Las sanciones afectan a Irán, un "paraíso" para la minería de Bitcoin, dice el oficial del gobierno

Las autoridades iraníes están luchando con el creciente número de ciudadanos que recurren a la minería y al uso de Bitcoin como medio para hacer frente a una economía sin sanciones.

El ministro de tecnología de la información y las comunicaciones de Irán, Mohammad Javad Azari Jahromi, dijo a Associated Press (AP) que el país se ha convertido en "un paraíso para los mineros", según un informe del 18 de julio. Señaló:

“El negocio de la 'minería' no está prohibido por ley, pero el gobierno y el Banco Central han ordenado a la Oficina de Aduanas que prohíba la importación de [máquinas mineras] hasta que se introduzcan nuevas regulaciones.”

Una economía enferma alimenta la producción y el uso de criptomonedas

Tras el endurecimiento de las sanciones impuestas por Estados Unidos, Teherán se enfrenta ahora al fantasma de la hiperinflación. Los ingresos de las exportaciones de petróleo se han desplomado en casi un 90%, los nuevos datos revelan que el desempleo está girando en torno al 20% y que millones de personas están trabajando por debajo de las estimaciones nacionales de la línea de pobreza. 

Según AP, las tarifas de electricidad subsidiadas (que actualmente son de medio centavo por kilovatio) han alimentado a una próspera comunidad criptominera, aunque esto está a punto de cambiar. Las redadas policiales en las granjas mineras están siendo televisadas para desincentivar a los ciudadanos y el Sindicato de la Industria Eléctrica de Irán ha revelado su intención de aumentar los precios de la electricidad a 7 centavos por kilovatio.

Más allá de la minería, las criptomonedas han aparecido en los titulares nacionales debido a la preocupación de las autoridades de que la población local pueda estar utilizándolas para convertir el rápidamente devaluado rial en otras monedas. 

En 2018, el jefe de la comisión económica del parlamento iraní, Mohammad Reza Pour-Ebrahimi, reveló que aproximadamente USD 2,500 millones habían sido canalizados fuera de Irán a través de criptomonedas, aunque el asunto no se ha planteado públicamente desde entonces.

A pesar de que Estados Unidos supuestamente intenta aprovecharse de la minería iraní y del uso de criptomonedas para eludir las sanciones, los funcionarios locales han subestimado su importancia sistémica. Jahromi comentó:

“Las ciberdivisas son eficaces para eludir las sanciones cuando se trata de transacciones pequeñas, pero no vemos ningún impacto especial en ellas en lo que respecta a las megaoperaciones. No podemos usarlos para eludir los mecanismos monetarios internacionales.”

¿Bitcoin es halal o haram? 

Las criptomonedas han llamado incluso la atención de los ayatolás, y el periódico conservador Tabnak cita la opinión de tres teólogos de que Bitcoin es problemático o definitivamente está prohibido (haram) por la ley islámica. Sin embargo, la cuestión sigue abierta al debate, como señaló Jahromi:

“Algunos de nuestros principales clérigos han emitido fatwas que dicen que Bitcoin es dinero sin reserva, que es rechazado por los islámicos y que las ciberdivisas son haram. Cuando les explicamos que esto no es una moneda, sino un activo, cambian de opinión.” 

Como se ha informado, las autoridades iraníes han aumentado su represión de la minería este verano, confiscando ~1,000 unidades de máquinas mineras de dos fábricas ya desaparecidas y cortando la energía a los mineros antes de la subida del precio de la energía prevista. Algunos mineros presuntamente están resistiendo el giro en picado de las autoridades al refugiarse en las mezquitas del país, a las que el gobierno proporciona energía gratuita.

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