para liquidar los activos, etc. Y es un medio de pago digital nativo, alineado con la nueva ola de los millennials. Nos vamos a sorprender de la cantidad de empresas -en los próximos meses y años- que van a empezar a aceptar bitcoin como medio de pago. Me parece que se va a popularizar bastante y obviamente eso va a ayudar a que tenga una apreciación el precio y masificar la tecnología.

FQ: Ustedes vienen sentando un precedente importante con experiencias con bancos y empresas, con el uso de criptomonedas para transferencias internacionales. ¿Puedes contarnos más sobre cómo vienen trabajando en este sentido?

MB: Con respecto al tema del trabajo con bancos y transferencias internacionales, es básicamente ofrecer esta tecnología de una forma digerida, para que las instituciones financieras y empresas en general puedan aprovechar una de las cosas que permite el Bitcoin, que son las transferencias internacionales. Entendemos que el Bitcoin es difícil de entender y empezar a usar, pero lo que hacemos es empaquetar esa experiencia y darles una interfaz para que la empresa o institución financiera pueda aprovechar el potencial del Bitcoin para lo que son transferencias internacionales. Hoy de todas maneras la tecnología está limitada en cuanto al capital disponible en la red. Entonces hacer transacciones muy grandes es caro, porque mover 100 millones de dólares puede impactar en el precio del Bitcoin, pero creo que todo eso se va a solucionar una vez que grandes instituciones comiencen a volcar capital. Y la capitalización del mercado del Bitcoin sea cada vez mayor. Hoy también el objetivo está puesto en seguir desarrollando el canal B2B. Estamos en proceso de integrarnos con empresas de tecnología bancaria para ofrecer directamente la tecnología a los bancos, y en breve habrá noticias sobre esto.

FQ: ¿Una conclusión final?

MB: Como comentario final, creo que tenemos que seguir trabajando en desarrollar casos concretos de uso de la tecnología, traer soluciones a la vida de las personas. Sacar el humo que hay sobre la tecnología, y promesas imposibles de cumplir. Ser muy pragmático en el tiempo que dedicamos a desarrollar. Seguir educando es clave. Pero trabajar concienzudamente en traer soluciones para la gente es importante. En la medida que hagamos eso, esta tecnología cada vez va a ser más utilizada. Va a ser vista como algo necesario en el día a día, como es hoy Internet.

Presencia en BitcoinDay Montevideo

El viernes 24 de mayo se realizó en Montevideo el evento denominado Bitcoinday; un dirigido al público en general, dedicado a proporcionar desde conceptos básicos sobre las principales criptomonedas, hasta información específica acerca de su compraventa, inversión, usos en los negocios y beneficios para los emprendedores y empresas que quieren subirse a la revolución de la internet del valor.

Manuel Beaudroit estuvo presente en dicho encuentro, en la sala Mario Benedetti del Auditorio Antel. Además participaron referentes y pioneros del ecosistema cripto y la tecnología Blockchain en Latinoamérica y el mundo, como por ejemplo: Carlos Maslatón (analista de Mercados), Franco Amati (Co-fundador de Signatura y ONG Bitcoin Iberoamérica),Pablo Magro (Latam Business Development en OKCoin), Sandra Garín (especialista en regulaciones de criptomonedas), Leandro Elduayen (Co-fundador y COO de Koibanx), Rocelo Lópes (Fundador y CEO de Stratum Brasil) y Adrián Eidelman (Co-fundador y CTO de RSK Rootstock), Guido Quaranta (CEO y Founder de investoland / Sesocio.com), Elian Huesca (Latam Ambassador en Decred) y representantes del ecosistema emprendedor de Uruguay y de otras partes del mundo.

Durante las charlas, se abordaron temas como: Qué es y por qué está cambiando el mundo la Internet del valor, actualidad y futuro cercano de Bitcoin, Bitcoin vs Establishment, aspectos legales y contexto regulatorio, exchanges locales e internacionales y un panel de intercambio con referentes sobre casos de uso exitosos en Blockchain y la Internet del Valor.

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