Principales jugadores utilizan blockchain para optimizar la quebradiza cadena de suministro de agronegocios

La agricultura está demostrando ser uno de los sectores más prometedores para el crecimiento y la implementación de las tecnologías blockchain. La gigantesca industria sufre de una serie de problemas endémicos. El comercio agrícola se basa en relaciones complejas entre agricultores y minoristas, así como en complicados procedimientos de la cadena de suministro que pueden complicar los pagos y la oferta de productos. A medida que la demanda de comercio agrícola se vuelve cada vez más internacional, tanto los proveedores cuanto los innovadores buscan llevar el comercio al siglo XXI aprovechando la tecnología de contabilidad distribuida de blockchain.

Lo que blockchain puede hacer por la transparencia y la trazabilidad

Uno de los atributos más promocionados de blockchain es la transparencia. La encuesta de GlobalData How Britain Shops revela que los consumidores están cada vez más preocupados por la calidad de los alimentos que compran a los minoristas. En un momento en que el conocimiento sobre la alimentación y la nutrición se está expandiendo rápidamente, blockchain brinda a los compradores la capacidad de rastrear los orígenes de las existencias de la tienda, ayudándoles a garantizar la compra de un producto seguro y de calidad. Los minoristas y los fabricantes pueden beneficiarse evitando que los productos defectuosos lleguen a las estanterías rastreando la información de los artículos individuales hasta la granja donde se produjeron. Aunque esta tecnología se encuentra en sus primeras etapas, el minorista francés Carrefour implementó blockchain para mostrar información sobre sus pollos de granja, informa Retail Insight World. Los clientes tienen acceso a una gran cantidad de datos sobre su pollo preferido, incluido el momento en que se puso, el criadero y el nombre del agricultor.

Los beneficios, sin embargo, no se limitan solo al consumidor. En los últimos años, una serie de incidentes relacionados con la calidad y la providencia de los productos sacudió la confianza de los consumidores en los proveedores de alimentos, como en el 2013, cuando se reveló que los productos anunciados con contenido de carne de res contenían carne de caballo. Sin embargo, los proveedores parecen estar aprendiendo de los errores del pasado en la industria. Kelly Registration Systems, la unidad de software de Kelly Products, una empresa de agronegocios con sede en los EE. UU., anunció el lanzamiento de su plataforma basada en blockchain para aumentar la transparencia en la industria cárnica de los Estados Unidos. Stuart Edmondson, director de tecnología de Kelly Registration Systems, le dijo a Systems que había dicho el Veredicto:

"Al utilizar la tecnología blockchain para nuestro nuevo sistema de seguimiento, los productores tienen la oportunidad de optimizar su seguimiento de proteínas y hacer que sea extremadamente accesible y transparente".

A través de la identificación por radiofrecuencia (RFID), los clientes tendrán acceso a una gran cantidad de información, como raza, padre, sexo, detalles de vacunación, hormonas o tratamientos antibióticos junto con datos sobre el crecimiento del animal, lo que significa que no son solo pollos de Carrefour cuyas trayectorias de vida se estan publicando. Aunque este sistema solo se lanzó en pequeña escala, el gerente general, Keith Kelly, dijo que la compañía planea incluir otros proveedores y expandirse en toda la región.

En el 2017, los gigantes de alimentos NESTLE, Unilever, Walmart Inc y Dole se asociaron con IBM para desarrollar un sistema blockchain llamado Food Trust, basado en la idea de que los socios y competidores deberían mantener un sistema de mantenimiento de registros únicos. Según el director de cadena de suministro global de Nestlé, Chris Tyas, las compañías acordaron que blockchain puede ayudar a mejorar las medidas de seguridad con la condición de que los líderes de la industria colaboren. De lo contrario, se crearían grandes cantidades de datos inmanejables debido a las muchas partes involucradas en la cadena de suministro de la industria alimentaria. IBM también lanzará una aplicación móvil para permitir a los agricultores ingresar información en la base de datos de Food Trust, informa el Wall Street Journal.

Esta iniciativa también se realiza bajo los auspicios de la construcción de la confianza del consumidor y la eliminación de las posibilidades de contaminación y desinformación del producto como resultado de la trazabilidad. Los escándalos que rodean el suministro de alimentos resultan en largas investigaciones, como el fatal brote de salmonela del 2017 que surgió de una granja de papayas contaminadas en México. La naturaleza transparente e instantáneamente disponible de la tecnología blockchain puede reducir el proceso de investigación en cuestión de segundos, potencialmente deteniendo las actuales medidas preventivas de retiro masivo de productos y el sacrificio de enormes extensiones de ganado.

Los gobiernos abren la puerta a blockchain

El Sustainable Sugar Project recibió una subvención de A$ 2,25 millones del gobierno australiano, informa Foodnavigator-Asia el 30 de julio.

Liderado por la Organización de Cultivadores de Caña de Queensland, el proyecto también utilizará la tecnología blockchain para rastrear los orígenes de sus suministros a Australia en un esfuerzo de toda la industria para mejorar la sostenibilidad y la rastreabilidad.

El Ministro de Agricultura, David Littleproud, declaró que los grandes compradores podrían terminar pagando más en el futuro por el azúcar sostenible a medida que aumenta la preferencia del cliente por los productos sostenibles:

"Esta tecnología proporcionaría garantías en torno a la sostenibilidad de nuestro azúcar y aseguraría que los productores de caña que utilizan prácticas sostenibles puedan obtener una prima por su producto".

Mientras tanto, en el otro lado del mundo, el Banco Agrícola de China (ABC) emitió su primer préstamo en blockchain, informó Financial News el 31 de julio. ABC es el cuarto banco más grande del mundo por activos y es uno de los "Cuatro Grandes" prestamistas de China

El primer préstamo del ABC emitido en blockchain tiene un valor de alrededor de $300 000 y está respaldado por tierras agrícolas en la provincia de Guizhou.

El banco planea "construir bloques con personas locales, oficinas piloto de recursos y tierras, y oficinas de agricultura y cría de animales a través de blockchain".

Otra vía para el desarrollo futuro es la creación de un registro de tierras transparente. La tecnología blockchain también está siendo utilizada por el banco para evitar que los clientes soliciten préstamos de diferentes bancos mientras utilizan el mismo terreno como garantía.

La innovación en la cadena de suministro australiana despierta el interés de los inversores

Square Peg Capital ha invertido $5,5 millones en la start-up australiana de blockchain Agridigital. La start-up ha construido una blockchain privada para mejorar el financiamiento de la cadena de suministro, con más de 1300 usuarios y 1,6 millones de toneladas de granos transados desde diciembre del 2016, junto con $360 millones en pagos a los productores. Square Peg Capital espera expandir el sistema a los Estados Unidos.

El socio de Square Peg Capital, Tony Holt, dijo:

"Por el momento, las cadenas de suministro son arcaicas, y la oportunidad de una cadena de suministro distribuida con múltiples participantes se presta extraordinariamente bien a la tecnología de contabilidad distribuida, pero también a cualquier forma de mejora material".

De acuerdo con Business Monitor Online, blockchain también podría reducir el tiempo que los agricultores tardan en recibir el pago, junto con la incertidumbre en el pago. La tecnología ha ayudado a los comerciantes a igualar los pagos con transferencias de títulos vinculándolos, evitando así cualquier amenaza de riesgo de contraparte (es decir, el riesgo de que la otra parte involucrada en el contrato financiero incumpla su acuerdo contractual).

En palabras de Adrian Turner, director general de la unidad Data61 de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO), blockchain tiene el potencial de:

"No solo para integrar el intercambio de información y mejorar las eficiencias operativas en una industria diversa, sino también para mejorar la calidad de la cadena de suministro, facilitar la procedencia de los productos de marca y reducir el costo de las aprobaciones regulatorias".

Data61 proporciona un ejemplo útil de cómo el sistema de cadena de suministro podría mejorarse a través de blockchain:

Diagrama de la unidad Data61 de CSIRO, que ilustra cómo blockchain podría revolucionar las rutas de suministro.

"Los costos de financiamiento adicionales en los que incurren los proveedores porque no les pagan rápidamente vuelven a los precios más altos para los consumidores". V.G. Narayanan, jefe de la unidad de práctica de contabilidad de la Harvard Business School, le dijo al New York Times.

El uso de blockchain parece estar destinado a mejorar la eficiencia en los agronegocios, no solo para mejorar la transparencia y eliminar al intermediario, sino también para reducir el costo.

Varios acuerdos exitosos se han llevado a cabo utilizando blockchain, incluido el envío de 17 toneladas de almendras desde Australia a Alemania, respaldado por el uso de contratos inteligentes y un georrastreador Internet de las Cosas (IoT) para entregar el movimiento de extremo a extremo de la producción.

Se vendieron 60 000 toneladas de soja estadounidense al gobierno chino en el 2017 mediante el uso del prototipo de blockchain Easy Trading Connect, informó Business Monitor Online. Según los participantes, el tiempo dedicado al procesamiento de documentos gracias al uso de documentos electrónicos inteligentes se redujo cinco veces.

El jurado todavía está allí fuera sobre una solución Blockchain

A pesar de los muchos desarrollos positivos y las aplicaciones prometedoras de blockchain en los sectores de agronegocios y suministro de alimentos, se han señalado varias debilidades percibidas en la tecnología.

Data61 de CSIRO enumeró una serie de inquietudes en un informe del 2017. Data 61 indicó que la información colocada en una blockchain que no se puede cambiar eleva el riesgo de que los "datos tóxicos" se bloqueen en el sistema. La unidad también destacó que este mismo defecto podría llevar a comprometer los metadatos sensibles. Aunque la blockchain en sí misma puede ser inmutable, los dispositivos IoT no son impermeables a la manipulación.

Data 61 también dijo que la blockchain podría ser más costosa que los sistemas actuales si se utilizara para llevar a cabo "contratos inteligentes" debido al conocido consumo de energía de la tecnología blockchain. La unidad también expresó su preocupación sobre si blockchain era adecuado para bases de datos de información tan grandes y enfatizó que la tecnología aún no se puede implementar aisladamente de otros sistemas existentes basados en la nube o internos.

Si bien hay muchos beneficios de transparencia en términos de reducción de costos y mejora de la confianza del cliente, blockchain presenta oportunidades para casos previamente ocultos de pobre bienestar animal, procesos de producción por debajo del estándar y uso de químicos y pesticidas para los productores de productos de bajo costo, Informes de Business Monitor en línea. La organización de investigación también dijo que la tecnología es demasiado inmadura como para implementarla durante al menos tres a cinco años, enfatizando que la mayoría de los ensayos han sido de alcance limitado y no son capaces de lidiar con la intensidad y el alcance global de la agroindustria del siglo XXI. .

También se han expresado preocupaciones sobre la dependencia de la tecnología de todas las partes para participar activamente en la cadena de suministro para que funcione, lo que significa que si la entrada de datos se degrada en algún lugar de agricultor a cliente, blockchain podría no cumplir con su cuestionable reputación como una solución completa para los problemas del agronegocio.

A pesar de la advertencia sobre los peligros del exceso de oferta de plataformas competidoras que podrían causar confusión si los desarrolladores no coordinan junto con la ausencia actual de una regulación general, el CEO de Data 61, Adrian Turner, dijo que la tecnología blockchain tiene un gran potencial económico y está "aquí para quedarse".