Las cinco áreas mineras de cripto más grandes: ¿Qué granjas están impulsando la nueva fiebre del oro?

La industria minera es probablemente la actividad más antigua relacionada con la criptomoneda. Todo comenzó en 2009, cuando Satoshi Nakamoto generó el primer bloque de la red Bitcoin.

Hoy en día, la minería es toda una industria que abarca 114 países de todo el mundo, y garantiza sin descanso el funcionamiento de la red mundial de criptomonedas. Según los análisis de Blockchain.info, la rentabilidad total del mercado en el último año fue de 4.100 millones de dólares. Esta cifra no incluye los ingresos obtenidos por la venta de equipos mineros, que se estima en unos $3-4 mil millones, como es el caso del gigante de la industria Bitmain.

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Red Bitcoin

Junto con la popularidad de la minería, la complejidad de la red Bitcoin también crece. A pesar de que el 80 por ciento de Bitcoin ya ha sido minado, según los expertos, la totalidad del suministro no se agotará hasta 2140. La situación se explica por el hecho de que los cálculos necesarios para la producción de la criptomoneda son cada vez más complejos, y el proceso de minería toma más tiempo y energía.

Al mismo tiempo, entre 30 y 60 por ciento de las ganancias obtenidas de la minería se gastan en costos de energía. Las cifras muestran que para mantener toda la infraestructura informática funcionando con Bitcoin se necesitarían 30 reactores nucleares funcionando a plena capacidad.

Tamaño de la Blockchain

A pesar de la reducción en la recompensa por la generación de bloques, una reducción a la mitad en el tamaño de la recompensa minera de 25 Bitcoin a 12.5 Bitcoin y la creciente complejidad de la minería, los mineros todavía pueden recibir hasta $20 millones por día en confirmaciones de transacciones. Este asombroso número atrae a nuevos jugadores a unirse a la "fiebre digital" y a los fabricantes de equipos a inventar formas más eficientes de extraer Bitcoin.

Equipamiento

En el verano de 2017, con la creciente popularidad de las criptomonedas, la demanda del mercado creció no sólo para equipos profesionales, sino también para tarjetas gráficas (GPUs). Sólo en 2017, más de tres millones de tarjetas gráficas discretas fueron compradas por más de 776 millones de dólares, Jon Peddie Research declara. Los jugadores de PC no pudieron comprar GPUs de primer nivel, que se habían agotado por los mineros incluso antes de que llegaran a los estantes, y los fabricantes de AMD y Nvidia fijaron el crecimiento de los beneficios.

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Fuente de imagen: Wccftech

En el segundo trimestre de 2017, Nvidia incrementó sus ingresos en más del 50 por ciento, en comparación con el segundo trimestre de 2016, alcanzando los 251 millones de dólares. Los ingresos de AMD para el mismo período aumentaron un 18% - $1.200 millones. Tras la caída del mercado, el interés en la minería también disminuyó - AMD y Nvidia esperan una disminución de los ingresos en el segundo trimestre de 2018.

Al mismo tiempo, la minería está alcanzando proporciones industriales. En todo el mundo, los mineros han unido y creado plantas y hangares enteros, y miles de tarjetas GPU se ensamblan en gigantescas granjas con capacidades de peta hash. Algunas empresas reutilizan antiguas plantas e invierten millones de dólares en la construcción de infraestructuras para la minería. El 6 de junio, la compañía minera CoinMint anunció sus planes de abrir una planta minera de Bitcoin en una antigua fundición de aluminio en el norte del estado de Nueva York, cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Con el apoyo del gobierno de Estados Unidos, CoinMint pretende crear 150 puestos de trabajo durante los próximos 18 meses y asignar 700 millones de dólares para renovar la planta de 1.300 acres de Alcoa.

Al mismo tiempo, los grandes actores encuentran métodos más sofisticados para reducir los costos de energía y aumentar la productividad de los equipos, desde la construcción de granjas en cuevas hasta el lanzamiento de mineros al espacio. ¿Quiénes son estos mineros industriales? Cointelegraph le invita a visitar las cinco granjas más grandes del mundo.

GigaWatt

Fecha de lanzamiento: 2012

Ubicación: Washington, Estados Unidos de América

Hashrate: 1.3 PH

La aparición de nuevos actores en nichos jóvenes y rentables es a menudo difícil de predecir. Los multimillonarios son aquellos que, hasta hace poco, reparaban computadoras o trabajaban en una tienda de electrónica. Uno de ellos, Dave Carlson, comenzó a minar con una GPU normal y ahora es propietario de la mayor granja minera de Norteamérica.

Un especialista en software y empresario con 10 años de experiencia decidió dedicarse a la minería después de haber enfrentado problemas financieros en su anterior trabajo en una empresa de publicidad. Fundada en el sótano de su propia casa en 2012, la empresa MegaBigPower, que más tarde pasó a llamarse GigaWatt, se convirtió en un negocio multimillonario en tan sólo un año.

Hoy en día, la granja está situada en una antigua planta industrial. Sin embargo, no se revela su ubicación exacta, al igual que en otras granjas, donde los propietarios prefieren no llamar la atención de las autoridades públicas.

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Fuente de imagen: WSJ

A medida que la empresa se expande, Carlson estima sus gastos operativos mensuales, incluidos los salarios de 15 empleados, en más de un millón de dólares. La cifra final de 1,3 peta hash, en sus propias palabras, lo amortiza en su totalidad. Además, habiendo conseguido atraer inversiones adicionales, el empresario comenzó la producción de equipos mineros basados en chips de Bitcoin Bitfury para su venta a otros entusiastas de Bitcoin.

El negocio de Carlson aparentemente va bien. Entre los factores que contribuyeron a su éxito, Carlson especifica no sólo un deseo desesperado de escapar de la pobreza, sino también la suerte de tener precios bajos de la electricidad . El estado de Washington, donde la compañía tiene su sede, ofrece una de las fuentes de energía más baratas del país, con sólo 9,56 dólares por kWh para los particulares y 8,42 dólares por kWh para las empresas.

Genesis Mining

Fecha de lanzamiento: 2014

Ubicación: Islandia

Hashrate: 1000 GH

Otro propietario de una granja minera verdaderamente grande es Genesis Mining. Inicialmente, su capacidad minera estaba localizada en Bosnia y China, pero hoy se concentran en Islandia y Canadá. El clima frío -combinado con precios baratos de la electricidad - hace que estos países sean atractivos para la minería de criptomonedas.

Se cree que las granjas de Genesis mining son el mayor consumidor de electricidad en Islandia. El consumo de electricidad y los problemas de refrigeración suelen ser mantenidos en secreto por los grandes mineros, así como la ubicación exacta de sus granjas. Génesis, al igual que Carlson y otros, de acuerdo con su política de seguridad, no revela la ubicación geográfica exacta de sus explotaciones mineras.

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Fuente de imagen: Wiki Bitcoin

Dalian mining farm

Fecha de lanzamiento: 2016

Ubicación: Dalian, China

Minado mensualmente: 750 BTC

Costos mensuales de electricidad: $1,170,000

Hashrate: 360000 TH*

*Dado el hashrate promedio de la red Bitcoin de diciembre de 2017

China es conocida por sus numerosas plantas para la fabricación de tarjetas de vídeo y mineros ASIC. En consecuencia, los mineros en China tienen la ventaja de comprar equipos a precios más bajos. La entrega del equipo es más barata - o incluso absolutamente gratis.

China es uno de los países con el precio más bajo de la electricidad.junto con Venezuela, Taiwán y Ucrania. El factor más importante en este asunto es la decisión del gobierno chino de alentar la producción industrial de criptomonedas mediante la reducción del precio del consumo de electricidad para los propietarios oficiales de dichas granjas.

China tiene una población enorme, lo que aumenta la competencia laboral. En el país, las ciudades industriales existen desde hace mucho tiempo, con trabajadores que viven sin visitar el mundo exterior. Lo mismo se practica en las granjas mineras, donde los administradores del sistema están listos para vivir en dormitorios cerca de una granja por un salario relativamente pequeño, asegurando la producción ininterrumpida de criptomonedas.

Todos estos factores crean un terreno fértil para el despliegue de las mayores explotaciones mineras, como en la provincia de Liaoning. Su pequeña ciudad de Dalian es el centro de la minería en China y, probablemente, en todo el mundo. Es una granja minera de tres pisos con un sistema de ventilación especialmente diseñado. Actualmente, la granja de Dalian representa más del tres por ciento de la tasa de hash de toda la red Bitcoin.

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Fuente de imagen: Wiki Bitcoin

Another Chinese province, Sichuan, launched an industrial farm near a hydroelectric power station. Since 2016, the capacity of the farm has grown almost threefold and reached 12 PH. Other provinces, throughout China, are also not without their own large mining farms.You can easily understand, when such a farm is nearby, because of the piles of obsolete mining equipment.

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Fuente de imagen: Politico

Swiss mining farm

Fecha de lanzamiento: 2016

Ubicación: Linthal, Suiza

Hashrate: Desconocido

La mayor granja minera de Suiza se encuentra en el pequeño pueblo de Linthal en la parte oriental del país. Su propietario, Guido Rudolphi, ya dirigía una explotación minera en Zurich, pero consideraba que los costes de operación eran demasiado elevados. Después de casi dos años de búsqueda, Rudolphi optó por Linthal, que ofrece los precios de electricidad más atractivos del país.

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fuente de imagen: SRF.ch
 

The new farm, located in a former factory building, is considered the largest in Switzerland. Although the issue of cooling processors still remains relevant, Rudolphi insists that the possible financial benefit is not decisive for him. The world needs Bitcoin more for political reasons, he believes. The owner of the farm compares the cryptocurrency with the internet of the 1990s, when many people looked at this phenomenon with a great deal of skepticism.

Granjas rusas

Minado mensualmente: 600 BTC

Hashrate: 38 PH

Rusia es también uno de los países en los que se encuentran grandes zonas mineras. Se cree que la mayor de ellas se encuentra cerca de Moscú, aunque no se conoce la ubicación exacta de la granja. La potencia de la granja moscovita permite la minería de aproximadamente 600 Bitcoin al mes. La moneda es generada por los 3.000 mineros ASIC Antminer S9 y, para ello, se necesita un rendimiento de unos 38 PH por segundo. Para enfriar esta cantidad de equipos, se utiliza la ventilación moderna de Islandia. Los gastos de electricidad son más de 120.000 dólares cada mes, Slavorum.org indica.

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Fuente de imagen: Lazy-flyer.livejournal.com

Mirando hacia el futuro

Las grandes granjas mineras comenzaron a aparecer hace sólo un par de años. En 2014, eran granjas de entusiastas. Hoy en día, las granjas mineras consisten en grandes infraestructuras tecnológicas con una plantilla regular de empleados profesionales, como Coinmint, que se combinan en aglomerados en el emplazamiento de antiguas fábricas y hangares. Con la creciente complejidad de la red y la disminución de los precios de la criptomoneda, los mineros individuales se están retirando. Sin embargo, los agentes que consiguieron desplegar infraestructuras a gran escala podrán ofrecer un equilibrio ideal entre productividad y bajo coste.