Consultor de criptomonedas de Singapur es secuestrado por un rescate de USD 1 millón

El singapurense Mark Cheng fue secuestrado recientemente en Tailandia y torturado por un rescate de USD 740,000 en Bitcoin (BTC), así lo informan el South China Morning Post y otros el 14 de enero.

Después de transferir todos sus fondos disponibles de USD 46,000, supuestamente escapó audazmente mientras sus captores se preparaban para asesinarlo.

Cheng estaba en un viaje de negocios a Tailandia con su asociado Kim Lee Yao Wei cuando un grupo de hombres enmascarados los agarró y los puso en un camión cercano, dijo Cheng a la publicación china de Singapur Lianhe Wanbao.

Cheng también implicó al actor tailandés Chano Pemberger como el dueño de la camioneta donde fue transportado. Según los informes, la policía tailandesa identificó al actor como una persona de interés en espera de una mayor investigación.

Los captores supuestamente torturaron a Cheng y solicitaron un rescate de 1 millón de dólares de Singapur (USD 740,000) en Bitcoin (BTC). El empresario solo pudo proporcionar el equivalente de poco más de USD 46,000 a los captores, quienes aparentemente decidieron ejecutarlo. Cheng pudo escapar de su supuesto destino, contando a Wanbao:

“Uno de ellos sostuvo el arma contra la parte posterior de mi cabeza mientras los otros se alejaron. Afortunadamente, sé artes marciales. Llegué hasta detrás de mi cabeza y agarré la pistola, y luego huí".

Más tarde, la policía tailandesa identificó a su socio Kim como el autor intelectual del secuestro y lo acusó de varios delitos graves, a lo que confesó. El dinero parece haber sido devuelto desde entonces, según algunas fuentes.

La problemática reciente historia de Cheng

Mark Cheng parece haber comenzado su carrera comercial con Avelife, una organización socioambiental sin fines de lucro. En 2016, recibió un premio Queen’s Young Leaders Award de la reina Isabel II por su trabajo.

Desde entonces, se interesó en el mundo de las criptomonedas, apareciendo en 2018 como asesor de X Infinity, un proyecto de oferta inicial de monedas de Singapur que no ha mostrado signos de vida desde abril de 2019. Una reunión relacionada con el proyecto lo describe como un socio de Gladiolus Capital y asesor de Start-Up Brunei.

Múltiples fuentes, entre ellas WanbaoThe New Paper, informan que Cheng fue procesado por apropiación indebida de fondos de un grupo de inversión en el que estaba trabajando en 2014. Fue puesto en libertad bajo fianza por un monto reportado de 120,000 dólares de Singapur (USD 89,000) el 8 de enero, llegando en Tailandia a la mañana siguiente.

Los documentos judiciales parcialmente revelados a Cointelegraph parecen confirmar esto. Cheng está acusado de haber trabajado a sabiendas en un fondo de inversión que carece de las licencias apropiadas, Zabel Global Investments Ltd., y supuestamente haber malversado el equivalente a más de USD 220,000.

Esta no es la primera vez que secuestradores atacan a empresarios involucrados con criptomonedas. En 2017, un trader de Bitcoin fue secuestrado en la India por otro inversor de BTC. En el mismo año, el director del exchange de criptomonedas EXMO fue secuestrado en Ucrania, y los captores supuestamente extrajeron un rescate de USD 1 millón.

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