Lo que sabemos sobre Google Ads y la presunta adición de "Ethereum" a su lista negra como palabra clave

El 10 de enero, la empresa de auditoría de contratos inteligentes con sede en Serbia, Decenter, informó que Google tiene palabras clave que mencionan a Ethereum (ETH) en la lista negra en su plataforma de publicidad, Google Ads.

Google Ads: No podemos confirmar que Ethereum sea elegible para activar anuncios, consulte nuestra política

Específicamente, la empresa tuiteó que vieron "una parada brusca" en los anuncios de Google que contenían la palabra clave "Ethereum" a partir del 9 de enero. Decenter también etiquetó la cuenta oficial de la plataforma de publicidad en el tuit, preguntando si habían introducido nuevos cambios en la política.

La cuenta de Google Ads luego respondió, indicando que los exchanges de criptomonedas dirigidos a Estados Unidos y Japón se pueden anunciar en la plataforma, mientras que la orientación a otros países podría ser la razón del rechazo del anuncio. Si bien Decenter tiene su sede en Belgrado, Serbia, no proporciona servicios como exchange de criptomonedas.

Además, cuando la empresa explicó que se trata de un grupo de desarrolladores que realizan auditorías de seguridad de contratos inteligentes, y que estaban viendo un mensaje de error cuando intentaban usar "servicios de desarrollo de ethereum" y "auditorías de seguridad de ethereum" como palabras clave; la cuenta oficial de Google Ads respondió que no podían confirmar de manera preventiva que la palabra clave "Ethereum" era elegible para activar anuncios.

"Le recomendamos que consulte la sección 'Criptomonedas' de nuestra política sobre productos y servicios financieros".

En la sección referida de su política, Google Ads afirma que "debido a la naturaleza compleja y en evolución de la regulación relacionada con las criptomonedas y los productos y servicios", la compañía solo permite la publicidad de servicios vinculados con la minería y los exchanges de criptomonedas. Sin embargo, esto último está aprobado para promoción solo en Japón y EE. UU.

La guía de anuncios de Google luego menciona explícitamente que los anuncios de ofertas iniciales de monedas (ICO) y servicios similares, junto con "destinos de anuncios que agregan o comparan emisores de criptomonedas o productos relacionados" —como señales de trading de criptomonedas— están prohibidos.

Prohibición global seguida de relajación: breve introducción a la relación entre Google y criptomonedas

En el 2018, después de un largo período sin regulación, la política de Google con respecto a las criptomonedas se volvió significativamente más estricta. Específicamente, el 14 de marzo, el gigante de los motores de búsqueda actualizó su política de servicios financieros, y anunció que iba a prohibir toda la publicidad relacionada con las criptomonedas de todo tipo en junio.

Para justificar su prohibición de la publicidad criptomonetaria, Google dijo que estaba protegiendo a sus clientes de ofertas fraudulentas, que incluyen, entre otras, "ofertas iniciales de monedas, exchanges de criptomonedas, billeteras de criptomonedas y consejos sobre el comercio de criptomonedas". El ejecutivo de la compañía, Scott Spender, le dijo a CNBC en ese momento:

"No tenemos una bola de cristal para saber dónde irá el futuro con las criptomonedas, pero hemos visto suficiente daño al consumidor o potencial de daño al consumidor como un área que queremos abordar con extrema precaución".

El movimiento fue descrito más tarde como "injusto" y "preocupante" por expertos de la industria. Curiosamente, la noticia de una prohibición de la publicidad criptomonetaria se produjo días después de que los anunciantes de criptomonedas que utilizaban Google Adwords notaran una caída drástica en el número de visitas de sus anuncios. Sin embargo, según Finance Magnates, Google Ads había, en ese momento, denegado cualquier cambio en las regulaciones de sus servicios financieros que pudiera bloquear la publicidad relacionada con la criptomoneda o ICO.

Además, el 25 de septiembre, el gigante de la tecnología de Estados Unidos retrocedió parcialmente en su prohibición total de los anuncios. Google anunció que estaba configurado para actualizar su política publicitaria en octubre, permitiendo a algunas empresas de criptomonedas hacer publicidad en su plataforma.

De acuerdo con la declaración oficial, a partir de octubre, Google permitiría exchanges de criptomonedas registrados en su plataforma de AdWords de Google, dirigidos a las audiencias de Estados Unidos y Japón:

“Los anunciantes deberán estar certificados con Google para el país específico en el que se publicarán sus anuncios. Los anunciantes podrán solicitar la certificación una vez que la política se lance en octubre".

La sección de criptomoneda de la política de Google Ads se ha actualizado desde entonces, pero la cantidad exacta y la naturaleza de las empresas de criptomonedas a las que desde entonces se les ha permitido publicitar siguen siendo desconocidas.

Decenter: las palabras clave "Ethereum" no funcionan para otras compañías, Google Ads debe proporcionar una explicación definitiva en 48 horas

Después de comunicarse con Google Ads a través de Twitter, Decenter se dirigió a Reddit para preguntar a los usuarios del subreddit r/Ethereum sobre los supuestos cambios en las políticas. En la publicación, el equipo especificó que han probado las palabras clave para "auditorías de contratos inteligentes de ethereum" y "auditorías de contratos inteligentes de eos" y descubrieron que solo las palabras clave referenciadas a EOS mostraban anuncios.

La comunidad reaccionó en gran medida criticando la posición de Google como un tercero neutral. El comentario top dice:

“Google tiene varias agendas políticas y económicas, y están bastante dispuestos a usar sus diversos servicios para promover sus preferencias. AdSense y YouTube son conocidos por esto, pero también ha habido algunos incidentes relacionados con la Play Store".

Otros usuarios en su mayoría citaron la prohibición general anterior y la abundancia de proyectos de estafa como posibles motivos para que Google Ads prohíba dichos anuncios. Algunos usuarios informaron que tenían problemas con otras palabras clave relacionadas con criptomonedas además de "Ethereum". "No he podido utilizar el 'bitcoin' (o incluso 'blockchain') también en mis anuncios de Google", se lee en uno de los comentarios.

Cuando fue contactado por Cointelegraph, el CEO de Decenter, Andrej Cvoro, dijo que hay otras nuevas empresas que comenzaron a tener dificultades con la palabra clave del anuncio "Ethereum" este mes:

"Somos conscientes de que al menos cinco competidores diferentes que solían mostrar anuncios de Google para frases de búsqueda como 'Auditoría inteligente de contratos Ethereum', todos dejaron de aparecer al mismo tiempo".

Cuando se le pidió que aclarara los nombres de las compañías que supuestamente trataban el mismo problema, Cvoro respondió que no podía responder "con certeza":

"Todo lo que sabemos es que hay otras empresas que solían mostrar sus anuncios en frases de búsqueda como 'Auditorías inteligentes de contratos Ethereum', que ya no es el caso. Debido a las complejidades del mecanismo de configuración de palabras clave de Google Ads, esto no significa necesariamente que estas compañías hayan ingresado explícitamente en 'Ethereum' como una de sus palabras clave, aunque existe una gran posibilidad de que este sea el caso".

Por lo tanto, según Cvoro, los anuncios todavía se muestran para otras etiquetas relacionadas con criptomonedas, pero "Ethereum" no parece estar funcionando —ni para esas compañías, ni para Decenter—. Eso, agrega el CEO de la start-up, sugiere que Ethereum de hecho ha sido incluido en la lista negra:

“Por ejemplo, la frase 'auditoría de contratos inteligentes X' mostrará varios anuncios diferentes para cualquier X, excepto cuando X = 'Ethereum'. Además, actualmente no podemos encontrar una sola frase de búsqueda que incluya el término 'Ethereum' que muestre algún anuncio en Google, lo que implica claramente que 'Ethereum' como palabra clave se ha incluido en la lista negra (intencionadamente o no)".

De hecho, una búsqueda en Google de "auditoría de contratos inteligentes EOS" parece mostrar algunos anuncios —incluidos Decenter y empresas similares— mientras que el motor de búsqueda no muestra ningún anuncio cuando se realiza una búsqueda en "auditoría de contratos inteligentes Ethereum".

Sin embargo, Cvoro no vincula la lista negra con las restricciones anteriores de Google con respecto a los anuncios relacionados con criptomonedas, ya que su compañía supuestamente no enfrentó tales problemas con la palabra clave "Ethereum" incluso durante el tiempo en que la prohibición estuvo totalmente activa:

“No creemos que esto esté directamente relacionado con la prohibición general de las criptomonedas de Google desde el año pasado. Eso es algo que hemos tenido en cuenta desde el principio de nuestra campaña de anuncios de Google, pero ninguno de nuestros anuncios estaba directamente (y muchas veces ni siquiera indirectamente) relacionado con las criptomonedas, por lo que estaban pasando por las revisiones manuales incluso cuando se pusieron inicialmente en espera por el algoritmo. Entonces, lo que está sucediendo ahora es diferente en el sentido de que las palabras clave que contienen "Ethereum" ya no pasan la revisión manual, lo que no parece ser el caso para otros términos o frases relacionados con la blockchain".

El 15 de enero, Decenter recibió un correo electrónico del equipo de Google Ads, le dijo la compañía a Cointelegraph. La respuesta fue escrita originalmente en croata, pero la start-up ha compartido su traducción al inglés de la breve declaración:

"Gracias por enviar una consulta sobre el estado de sus anuncios de Google con frases clave que contienen el término "Ethereum" como una de las palabras clave.

Debido a lo delicado que es anunciar productos y/o servicios relacionados de cualquier forma con las criptomonedas, me he comunicado directamente con el departamento responsable para solicitar una explicación detallada de por qué sus anuncios no se muestran para las palabras clave mencionadas.

Por favor, sea paciente y le responderé con una solución final en 48 horas".

Cointelegraph continuará informando sobre los desarrollos de esta historia cuando haya más información disponible. Cointelegraph también se acercó a Google para realizar más comentarios, pero la compañía no respondió hasta el cierre de esta edición.