CEO de Panda: “El potencial que ha descubierto Venezuela y Colombia en las criptomonedas, para lograr sobrevivir, es infinito”

Panda Group surgió con un fuerte componente de Venezuela y Colombia, y trabaja con unas 120 criptomonedas y tokens. Cointelegraph en Español conversó el 23 de abril con el CEO de la empresa, Arley Lozano Jaramillo (conocido también en el mundo cripto como “VaKaNo”), quién contó cómo arrancó la empresa y la experiencia en la región.

Fernando Quirós (FQ): ¿Cómo definirías lo que es Panda Group? ¿Cuándo y dónde surgió?

Arley Lozano (AL): Panda Group es una respuesta al vacío latinoamericano que había de soluciones Blockchain como procesadores de pago y exchanges, que fueran fáciles de usar.  Nació como proyecto a finales de 2015 cuando, sentados viendo televisión con mi esposa, luego de haber entrado en Bitcoin desde 2014, pensamos que nuestra empresa, si algún día la tendríamos, se llamaría Panda. Esto fue por un logo que estaba en el suit the pelea, de Roger Ver. Y luego conocimos a nuestros socios en una charla que dictamos en San Cristóbal, Venezuela. La sorpresa para nosotros fue que ellos eran programadores con amplia experiencia y nosotros teníamos conocimiento en blockchain y criptomonedas. Así nació Panda.Exchange. El equipo principal está conformado así: Arley Lozano CEO; Leidy Angarita CDO; Anna lezama CCO; Typson Sanchez COO: y nuestro Angel Investor Virgilio Lizardo Junior. Comenzamos un largo viajes para programar una herramienta fácil y segura. Usamos Bitgo, herramientas que están a nivel de todos los grandes. Tenemos como advisor a Andreas Brekken, quien estuvo en el equipo de Kraken desde sus inicios. También es nuestro advisor Leo Elduayen. Ellos nos han asesorado para crecer naturalmente y con transparencia y siempre estamos realizando alianzas con todos los que nos puedan llevar más allá en este ecosistema. En 2017 lanzamos Panda.Exchange después estar trabajando desde que era solo una idea en el 2015. Estuvimos cinco meses en Beta y en febrero del 2018 entramos en etapa de producción. Comenzamos a trabajar en un sistema de franquicias que mitigaría los riesgos de la operación. La primera franquicia que abrimos fue Panda Exchange Panamá, Luego nos expandimos a Panda Portugal abriendo las puertas a la comunidad con depósitos y retiros SEPA, y a partir del 20 de mayo empezamos operación en Canadá. Las próximas franquicias serán para México, Hong Kong y más países latinoamericanos.

FQ: ¿En qué países operan?

AL: Crypto a crypto operamos con 120 monedas y tokens a nivel Mundial. Con Fiat market operamos en Panamá. FIat market para Portugal y España SEPA

FQ: ¿Cuáles son las criptomonedas con las que trabajan?

AL: Tenemos 120 monedas y tokens, entre las que están: BTC, BCH, ETH, RIPPLE, ERC 20. Los mejores y más serios PIVX. DAI(Stablecoin Oficial en panda desde 2018), TRUE USD, MKR DASH y mucho más.

FQ: Si tuvieras que decir cuáles son las criptomonedas más elegidas por los clientes, ¿cuáles nombrarías?

AL: BTC, BCH, DASH, DAI, ETH

También te puede interesar: Alejandro Beltrán, Country Manager en Colombia de Buda.com: "Bitcoin muestra que llegó para quedarse"

FQ ¿Ustedes han trabajado en Venezuela o en la frontera con Venezuela?

AL: El 75 por ciento de Panda tiene corazón venezolano ya que yo mismo soy un colombiano-cucuteño que vivió toda su del otro lado de la frontera. Comenzamos este largo viaje pensando en atender el mercado venezolano. Ahora tenemos nuestro punto Xeler.co en una de la mejores hamburgueserías de Cúcuta y vamos a tener un deploy de nuestro nuevo botó de pagos Xpay.Cash para que todos nuestros hermanos venga y paguen directamente en Cúcuta con sus cripto y mitiguen la pérdida de cambiar BTC a Pesos colombianos, que se convierte en una pérdida de al menos 20 por ciento. Con éstas soluciones queremos llevar la adopción a niveles reales. Xeler y Xpay es un subproducto de Panda Group en alianza con OTC conocidos en la región. Tenemos un caso donde no se necesita saber de cripto para interactuar con un procesador de pagos como Xpay.Cash. También ayudamos a nuestros amigos Athena Bitcoin a llevar uno de sus cajeros y lo hicimos con gusto ya que en este pequeño ecosistema la única manera de sobrevivir es ayudándonos entre criptoamigos.

FQ: ¿Qué más nos puedes contar de la experiencia en la frontera?

AL: Cúcuta es una ciudad donde el dinero y la economía dependen de Venezuela, y es la puerta que se va abrir para la reconstrucción de una nueva Venezuela. Yo, como cucuteño y con mi corazón venezolano, quiero lo mejor para mi Patria que nos adoptó y nos dio a mi a mi familia todo lo que tenemos. Tenemos trabajos sociales en la ciudad de Ureña junto con los negocios familiares. Nos dedicamos todos los dias a mantener muchas familias ocupadas y trabajando. Una historia personal es que a nuestras compañías aún viene personal de Colombia todos los días a trabajar en la fabricación de productos que se venden al mercado colombiano. El potencial que ha descubierto Venezuela y Colombia en las criptomonedas para lograr sobrevivir es infinito.

Te puede interesar: Jorge Farías, CEO de Cryptobuyer: “Los ATMs son una gran herramienta educativa y de adopción de criptomonedas”

FQ: ¿Y cómo es la experiencia con los usuarios en Colombia?

AL: En colombia tenemos problemas con el regulador que aún sigue pensando que el tema de las criptomonedas tiene que ver con lavado de dinero. Estamos y hemos tenido acercamientos con la autoridades explicando el modelo de negocio y KYC/AML pero aunque hablan de “economía naranja” eso no ha cambiado nada. El bitcoin no está prohibido pero hay una circular que le cortó las alas a todos los emprendimientos en Colombia, y vemos que el volumen callejero aumenta cada día más, y aún estamos esperando que algún país tome decisiones como siempre para comenzar a hacer algo. En Colombia hay mucho mito. Decimos que el país es “pro emprendedores” y al fin y al cabo todo sigue siendo un realismo mágico. Hasta Venezuela, con su país y economía destruida, fue capaz de sacar una ley que -aunque no sirve para nada bueno- le dio una tranquilidad a los mineros y muchas personas que estaba en el inframundo. Colombia es una fantasía. Aquí se dice mucho y se hace poco. Y éste es un llamado al Gobierno, para que, si de verdad vamos a tener un economía naranja, pues sea en serio y no esperando que algún país haga las cosas mal hechas como la hizo la ley fintech de México, que lo que trajo fue más trabas en todo el proceso.

FQ: También trabajan con cajeros automáticos (ATM). ¿Cuántos cajeros tienen y en qué países?

AL: Tenemos nuestra propia edición. La llamamos Xeler. Hasta ahora estamos en pruebas pilotos en Colombia y tenemos dos puntos Xeler: uno en Bogotá y otro en Cúcuta, esperando finalizar las pruebas y hacer un deploy de 1000 máquinas en lo que resta del año y parte del 2020.

FQ: ¿Ven que el uso de ATM es algo que está siendo bien recibido por la gente?

AL: Sí, el ATM es una solución para todo este caos de desbancarizacion y espaldarazo por el sistema financiero, ya que pues presta un uso fácil y rápido, y se limita a hacer lo que debe hacer, pero las comisiones son altas dado los costos operacionales.

Te puede interesar: Sebastián Serrano, CEO de Ripio: “Las criptomonedas son vistas erróneamente como una amenaza”

FQ: ¿Cómo ves el potencial de las criptomonedas en América Latina?

AL: América Latina siempre ha tenido ese tabú con todas las nuevas tecnologías. Pasó con Internet, pasó con la telecomunicaciones, pasa con los NEObancos, y nos sucede a nosotros. Ningún país serio está dispuestos a avanzar por el momento, todo se queda en discusiones. Vamos a ver, no sabemos si regularlas, mientras que Japón, Alemania y todas las potencias entran en Blockchain que naturalmente será la evolución del dinero. De mi parte la experiencia ha sido muy frustrante. Querer hacer cosas por mi país y terminar abriendo oficinas en Panamá, Portugal y Canadá. Es ilógico, pero pasa.

FQ ¿Qué opinas sobre regulaciones en cuanto a la operatoria de los exchanges?

AL: Más que regulaciones hay que tener un panorama claro, respecto a las leyes de KYC/AML para que puedan entender que esta tecnología puede mitigar riesgos más que el propio dinero. Si existieran reglas clara y procedimientos estandarizados, no veríamos las criptomonedas como un enemigo, si no que empezaríamos a entender mejor el potencial para todos, tanto de parte del Gobierno como de la personas.

También puede interesarte: Según el BID, en Latinoamérica hay 1.166 emprendimientos de tecnología financiera

FQ: ¿Han tenido algún tipo de contacto con bancos?

AL: Los bancos no quieren saber nada gracias a una circular que la “superfinanciera” lanzó como recomendación y que los bancos lo tomaron como una amenaza, pues nadie se retractó, nadie dijo nada, sólo quedó el precedente de que al regulador en el 2017 no le gustaban las criptomonedas. Llegó el nuevo Gobierno con sus nuevas promesas, apareció la palabra blockchain como tres veces y el panorama sigue igual. Los bancos no quieren que nosotros usemos las cuentas para lo que nos gusta, pero tampoco quieren entender, que en una relación con un Exchange como Panda, ellos siempre van hacer lo que saben hacer: administrar el dinero. Mientras las personas realizan sus intercambios con seguridad y no arriesgando en plataformas P2P. Al final los afectados por estafas son los usuarios.

FQ: ¿Ven resistencia?

AL: Siempre hay resistencia cuando una circular amenaza de que lo van a cerrar o a quitarle la licencia, solo por desconocimiento o miedo de comprender esta maravillosa tecnología.

FQ: ¿Que pedirías entonces?

AL: Colombia y Venezuela ya conocen y manejan las herramientas de manera práctica y en campos de uso real. Sólo le pedimos al Gobierno colombiano que nos ayude, ya que dependemos y estamos en las manos de alguien que está cerrado a que nuestros emprendimientos avancen. No sé si esto es porque en sus inicios se invirtió en una pirámide con criptomonedas y piensa que todos somos “ponzis”. Quiero hacer un llamado serio para que por fin demos un paso sin esperar a que nuestros países mayores lo den. Tenemos casos de éxito: Bitstamp, Bitpay, Coinbase,etc. Y los latinos esperando a ser mejores que muchos. Pero no apoyan a los pequeños, que estamos haciendo las cosas correctas.

No dejes de leer: Venezuela: La Superintendencia Nacional de Criptoactivos y Actividades Conexas regulará las operaciones de exchanges de criptomonedas


Algunos detalles sobre Panda 

Panda Group es un conglomerado de empresas a nivel internacional dedicadas a promover y explorar el potencial de la tecnología blockchain y las criptomonedas. Crean soluciones de software basadas en esta tecnología, con foco en facilitar el acceso a ellas para los usuarios, tanto corporativos como particulares.

El equipo de Panda Exchange busca priorizar dos aspectos fundamentales para el desarrollo de su proyecto: la seguridad y la atención al cliente.

Panda Exchange se presenta como una plataforma de intercambio para activos digitales desarrollada completamente en Latinoamérica, con el objetivo de facilitar el acceso a esta tecnología en distintos mercados del continente y el mundo.

Te puede interesar: Latinoamérica: Factores económicos negativos han impulsado el interés en las criptomonedas

Ofrecen el servicio de intercambio mediante la utilización de Bitcoin y Bitcoin Cash como par directo en las transacciones con otros criptoactivos, así como Ethereum como par a la hora de intercambiar alguno de los tokens ERC-20 listados en la plataforma.

De igual modo cuentan con un par de mercado contra TrueUSD para todos los criptoactivos y monedas FIAT soportadas dentro de Panda Exchange.

La sucursal de Portugal les permite ingresar al mercado europeo de criptomonedas, ofreciendo intercambios con euros a los países pertenecientes a la SEPA.

A su vez, gracias a la sucursal de Panamá, aceptan dólares estadounidenses como moneda FIAT para intercambios dentro del mercado de este país.

No dejes de leer: Consideran que Latinoamérica es una de las regiones más importantes para la expansión de la criptomoneda Decred