La Universidad de California en Santa Bárbara acaba de terminar su primer curso acreditado sobre blockchain

La Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) acaba de concluir su primer curso acreditado centrado en la tecnología blockchain y libros de registro distribuidos.

El curso, que se impartió como una clase de informática a través de la Facultad de Estudios Creativos, se formó en respuesta a las solicitudes de la Fundación para la Aceleración de Blockchain (BAF), una organización sin fines de lucro compuesta por estudiantes, profesores, defensores de las cadenas de bloques y personas interesadas que desean facilitar la adopción masiva de la tecnología blockchain.

El cofundador de UCSB y presidente de la Fundación para la Aceleración de Blockchain, Cameron Dennis, señaló que a pesar de la creciente popularidad de la cadena de bloques en los campus universitarios, los estudiantes de UCSB anteriormente tenían pocas oportunidades de aprender sobre la tecnología emergente fuera de las reuniones de UCSB. Después de numerosas discusiones con la administración de la UCSB, Dennis pudo convencer a la universidad de que era necesario un curso de ciencias de la computación centrado en Blockchain. Dennis dijo:

"Mi objetivo con este curso era enseñar a los estudiantes de informática radicalmente curiosos sobre el uso de las cadenas de bloques, casos que pueden perturbar las instituciones más arraigadas de la sociedad y a la vez revolucionar el gobierno corporativo".

La importancia de la educación sobre blockchain

Según el 2º Informe Anual de Coinbase sobre Educación Superior, publicado el 28 de agosto, el 56 por ciento de las 50 principales universidades del mundo ofrecen ahora al menos un curso sobre cripto o blockchain, lo que supone un aumento del 42 por ciento en 2018. El informe también encontró que el doble de estudiantes han tomado un curso sobre cripto o cadena de bloques este año en comparación con el año pasado.

El informe de Coinbase también señaló que mientras que las clases de informática se centran más comúnmente en la cadena de bloques (con un 32.2%), las clases de finanzas, negocios y economía también están impartiendo cursos sobre la cadena de bloques.

El curso de UCSB, titulado "Tecnología Ledger descentralizada", enseñó a los estudiantes los mecanismos de consenso, Bitcoin y Prueba de Trabajo, Máquina Virtual de Ethereum, Solidity y desarrollo de contratos inteligentes, stablecoins algorítmicas, pruebas de cero-conocimiento y otros temas relevantes de la cadena de bloques.

Aunque el curso fue impartido por el profesor Murat Karaorman, en ocasiones se contó con la presencia de destacados ponentes de empresas líderes. Entre estos ponentes se encontraban el cofundador de Orchid Labs y creador de Cydia, Jay Freeman; el científico investigador de Protocol Labs, Evan Miyazono; el jefe de servicios de backend de MakerDAO, Niklas Kunkel; y el investigador de CBC Casper en la Fundación Ethereum, Aditya Asgaonkar.

Según Miyazonon de Protocol Labs, es importante que las universidades empiecen a ofrecer cursos acreditados de cadena de bloques a medida que la tecnología se introduce en la corriente principal:

"Los proyectos Blockchain y el conjunto general de aplicaciones distribuidas transformarán muchas industrias y abordarán las cuestiones importantes de nuestro tiempo. Con estas herramientas, podemos construir mejores sistemas compartidos, más equitativos y colaborativos, ya sean redes de almacenamiento de datos seguras y descentralizadas o soluciones de identidad sin permisos".

Además, Miyazonon señaló que los cursos universitarios son necesarios para combatir el hype y las estafas comúnmente asociadas con el espacio de la cadena de bloques y las criptomonedas:

"El espacio está lleno de hype y afirmaciones engañosas. Tuve el placer de conocer a un número de estudiantes en la clase de la UCSB que fueron un impresionante equilibrio de bien informados, optimistas y críticamente perspicaces. Creo totalmente que hay pocas instituciones más adecuadas para inculcar y fomentar estas cualidades que los cursos acreditados en las universidades".

Otros cursos de cadenas de bloques

Mientras que la UCSB acaba de concluir su primer curso enfocado en la cadena de bloques, la Iniciativa de Investigación de la Cadena de Bloques para Universidades (UBRI) de Ripple, que fue lanzada en junio de 2018, ha comprometido más de 50 millones de dólares en financiamiento para 29 universidades en todo el mundo.

De acuerdo con Ripple, este financiamiento permite a los académicos y administradores de la universidad a trabajar en la investigación de los problemas críticos que enfrentan las cadenas de bloques, mientras educan a los estudiantes en la materia.

Otras universidades líderes como el MIT y Stanford University también ofrecen cursos sobre blockchain desde 2018.

El asesor de Blockchain en la Universidad de California, Davis, Kirk McGregor, comentó que la cadena de bloques influirá en el desarrollo económico y la reforma social, por lo que son necesarios cursos sobre el tema:

"La comprensión de blockchain es crucial tanto para los avances técnicos en los servicios digitales como para las mejoras de las políticas en una comunidad. La acreditación académica de los planes de estudio para las cadenas en bloques y sus análogos garantiza no sólo una educación de alta calidad sino también alternativas culturales a las prácticas comerciales ortodoxas, que influyen considerablemente en el desarrollo económico y la reforma social".

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