La Fuerza Aérea de EE. UU. intensifica el uso de blockchain: ¿qué más está haciendo el Pentágono?

Esta semana hubo informes de la empresa de contratos inteligentes Simba Chain y la firma de gestión de datos blockchain Constellation, quienes anunciaron contratos con la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Nueva utilidad en la USAF

A juzgar por estos desarrollos, la Fuerza Aérea de Estados Unidos está considerando seriamente la nueva tecnología para apuntalar las cadenas de suministro y reorganizar los datos. Según los informes, a Simba Chain se le encargó la creación de prototipos de un enfoque de blockchain para el registro y el seguimiento de componentes de fabricación aditiva —también conocida como impresión 3D— a lo largo de sus ciclos de vida. Mientras tanto, según el comunicado de prensa original:

“La tecnología de Constellation ayudará a desbloquear de forma segura datos y fuentes de datos tradicionalmente aislados y no accesibles. Esto se conoce comúnmente como comando y control multidominio (MDC2) en la Fuerza Aérea de EE. UU."

Según Constellation, la Fuerza Aérea espera que la compañía facilite las diversas flotas —drones, aviones, satélites— de los que es responsable la sucursal.

Simba Chain, por su parte, es una iniciativa fundada en el 2017 con una subvención de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) para la Universidad de Notre Dame, originalmente para facilitar una plataforma de comunicación inquebrantable.

Ciberseguridad

La Fuerza Aérea no está sola en profundizar en las tecnologías blockchain.

Las necesidades de la sucursal tienen mucho en común con el ejército de Estados Unidos en general. Es decir, el procesamiento masivo de datos y los vastos atrasos de contratos que facilitan diversas cadenas de suministro que entregan todo, desde misiles Tomahawk hasta pinzas, todo lo cual exige precauciones de seguridad vitales. En consecuencia, el Departamento de Defensa (DoD) de EE. UU. ha estado analizando seriamente una gama de tecnologías blockchain para aumentar las aplicaciones de seguridad.

El mes pasado, Cointelegraph informó sobre el recientemente anunciado plan de cuatro años del Departamento de Defensa, en el que el departamento presentó la posibilidad de un "Escudo de seguridad de Block Chain". Entre los usos conocidos de la tecnología se incluyen:

"Facilitar la comunicación entre las unidades y la sede, y transmitir información entre los oficiales de inteligencia y el Pentágono. DARPA también ha estado tratando de desarrollar un código inquebrantable —que blockchain podría facilitar— porque la tecnología ofrece inteligencia a los hackers que intentan ingresar en bases de datos seguras".

En marzo, la solicitud de presupuesto de la Casa Blanca para el 2020 mencionó preocupaciones similares al pedir USD 9.6 mil millones para financiar iniciativas de seguridad cibernética del Departamento de Defensa, citando:

"Las tres misiones cibernéticas principales del DOD: salvaguardar las redes, la información y los sistemas del DOD; apoyando los objetivos del comandante militar; y defendiendo a la nación".

El reciente plan de cuatro años del Departamento de Defensa no menciona explícitamente la amplitud de las aplicaciones de la cadena de suministro en las que empresas como Simba Chain pueden estar trabajando para la Fuerza Aérea, pero las necesidades de ciberseguridad están evolucionando.

Cadenas de suministro

En un informe del 2017 sobre tecnología blockchain, el grupo de expertos con sede en Washington, la Fundación para la Defensa de las Democracias, se centró en la necesidad de preservar la "Base Industrial de Seguridad Nacional", que ilustra la aparición de una:

"Desafío de seguridad nacional relacionado con la globalización de las cadenas de suministro de fabricación es el fenómeno de los ataques en los que se introducen componentes electrónicos de calidad inferior, falsificados o modificados maliciosamente en el hardware en el que opera la base industrial de seguridad nacional (el "NSIB")".

El famoso caso de la Ley de Autorización de Defensa Nacional del 2019 y su prohibición de la electrónica de Huawei es un ejemplo llamativo de la necesidad de estar seguro de una cadena de suministro, invocando como lo hizo la amenaza de una potencia extranjera que usa hardware plantado para hackear las agencias de defensa de EE. UU.

Pero si bien la ciberseguridad es una palabra sugestiva, que probablemente atraerá fondos, algunas de las necesidades de la cadena de suministro de los militares son tan simples como el costo. En junio de este año, Booz Allen Hamilton, uno de los mayores contratistas del gobierno en Estados Unidos, revisó las perspectivas de incorporar blockchain en las agencias federales.

Una de las recomendaciones de Booz Allen para el Departamento de Defensa fue distribuir impresoras 3D a las unidades desplegadas y luego colocar planos 3D para varios hardware y piezas en la cadena de bloques para ahorrar en el costo de fabricar esas piezas en EE. UU. y luego enviarlas, al igual que lo que es Simba Chain proponiendo hacer para la Fuerza Aérea.

¿O certeza contractual?

Los contratos pueden ser una preocupación más mundana y, por lo tanto, a menudo eliminados de las relaciones públicas de los militares, pero obviamente son críticos. Según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., en el 2018, la Fuerza Aérea gastó USD 71.3 mil millones en contratistas dentro del presupuesto general de contratistas del DoD de USD 358.3 mil millones.

El DoD depende de una red de suministro verdaderamente global, que abarca fronteras e idiomas. Al mismo tiempo, el Pentágono es propenso a niveles de desperdicio burocrático que son legendarios, constituyendo USD 125 mil millones durante cinco años según un informe interno archivado de principios del 2015. ¿Las principales recomendaciones del informe para ahorros? Reducción de contratistas, racionalización de IT y fomento de la jubilación anticipada.

Es concebible que blockchain en el ejército —en la figura de la plataforma inteligente de contrato-como-servicio recientemente lanzada por Simba o algo similar— pueda terminar teniendo las mayores ramificaciones en las aplicaciones menos emocionantes: la oficina en lugar del campo de batalla. Por ahora, sin embargo, eso sigue siendo especulación.

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