¿Los intercambios descentralizados reemplazarán completamente los intercambios peer-to-peer?

El crecimiento continuo de las criptomonedas es un viaje que ha tenido múltiples obstáculos en su camino. No solo se producirán dificultades técnicas, sino que también existen varios problemas que son externos a las criptomonedas, incluida la falta de directrices reglamentarias claras y problemas de seguridad causados por servicios independientes y centralizados.

Hacking and regulation

Durante el transcurso de este año, hemos sido testigos de que estos dos problemas principales interrumpen la criptósfera a una escala preocupante. El año pasado, vimos un hack que le costó a Bitfinex más de $70 millones y, en el 2017, el cierre repentino de BTC-e. También hemos visto el poder que las entidades reguladoras pueden tener sobre el ecosistema cripto, con países como China que prohibieron las ICO e incluso también los intercambios de criptomonedas.

La falta de regulaciones y los recientes intentos de crear un marco regulatorio que, voluntaria o involuntariamente, penalice a las empresas y personas en el espacio, puede ser un problema pasajero. Sin embargo, los problemas de seguridad que han plagado las plataformas de comercio de criptomonedas y las billeteras en línea desde el inicio de la criptografía no lo son. Desde el infame desastre de Mt. Gox hasta el reciente hack de Bitfinex, el tiempo nos ha demostrado que los servicios centralizados siempre tendrán fallas y que los hackers siempre tendrán formas de encontrarlos y explotarlos.

DEX

No hay problema demasiado grande para la comunidad en desarrollo y, por supuesto, ya hay una solución disponible. Los intercambios descentralizados (DEX) permiten a sus usuarios comprar y vender criptomonedas sin intervención de terceros. Estas plataformas descentralizadas no son nuevas. Plataformas como Waves DEX, BitShares, NXT, CounterParty y muchas otras han existido desde hace un tiempo. Todos estos intercambios aprovechan la tecnología Blockchain para proporcionar a los usuarios una experiencia comercial sin confianza.

Con pruebas prometedoras que se llevan a cabo en la tecnología de intercambio atómico por proyectos como Komodo, el Intercambio de monedas alternativas y muchos otros, la perspectiva de intercambios completamente descentralizados parece acercarse a la realidad todos los días. Hay, sin embargo, otra solución que ha existido por un tiempo ya. Los predecesores de los intercambios descentralizados en sí, los intercambios entre pares permiten a los usuarios comprar y vender criptomonedas directamente unos de otros utilizando métodos de pago fuera de banda.

Intercambios P2P

Hoy, vamos a analizar en profundidad los intercambios p2p para saber si todavía hay un lugar para estas plataformas una vez que los intercambios descentralizados "se hagan cargo", lo que puede no ser muy lejano.

Los intercambios punto a punto ofrecen múltiples ventajas en comparación con sus pares totalmente descentralizados. Vamos a ver:

Creciente popularidad

Comenzando con el hecho que hizo que nos hiciéramos esta pregunta en primer lugar, los intercambios peer-to-peer son cada vez más populares. A pesar del progreso reciente realizado por los intercambios descentralizados, los usuarios aún tienen más probabilidades de recurrir a plataformas que les parecen simples y familiares (hablaremos más sobre esto en la próxima sección). Los datos de Coin.dance nos muestran eso:

Al mirar los datos de volumen CNY de LocalBitcoins, podemos ver dos aumentos pronunciados justo cuando el Banco Popular de China tomó medidas enérgicas contra los intercambios de criptomonedas por primera vez, y luego cuando el último movimiento obligó a los intercambios como BTCC a dejar de proporcionar servicios comerciales en el país indefinidamente:

Sin embargo, uno también debe preguntarse si estos intercambios son inmunes a la acción del gobierno. Los intercambios centralizados son mucho más versátiles para cumplir con la ley y defenderse contra los ataques de hackers.

“Nosotros tenemos dinero fiduciario”

Fiduciario. No importa cuánto ames a Bitcoin y a la criptografía en general, el efectivo sigue siendo el rey y no hay realmente una forma fácil de evitarlo. Aunque los intercambios descentralizados permiten a los usuarios intercambiar criptos por criptos, el sistema está prácticamente cerrado a las monedas fiduciarias. Aunque algunos proyectos como el Ondas y Bitshares ofrecen tokens vinculados a fiduciario, convirtiendo estos tokens en dinero real (y viceversa) no es una tarea fácil y requiere que el usuario confíe en una puerta de acceso centralizado.

Los intercambios peer-to-peer como LocalBitcoins y Paxful permiten a los usuarios configurar rápidamente una cuenta y comprar criptomonedas sin la necesidad de hacer un depósito fiduciario. En cambio, el pago se realiza directamente al usuario en el sistema de pago acordado, y el Bitcoin se libera del depósito en garantía al comprador. Esto permite a los usuarios retener cierta cantidad de privacidad en comparación con las pasarelas centralizadas.

A pesar de que los usuarios sólo pueden comprar Bitcoin en la mayoría de los intercambios P2P, la próxima plataforma, Qvolta, contará con una selección más amplia de criptomonedas, incluyendo Bitcoin, Ether, Monero y otras, asegurando a los usuarios que tendrán acceso directo a diferentes vehículos de inversión dentro de la criptoesfera, y también dándoles la capacidad de salvaguardar su privacidad mediante el uso de monedas centradas en la privacidad como Monero.

Simple e intuitivo

Los intercambios descentralizados todavía están en pañales y, aunque todavía queda mucho por hacer, parece haber una gran discrepancia al comparar la facilidad de uso en los intercambios centralizados con la falta de ellos en los descentralizados. Si bien los proyectos Blockchain han hecho avances increíbles y han proporcionado interfaces gráficas simples, es probable que surja cierta confusión para los usuarios menos expertos en tecnología.

La descarga e instalación del software, la creación y copia de seguridad de una cartera y muchos otros pasos adicionales pueden disuadir a los usuarios promedio de aprovechar los beneficios que brindan los DEX. Sin embargo, los intercambios peer-to-peer son tan simples cuanto convenientes. Los usuarios solo deben visitar el sitio web, crear una cuenta y pueden comenzar a comprar o vender monedas.

Algunos incluso contarán con una aplicación móvil para iOS y Android, un paso importante para la adopción masiva de criptomonedas dado que las tasas de propiedad de teléfonos móviles son altas entre la población no bancarizada, aquellos que pueden beneficiarse al máximo del uso de criptomonedas e inversiones.

Sin tokens proxy

Este es un problema que puede resolverse con el aumento de la tecnología de intercambio atómico, pero los intercambios descentralizados actuales requieren que el comerciante use lo que se conoce como un "token proxy". Estos tokens se usan para permitir que los DEX basados en Blockchain intercambien criptomonedas que existen fuera de su respectiva Blockchain.

Waves, por ejemplo, utiliza tokens proxy como "wBTC" y "wETH" para facilitar el intercambio de estos activos. Sin embargo, la práctica agrega un paso adicional y requiere que el usuario confíe en las puertas de enlace centralizadas que almacenan el activo base para garantizar que se mantenga una vinculación de 1-1. Si bien este no es un factor de ruptura para algunos usuarios, puede disuadir a otros de usar el servicio.

Flujo de ingresos

Sí, los intercambios peer-to-peer no solo fortalecen a los usuarios al proporcionar un acceso fácil y seguro a la criptósfera, sino que también crean fuentes de ingresos adicionales para aquellos que desean aprovecharlos. Para los vendedores, es común vender Bitcoin por precios inflados cuando se trata de métodos de pago reversibles como PayPal y otros, dado que hay un factor de riesgo involucrado. Sin embargo, si este riesgo puede ser administrado por el vendedor, el intercambio P2P puede convertirse en su nuevo lugar de trabajo, con sistemas de cuentas personales donde los usuarios pueden crear ofertas para su tipo de cambio preferido de acuerdo con la tarifa que han comprado.

Además, los usuarios también pueden obtener un ingreso a través de programas de afiliados creados por estos intercambios. LocalBitcoins ofrece un sistema de afiliados, así como Qvolta. Los programas de referencia pueden ayudar a todo el ecosistema, permitiendo a los usuarios ganar dinero extra para invitar a amigos, atrayendo a más personas y creando una mayor variedad de opciones para comprar y vender monedas.

Desventajas

No todo es perfecto, sin embargo. Los intercambios de peer-to-peer todavía tienen algunos problemas fundamentales que pueden obstaculizar su crecimiento en el futuro. Incluyendo su infraestructura centralizada que depende de los servidores web para alojar la plataforma en sí, una propiedad que no se comparte con los intercambios descentralizados basados en Blockchain.

Los intercambios P2P tampoco son 100 por ciento seguros, y las estafas están destinadas a suceder. Los actores malintencionados aprovechan los métodos de pago reembolsables para mantener las monedas compradas y el dinero invertido en ellas. Este mismo factor también ha llevado a algunos vendedores en los mercados P2P a comenzar a solicitar la verificación de identificación antes de llegar a un acuerdo, una práctica menos que óptima en lo que respecta a la privacidad y la seguridad.

Conclusión

Entonces, la pregunta sigue en pie. ¿Pueden los intercambios descentralizados reemplazar por completo los intercambios peer-to-peer? Según lo que hemos visto hoy, la popularidad de los intercambios P2P no está disminuyendo, y las ventajas que ofrecen actualmente no son alcanzables por los DEX basados en Blockchain, al menos con la tecnología actualmente disponible.

A medida que la tecnología se sintonice, los intercambios descentralizados podrían volverse más populares entre los usuarios de criptomonedas. Sin embargo, creemos que los intercambios P2P estarán aquí por un tiempo y lo más probable es que coexistan con los plenamente descentralizados, incluso si las plataformas comerciales centralizadas se extingan, actuando como una especie de término medio o puerta de entrada a un ecosistema completamente descentralizado.