Sudáfrica: pandilla secuestra a un niño de 13 años, exige el rescate de 15 bitcoins

Los secuestradores de un niño de 13 años en Sudáfrica han exigido un rescate de 15 bitcoins (BTC) -alrededor de $120 000- por su liberación, informó The Guardian el martes 22 de mayo.

La policía local declaró que el domingo 20 de mayo, tres pandilleros se detuvieron en un automóvil cerca de donde la adolescente, Kathlego Marite, estaba jugando con dos amigos cerca de su casa en la ciudad de Witbank. Los testigos dijeron que los hombres lo arrastraron dentro del vehículo, dejando su nota de rescate en la escena. Según los informes, la nota "no negociable" amenaza con matar al niño si las demandas no se cumplen, y la primera fecha límite para el pago es el lunes.

Los medios locales citaron al brigadier Leonard Hlathi diciendo que la familia está "pasando por un trauma":

"Ni siquiera saben lo que es este Bitcoin. Están devastados y puedes ver que están preocupados y se preguntan a sí mismos, '¿dónde está nuestro hijo?'".

The Guardian informa que el caso es la primera demanda de rescate de criptomonedas en la historia del país.

A fines del año pasado, Pavel Lerner, el director gerente de la criptobolsa EXMO, fue liberado después de que se pagó un rescate de $1 millón en Bitcoin a una pandilla que lo había secuestrado mientras abandonaba su oficina en Kiev, Ucrania. Ese mismo mes, el autor de un intento de bombardeo de paquetes en Alemania envió una nota a través de DHL solicitando un rescate de 10 millones de euros en Bitcoin.

Bitcoin también supuestamente ha sido una forma cada vez más popular de rescate exigida por los ciberdelincuentes, con temores generalizados de que el famoso ransomware WannaCry haga que las empresas de todo el mundo "acumulen" criptomonedas de forma preventiva el año pasado.