Venezuela está íntimamente relacionada con el comercio de Bitcoin (BTC) a través de toda Latinoamérica, o al menos eso sugiere la más reciente investigación de Matt Ahlborg, experto en análisis de data que se ha enfocado en la influencia del país caribeño en la pujanza del interés en las criptomonedas del resto de la región. Para él, el comportamiento de los mercados de BTC de la región durante el apagón ocurrido en 2019 es prueba de esta correlación.

Tomando como referencia el volumen de intercambio a través de LocalBitcoins desde Venezuela y en otros países, Ahlborg logró mostrar que el país suramericano es el que marca el ritmo de intercambio de la región. De acuerdo con el investigador, esto se debe principalmente a que Bitcoin se ha convertido en una moneda “vehículo”, con la que venezolanos en el país y fuera de sus fronteras han vadeado las distintas dificultades para mover capitales a través de los países de la región.

Para él, la caída de las cifras de comercio a través de LocalBitcoins en países como México, Perú, Colombia, Chile y Argentina, precisamente los días del gran apagón en Venezuela durante 2019, revelaron un importante patrón sobre el que trabajar.

“¿Qué está pasando aquí? ¿Por qué las transacciones bancarias en línea para monedas de países que no están experimentando un apagón se verían tan profundamente afectadas por un país que sí lo está?”, inquirió en su investigación, publicada el 24 de marzo. 

En medio de la hecatombe económica que atraviesa el país, casi 6 millones de venezolanos han emigrado a distintas partes del mundo, aunque los principales destinos están en Latinoamérica. 

Ante la dificultad de insertarse en el sistema financiero de sus países de destino, los venezolanos emigrados han tenido que buscar nuevos mecanismos para el envío de dinero. No se trata de un fenómeno exclusivamente de particulares, pues ante esta demanda, algunos han aprovechado para crear un negocio alrededor de las remesas y Bitcoin.

Para conocer más detalles sobre las conclusiones de la investigación, CoinTelegraph en Español contactó con Ahlborg, quien explicó algunos de los puntos clave de este trabajo. Uno de los elementos centrales es que son las distorsiones económicas de Venezuela las que han llevado a Bitcoin a convertirse en una moneda vehículo, por lo que preguntamos al investigador si esta es una condición sine qua non para que existan este tipo de ecosistemas de intercambio de valor.

“En general si. Otra zona también se verá afectada si tienen algún tipo de relación con el país que tiene problemas. Por ejemplo, Chile tiene una economía relativamente buena, pero su población venezolana ha provocado un aumento en la adopción de Bitcoin allí”, aseveró. De acuerdo con datos del Departamento de Inmigración de Chile, en el país austral viven aproximadamente 400 mil venezolanos.

Preguntamos a Ahlborg cómo había logrado desentrañar el hecho de que, pese a que hay un uso de Bitcoin como resguardo de valor, el principal uso es el vehículo para el intercambio de esta riqueza hacia el territorio venezolano. “Los gráficos muestran que otros volúmenes de moneda disminuyeron, lo que evidencia el proceso de dos transacciones que se muestra en las diapositivas. Además, esto es lo que me han dicho muchos de los comerciantes”, agregó.

Dentro del reporte, un elemento curioso es que hay un importante corredor económico entre Venezuela y China, atribuido por Ahlborg a la comunidad china en el país suramericano. Según explicó, muchos de los anuncios en bolívares para comprar bitcoins en LocalBitcoins tienen nombres chinos, y si se analiza estos perfiles, están ubicados tanto en el país asiático como en Venezuela.

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“Además, tuve información extra mientras visitaba la sede de LocalBitcoins en enero, que mostró que los números de teléfono asociados con estas cuentas a menudo eran de China”, agregó. Cabe decir que en su investigación se destaca que LocalBitcoins no es el único mercado de bitcoins, pues “las personas usan grupos de mensajería privados en Telegram, Whatsapp, etc. Hacen el mismo tipo de comercio que en LocalBitcoins, pero no usan LocalBitcoins en absoluto”.

¿La dolarización ha detenido a Bitcoin?

Es importante señalar que la data de coin.dance parece sugerir que en Venezuela se ha desacelerado el uso de Bitcoin a medida que el dólar estadounidense se vuelve una moneda más común en la economía cotidiana de los venezolanos. Recordemos que el gobierno de Nicolás Maduro decidió eliminar la ley de Ilícitos Cambiarios del país, incentivando a que los portadores de dólares pudieran gastarlos libremente.

Esto ha llevado a que la tasa de cambio de bolívares-dólares se estabilice, pues aunque ha seguido aumentando, el ritmo de ese crecimiento se ha desacelerado. Cada vez es más común encontrar las cotizaciones de los productos que se comercian en la economía venezolana en dólares. Incluso, en el interior del país la utilización de dólares como unidad de cuenta y medio de intercambio es igualmente común. Venezuela camina hacia la dolarización de facto, que incluso ha sido calificada como “positiva” por el chavismo, pese a su animadversión con respecto a Estados Unidos y a su moneda.

Según información publicada a finales de 2019, en Venezuela se mueve alrededor de 1 millardo de dólares en efectivo, y métodos de pago como PayPal o Zelle, a través de los que es posible utilizar dólares de manera digital, tienen amplia popularidad, incluso a pesar de sus limitaciones de cara al su uso por parte de algunos sectores de la población. La popularización del uso del dólar como medio de pago podría haber hecho que la “bitcoinización” de la economía local disminuyera su incidencia.

Sin embargo, Ahlborg señaló que esto es un fenómeno multifactorial. “No estoy seguro, pero diría que esto probablemente sea cierto. Hay muchos otros factores involucrados”, sentenció.

El hecho de que la actividad económica latinoamericana alrededor de Bitcoin tenga su epicentro en Venezuela podría explicar el hecho de que algunas empresas han empezado a enfocarse en este mercado. HodlHodl, Panda Group, Satoshi Tango, Paxful son algunas de las empresas que han iniciado acercamientos u operaciones en el mercado venezolano.

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