Los contratos inteligentes se están haciendo cargo de las funciones de los abogados: Blog de expertos

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Después de leer sobre cómo un agente encubierto de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de Estados Unidos buscó a un socio en uno de los bufetes internacionales más grandes y prestigiosos para intentar obtener Bitcoins en una transacción corrupta de una empresa de tecnología de Silicon Valley, es probable que no se sentirá triste por los contratos inteligentes que comienzan a asumir ciertas funciones de los abogados. Incluso podrías agradecer en secreto al coinventor de Ethererum, Vitalik Buterin, por ello.   

"Mi vida se acabó"

Un vestíbulo tranquilo de Hilton Garden Hill en Cupertino, California se transformó en una escena del crimen exactamente a las 9:55:10 a.m. el 31 de enero del 2017 cuando un hombre, chilló "mi vida se acabó" mientras era esposado y arrestado por el agente del FBI William Scanlon. El hombre arrestado estaba usando un nombre falso "Dan" y llevaba una peluca obvia para ocultar su identidad.  Desafortunadamente, su tapadera se quemó cuando el Scanlon, que trabajaba en la división de corrupción pública del FBI, lo identificó en su informe como Jeffrey Wertkin, socio de Akin Gump Strauss Hauer & Feld, que era un ex Departamento de Fiscal de Justicia (DOJ).

Aparentemente, Wertkin, mientras trabajaba en el DOJ en Washington DC, robó denuncias presentadas contra una compañía de tecnología de Silicon Valley, que fue sellada a la vista del público.   Para darle a la compañía tecnológica una ventaja en la investigación en curso del gobierno y para obstruir la justicia, Wertkin intentó vender estas denuncias selladas contra la compañía tecnológica, a cambio de 310 Bitcoins "imposibles de rastrear" por valor de $310 000, pero fue descubierto por el FBI.

Los sueños de Wertkin de convertirse en un millonario "indetectable" de Bitcoin se rompieron el 29 de noviembre del 2017, cuando Bitcoin cotizaba a $7 000 - y cuando se declaró culpable de dos cargos de obstrucción de la justicia y un cargo de transporte de bienes robados a través de líneas estatales. Los fiscales del Departamento de Justicia dijeron que buscarían entre 30 y 37 meses de prisión cuando sea sentenciado el 14 de marzo del 2018. Desde entonces, la firma de abogados despidió a Wertkin.

Blockchain para reemplazar las funciones de los abogados

Cabe señalar que los Bitcoins no son adecuados para transacciones corruptas. Porque las transacciones de Bitcoin se rastrean y se hacen públicas utilizando Blockchain, que es un libro de contabilidad digital distribuido a través de una red de computadoras en lugar de ubicarse en uno o varios servidores. Las transacciones realizadas en Bitcoins se registran cronológica y públicamente. Es casi imposible alterar los registros históricos en una Blockchain y, lo que es más importante, el acceso a una Blockchain también puede restringirse.   

Buterin explicó, "Todas las transacciones bajo Blockchain vienen con pistas auditables de pruebas criptográficas.  En lugar de simplemente esperar que las partes con las que interactuamos se comporten honorablemente, estamos construyendo Blockchains que intrínsecamente construyen las propiedades en el sistema, de tal manera que seguirán funcionando con las garantías que esperamos, incluso si muchos de los actores involucrados son corruptos."

El principal elemento disruptor de la Blockchain en el ecosistema comercial y económico actual es su capacidad de eliminar la necesidad de confiar en los intermediarios para certificar una transacción. Esta característica le permite a la Blockchain de Ethereum ser utilizada para crear contratos inteligentes.

Los contratos inteligentes son protocolos informáticos o algoritmos que pueden verificar el proceso de negociación o el rendimiento de los contratos, en la medida en que las relaciones legales se pueden reducir al código, por lo que las cláusulas se aplican automáticamente una vez que se satisfacen las condiciones preprogramadas. Son instrucciones codificadas, que se ejecutan cuando ocurre un evento.

"'Los contratos inteligentes' - pueden mover automáticamente activos digitales, incluidos 'contratos' de acuerdo con reglas arbitrarias preespecificadas, simplemente escribiendo la lógica en unas pocas líneas de código", explicó Buterin.

Los abogados se dan cuenta de que la tecnología de contrato inteligente será una fuerza disruptiva imparable para la profesión.  

Por ejemplo, el libro mayor de Blockchain con la inalterabilidad de los datos, mezclado con contratos inteligentes podría ayudar a los clientes a crear un registro inmutable, con sello de tiempo y legalmente defendible de cuando se usa por primera vez una marca registrada o un derecho de autor. Por lo tanto, si un cliente persigue el registro de dicha marca, la evidencia estaría allí para aprovechar la opción a su favor. El Blockchain es el mecanismo perfecto para lograr estos objetivos, ya que los registros de naturaleza en una red de Blockchain tienen un sello en el tiempo, son seguros y escalables.

El 9 de enero del 2018, Kodak, fabricante de cámaras, anunció el lanzamiento de su criptomoneda KodakCoin utilizando la tecnología de seguridad Blockchain, un libro digital de propiedad de derechos para que los fotógrafos puedan registrar trabajos nuevos y de archivo que luego pueden licenciar dentro de la plataforma para habilitar la gestión de derechos de imagen para fotógrafos. El uso de Blockchain para el registro y seguimiento de derechos de autor tiene sentido, por lo que el precio de las acciones de la compañía aumentó un 89% con este anuncio.

"Con KodakCoin, los fotógrafos participantes son invitados a tomar parte en una nueva economía para la fotografía, reciben el pago por la licencia de su trabajo inmediatamente después de la venta y tanto fotógrafos profesionales cuanto aficionados venden su trabajo con confianza en una plataforma Blockchain segura", dijo Kodak.

La criptomoneda "centrada en la foto" de la empresa de cámaras se lanzará en una ICO a inversores acreditados que cumplan el umbral financiero de $200 000 en ingresos o $1 millón en valor neto de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y otros países seleccionados en virtud de una asociación de licencia con Wenn Digital. También incluirá una plataforma de gestión de derechos de imagen respaldada por una Blockchain llamada KodakOne.

En una nota aparte, el mismo día, Kodak anunció una nueva línea comercial de arrendamiento de plataformas mineras de Bitcoin llamada "KashMiner". Se insta a los usuarios de KodakCoin y KashMiner a tener en cuenta las implicaciones tributarias transfronterizas y de los Estados Unidos al evaluar la economía general de las transacciones que utilizan los nuevos productos basados en la moneda virtual de Kodak.

Selva Ozelli, Esq., CPA es un abogado tributario internacional y CPA que escribe con frecuencia sobre cuestiones impositivas, legales y contables para TaxNotes, Bloomberg BNA y la OCDE.