¿Qué es criptomoneda? Guía para principiantes

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Una criptomoneda es una moneda digital o virtual diseñada para funcionar como medio de intercambio. Utiliza la criptografía para asegurar y verificar transacciones, así como para controlar la creación de nuevas unidades de una criptomoneda particular. Esencialmente, las criptomonedas son entradas limitadas en una base de datos que nadie puede cambiar a menos que se cumplan condiciones específicas.

Historia

Hubo muchos intentos de crear una moneda digital durante el boom tecnológico de los 90, con sistemas como Flooz, Beenz y DigiCash surgiendo en el mercado, pero inevitablemente fracasando. Hubo muchas razones diferentes para sus fallas, como fraude, problemas financieros e incluso fricciones entre los empleados de las empresas y sus jefes.

Notablemente, todos esos sistemas utilizaron un enfoque de Terceros de Confianza, lo que significa que las empresas detrás de ellos verificaron y facilitaron las transacciones. Debido a las fallas de estas empresas, la creación de un sistema de efectivo digital se consideró una causa perdida durante mucho tiempo.

Luego, a principios de 2009, un programador anónimo o un grupo de programadores bajo el alias de Satoshi Nakamoto presentó Bitcoin. Satoshi lo describió como un 'sistema de efectivo electrónico igual-a-igual'. El cual es completamente descentralizado, lo que significa que no hay servidores involucrados ni una autoridad central de control. El concepto se asemeja mucho a redes de igual-a -igual para compartir archivos.

Uno de los problemas más importantes que cualquier red de pago tiene que resolver es el gasto doble. Es una técnica fraudulenta de gastar la misma cantidad dos veces. La solución tradicional era un tercero de confianza, un servidor central, que mantenía registros de los saldos y las transacciones. Sin embargo, este método siempre conllevaba una autoridad básicamente con el control de sus fondos y con todos sus datos personales a la mano.

En una red descentralizada como Bitcoin, cada participante necesita hacer este trabajo. Esto se hace a través de la Blockchain, un libro público de todas las transacciones que ocurrieron dentro de la red, disponible para todos. Por lo tanto, todos en la red pueden ver el saldo de cada cuenta.

Cada transacción es un archivo que consta de las claves públicas del remitente y el destinatario (direcciones de billetera) y la cantidad de monedas transferidas. La transacción también debe ser firmada por el remitente con su clave privada. Todo esto es solo criptografía básica. Finalmente, la transacción se transmite en la red, pero primero debe confirmarse.

Dentro de una red de criptomonedas, solo los mineros pueden confirmar las transacciones resolviendo un rompecabezas criptográfico. Toman transacciones, las marcan como legítimas y las difunden a través de la red. Después, cada nodo de la red lo agrega a su base de datos. Una vez que se confirma la transacción, se vuelve irrefutable e irreversible y un minero recibe una recompensa, más las tarifas de transacción.

Esencialmente, cualquier red de criptomonedas se basa en el consenso absoluto de todos los participantes con respecto a la legitimidad de saldos y transacciones. Si los nodos de la red no están de acuerdo en un solo saldo, el sistema básicamente se rompería. Sin embargo, hay muchas reglas preconfiguradas y programadas en la red que evitan que esto suceda.

Las criptomonedas se denominan así porque el proceso de mantenimiento del consenso está asegurado con una fuerte criptografía. Esto, junto con los factores antes mencionados, hace que los terceros y la confianza ciega como concepto sean completamente redundantes.

¿Qué puedes hacer con criptomoneda?

Comprar bienes

Las criptomonedas se pueden usar para pagar incluso un título universitario.

En el pasado, tratar de encontrar un comerciante que aceptara criptomonedas era extremadamente difícil, si no imposible. En estos días, sin embargo, la situación es completamente diferente.

Hay muchos comerciantes, tanto en línea como fuera de línea, que aceptan Bitcoin como forma de pago. Van desde minoristas en línea masivos como Overstock y Newegg hasta pequeñas tiendas locales, bares y restaurantes. Los Bitcoins se puede utilizar para pagar hoteles, vuelos, joyas, aplicaciones, partes de computadoras e incluso un título universitario.

Otras monedas digitales como Litecoin, Ripple, Ethereum, etc. aún no son tan ampliamente aceptadas. Sin embargo, las cosas están cambiando para mejor: Apple ha autorizado al menos 10 diferentes criptomonedas como una forma viable de pago en su App Store.

Por supuesto, los usuarios de criptomonedas que no sean Bitcoin siempre pueden cambiar sus monedas por BTC. Además, hay sitios web de venta de tarjetas de regalo como Gift Off, que acepta alrededor de 20 criptomonedas diferentes. A través de las tarjetas de regalo, básicamente puedes comprar cualquier cosa con una criptomoneda.

Finalmente, hay mercados como Bitify y OpenBazaar que solo aceptan criptomonedas.

Lea más en el artículo "¿Qué puedo comprar con Bitcoins?"

Invertir

Las criptomonedas son inversiones de alto riesgo.

Muchas personas creen que las criptomonedas son la mejor oportunidad de inversión actualmente disponible. De hecho, hay muchas historias de personas volviéndose millonarias a través de sus inversiones en Bitcoin. Bitcoin es la moneda digital más reconocible hasta la fecha, y solo el año pasado, un BTC fue valorado en $800. En noviembre de 2017, el precio de un bitcoin superó los $7,000.

Ethereum, quizás la segunda criptomoneda más valorada, ha registrado el aumento más rápido que una moneda digital ha demostrado alguna vez. Desde mayo de 2016, su valor aumentó en al menos 2.700 por ciento. Cuando se trata de todas las criptomonedas combinadas, su capitalización de mercado se disparó en más de un 10.000 por ciento desde mediados de 2013.

Sin embargo, vale la pena señalar que las criptomonedas son inversiones de alto riesgo. Su valor de mercado fluctúa como ningún otro activo. Además, en parte no está regulado, siempre existe el riesgo de que se ilegalice en ciertas jurisdicciones y cualquier intercambio de criptomonedas puede ser pirateado.

Si decides invertir en criptomonedas, Bitcoin es obviamente la que aun domina. Sin embargo, en 2017, su participación en el cripto-mercado ha disminuido drásticamente del 90 por ciento a solo el 40 por ciento. Actualmente hay muchas opciones disponibles, algunas monedas se enfocan en la privacidad, otras son menos abiertas y descentralizadas que Bitcoin y otras simplemente las copian.

Si bien es muy fácil comprar Bitcoins, existen numerosos intercambios que operan en BTC, otras criptomonedas no son tan fáciles de adquirir. Aunque, esta situación está mejorando lentamente con intercambios importantes como Kraken, BitFinex, BitStamp y muchos otros que comienzan a vender Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple, etc. . También hay algunas otras formas diferentes de hacerse con una moneda, por ejemplo, puede comerciar cara a cara con un vendedor o utilizar un cajero automático Bitcoin.

Una vez que compraste tu criptomoneda, necesitas una forma de almacenarla. Todos los principales intercambios ofrecen servicios de billetera. Pero, si bien puede parecer conveniente, es mejor si almacena sus activos en una billetera fuera de línea en tu disco duro o incluso si inviertes en una billetera de hardware. Esta es la manera más segura de almacenar tus monedas y te da control total sobre tus activos.

Al igual que con cualquier otra inversión, debes prestar mucha atención al valor de mercado de las criptomonedas y a las noticias relacionadas con ellas. Coinmarketcap es una solución única para rastrear el precio, el volumen, el suministro de circulación y el límite de mercado de la mayoría de las criptomonedas existentes.

Dependiendo de la jurisdicción en la que vivas, una vez que haya obtenido ganancias o pérdidas al invertir en criptomonedas, es posible que debas incluirla en tu reporte de impuestos. En términos de impuestos, las criptomonedas se tratan de manera muy diferente de un país a otro. En los EE. UU., El Servicio de Rentas Internas dictaminó que Bitcoin y otras monedas digitales se gravarán como propiedad, no como moneda. Para los inversores, esto significa que las ganancias y pérdidas acumuladas a largo plazo provenientes del comercio de criptomonedas se gravan según la tasa aplicable de ganancias de capital de cada inversor, que se sitúa en un máximo del 15 por ciento.

Minería

Al igual que el comercio, la minería es una inversión.

Los mineros son la parte más importante de cualquier red de criptomonedas, y al igual que el comercio, la minería es una inversión. Básicamente, los mineros están proporcionando un servicio de teneduría de libros para sus respectivas comunidades. Aportan su poder de cómputo para resolver complicados acertijos criptográficos, lo cual es necesario para confirmar una transacción y registrarla en un libro público distribuido llamado Blockchain.

Una de las cosas interesantes de la minería es que la dificultad de los acertijos aumenta constantemente, lo que se correlaciona con el número de personas que intentan resolverlo. Así que, cuanto más popular se vuelve cierta criptomoneda, más gente trata de extraerla, más difícil se vuelve el proceso.

Mucha gente ha hecho fortunas mediante la minería de Bitcoins. En tiempos anteriores, podías sacar beneficios sustanciales de la minería utilizando solo tu computadora, o incluso una computadora portátil lo suficientemente potente. En estos días, la minería Bitcoin solo puede ser rentable si está dispuesto a invertir en un hardware de minería de grado industrial. Esto, por supuesto, genera enormes facturas de electricidad además del precio de todo el equipo necesario.

Actualmente, Litecoin, Dogecoin y Feathercoin se dice que son las mejores criptomonedas para los principiantes en términos de rentabilidad-costo. Por ejemplo, al valor actual de Litecoins, puede ganar cualquier cosa desde 50 centavos a 10 dólares por día utilizando solo hardware de grado para el consumidor.

Pero, ¿cómo obtienen beneficios los mineros? Mientras más poder de cómputo logren acumular, más oportunidades tendrán de resolver los acertijos criptográficos. Una vez que un minero logra resolver el acertijo, recibe una recompensa y una tarifa de transacción.

A medida que una criptomoneda atrae más interés, la minería se vuelve más difícil y la cantidad de monedas recibidas como recompensa disminuye. Por ejemplo, cuando se creó Bitcoin por primera vez, la recompensa por una minería exitosa era de 50 BTC. Ahora, la recompensa es de 12.5 Bitcoins. Esto sucedió porque la red de Bitcoin está diseñada para que solo haya un total de 21 millones de monedas en circulación.

En noviembre de 2017, se han extraído y distribuido casi 17 millones de Bitcoins. Sin embargo, como las recompensas van a ser cada vez más pequeñas, cada bitcoin extraído será cada vez más valioso.

Todos estos factores hacen que las criptomonedas minadas sean una carrera extremadamente competitiva que premia a los primeros usuarios. Sin embargo, dependiendo de dónde vivas, las ganancias obtenidas de la minería pueden estar sujetas a impuestos y a regulaciones de Transmisión de dinero. En los EE. UU., La FinCEN emitió una guía , según la cual la extracción de criptomonedas y su intercambio por monedas fiduciarias puede considerarse como transmisión de dinero. Esto significa que los mineros pueden necesitar cumplir con leyes y regulaciones especiales relacionadas con este tipo de actividades.

Lee más en el artículo "Cómo minar Bitcoin: todo lo que necesitas saber".

Aceptar como pago (por negocios)

Aceptar criptomonedas como pago es lo mismo que aceptar dinero en efectivo.

Si posees una empresa y estás buscando nuevos clientes potenciales, la aceptación de criptomonedas como forma de pago puede ser una solución para ti. El interés en las criptomonedas nunca ha sido mayor y solo va a aumentar. Junto con el creciente interés, también crece la cantidad de cripto-cajeros automáticos localizados en todo el mundo. Coin ATM Radar actualmente incluye casi 1.800 cajeros automáticos en 58 países.

En primer lugar, debes informar a tus clientes que tu empresa acepta criptomonedas. Con solamente colocar un letrero en tu caja registradora debería bastar. Los pagos pueden ser aceptados usando terminales de hardware, aplicaciones de pantalla táctil o direcciones simples de billetera a través de códigos QR.

Hay muchos servicios diferentes que puedes usar para poder aceptar pagos en criptomonedas. Por ejemplo, CoinPayments acepta actualmente más de 75 monedas digitales diferentes y cobra solo el 0,5 por ciento de comisión por transacción. Otros servicios populares incluyen Cryptonator, CoinGate y BitPay, este último solo acepta bitcoins.

En los EE. UU., Bitcoin y otras criptomonedas han sido reconocidas como una moneda virtual convertible, lo que significa que aceptarlas como forma de pago es exactamente lo mismo que aceptar efectivo, oro o tarjetas de regalo.

A efectos fiscales, las empresas con sede en EE. UU. Que acepten criptomonedas deben registrar una referencia de ventas, la cantidad recibida en una moneda en particular y la fecha de la transacción. Si los impuestos a las ventas son pagaderos, el monto adeudado se calcula con base en la tasa de cambio promedio en el momento de la venta.

Legalidad de las criptomonedas

A medida que las criptomonedas se vuelven cada vez más convencionales, los organismos encargados de hacer cumplir la ley, las autoridades tributarias y los reguladores legales de todo el mundo intentan comprender el concepto mismo de las criptomonedas y dónde encajan en las reglamentaciones y marcos legales existentes.

Con la introducción de Bitcoin, la primera criptomoneda, se creó un paradigma completamente nuevo. Las monedas digitales descentralizadas y auto sostenidas que no existen de ninguna manera o forma física y que no están controladas por ninguna entidad siempre se establecieron para causar alboroto entre los reguladores.

Se han planteado muchas preocupaciones con respecto a la naturaleza descentralizada de las criptomonedas y su capacidad de ser utilizadas de forma casi anónima. Las autoridades de todo el mundo están preocupadas por el atractivo de las criptomonedas para los comerciantes de bienes y servicios ilegales. Además, les preocupa su uso en los planes de lavado de dinero y de evasión de impuestos.

A partir de noviembre de 2017, Bitcoin y otras monedas digitales están prohibidas solo en Bangladesh, Bolivia, Ecuador, Kirguistán y Vietnam, con China y Rusia a punto de prohibirlas también. Otras jurisdicciones, sin embargo, no hacen que el uso de criptomonedas sea ilegal hasta el momento, pero las leyes y regulaciones pueden variar drásticamente dependiendo del país.

Las criptomonedas más comunes

  • Bitcoin — la primera criptomoneda que comenzó todo.
  • Ethereum — una moneda Turing completa programable que permite a los desarrolladores crear diferentes aplicaciones distribuidas y tecnologías que no funcionarían con Bitcoin.
  • Ripple — a diferencia de la mayoría de las criptomonedas, no utiliza una Blockchain para alcanzar un consenso en toda la red para las transacciones. En cambio, se implementa un proceso iterativo de consenso, que lo hace más rápido que Bitcoin, pero también lo hace vulnerable a los ataques de hackers.
  • Bitcoin Cash — una bifurcación de Bitcoin respaldada por la mayor empresa minera de Bitcoin y fabricante de chips ASIC para minería de Bitcoin. Solo ha existido durante un par de meses, pero ya se ha disparado a las cinco principales criptomonedas en términos de capitalización de mercado.
  • NEM — a diferencia de la mayoría de las otras criptomonedas que utilizan un algoritmo de Prueba de trabajo, usa Prueba de importancia, que requiere que los usuarios ya posean ciertas cantidades de monedas para poder obtener otras nuevas. Alienta a los usuarios a gastar sus fondos y realizar un seguimiento de las transacciones para determinar qué tan importante es un usuario en particular para la red NEM en general.
  • Litecoin — una criptomoneda que se creó con la intención de ser la 'plata digital' en comparación con el 'oro digital' que es Bitcoin. También es una bifurcación de Bitcoin, pero a diferencia de su predecesor, puede generar bloques cuatro veces más rápido y tener cuatro veces la cantidad máxima de monedas en 84 millones.
  • IOTA — la avanzada tecnología de contabilidad de esta criptomoneda se llama 'Enredo' y requiere que el remitente en una transacción realice una Prueba de trabajo que aprueba dos transacciones. Por lo tanto, IOTA ha eliminado a los mineros dedicados del proceso.
  • NEO — es una red de contratos inteligentes que permite desarrollar todo tipo de contratos financieros y aplicaciones distribuidas de terceros. Tiene muchos de los mismos objetivos que Ethereum, pero se desarrolló en China, lo que puede darle algunas ventajas debido a una mejor relación con los reguladores chinos y las empresas locales.
  • Dash — es una red de dos niveles. El primer nivel son los mineros que aseguran la red y registran las transacciones, mientras que el segundo consiste en "nodos maestros" que retransmiten transacciones y habilitan el tipo de transacción InstantSend y PrivateSend. El primero es significativamente más rápido que Bitcoin, mientras que el segundo es completamente anónimo.
  • Qtum — es una fusión de las tecnologías de Bitcoin y Ethereum dirigidas a aplicaciones comerciales. La red cuenta con la confiabilidad de Bitcoin, al tiempo que permite el uso de contratos inteligentes y aplicaciones distribuidas, funciona parecido a la red Ethereum.
  • Monero — una criptomoneda con capacidades de transacciones privadas y una de las comunidades más activas, que se debe a sus ideales abiertos y centrados en la privacidad.
  • Ethereum Classic — Una versión original de Ethereum. La división ocurrió después de que una organización autónoma descentralizada construida sobre el Ethereum original fuera pirateada.

Capitalización del mercado de criptomonedas

(estadísticas extraídas el 10 de noviembre de 2017)

Nombre Capitalización de mercado Precio Volumen Suministro en circulación Cambio (24 hrs)
Bitcoin $112,735,453,936 $6760.98

$5,136,770,000

16,674,425 BTC -5.43%
Ethereum $29,227,540,706 $305.58 $894,988,000 95,647,370 ETH -4.84%
Bitcoin Cash $15,121,119,942 $901.17 $4,500,640,000 Bitcoin Cash 37.68%
Ripple $8,088,155,335 $0.209910 $140,243,000 38,531,538,922 XRP -3.47%
Litecoin $3,297,343,825 $61.33 $294,950,000 53,767,732 LTC -5.75%
Dash $2,601,563,986 $338.71 $115,739,000 7,680,801 DASH 3.18%
NEO $1,893,495,500 $29.13 $59,589,000 65,000,000 NEO -8.16%
NEM $1,804,086,000 $0.200454 $10,806,300 8,999,999,999 XEM -6.32%
Monero $1,675,861,201 $109.28 $87,656,500 15,335,901 XMR -8.11%
Ethereum Classic $1,457,787,439 $14.98 $299,410,000 97,318,182 ETC 5.69%
IOTA $1,441,775,712 $0.518712 $48,539,100 2,779,530,283 MIOTA -5.46%
Qtum $862,271,130 $11.71 $132,988,000 73,651,804 QTUM -1.85%

Cómo almacenar

A diferencia de la mayoría de las monedas tradicionales, las criptomonedas son digitales, lo que implica un enfoque completamente diferente, especialmente cuando se trata de almacenarlas. Técnicamente, no almacenas tus unidades de criptomoneda; en su lugar, es la clave privada lo que utilizas para firmar transacciones que deben almacenarse de forma segura.

Hay varios tipos distintos de billeteras de criptomonedas que se adaptan a las diferentes necesidades. Si tu prioridad es la privacidad, es posible que desees optar por una billetera de papel o de hardware. Esas son las formas más seguras de almacenar tus fondos de criptos. También hay billeteras "frías" (fuera de línea) que se almacenan en tu disco duro y billeteras en línea, que pueden estar afiliadas a intercambios o con plataformas independientes.

Lee más en el artículo "Carteras de Bitcoin para principiantes: Todo lo que necesitas saber".

Cómo comprar

Existen muchas opciones diferentes cuando se trata de comprar Bitcoins. Por ejemplo, actualmente hay casi 1.800 cajeros automáticos de Bitcoin en 58 países. Además, puedes comprar BTC usando tarjetas de regalo, intercambios de criptomonedas, fondos de inversión e incluso puedes comerciar cara a cara.

Cuando se trata de otras criptomonedas menos populares, las opciones de compra no son tan diversas. Sin embargo, todavía hay numerosos intercambios donde puede adquirir varias criptomonedas para monedas fiduciarias o Bitcoins. El comercio cara a cara es también una forma popular de adquirir monedas. Las opciones de compra dependen de criptomonedas particulares, su popularidad y su ubicación.

Lee más en el artículo "Cómo comprar Bitcoin: mejores prácticas, dónde comprar, sugerencias".

Líderes de opinión a seguir

¿Dónde discutir sobre las criptomonedas?

Futuro de las criptomonedas

Bill Gates, cofundador de Microsoft, inversor y filántropo:

"Bitcoin es emocionante porque muestra lo barato que puede ser. Bitcoin es mejor que la moneda, ya que no tienes que estar físicamente en el mismo lugar y, por supuesto, para grandes transacciones, las monedas comunes pueden ser bastante inconveniente ". [FUENTE]

Richard Branson, fundador de Virgin Galactic y más de otras 400 empresas:

"Bueno, creo que está funcionando. Puede haber otras monedas como esta que pueden ser incluso mejores. Pero mientras tanto, hay una gran industria en torno a Bitcoin.- La gente ha hecho fortunas con Bitcoin, algunos han perdido dinero. Es volátil, pero la gente también gana dinero con la volatilidad ". [FUENTE]

Al Gore, ex vicepresidente de los Estados Unidos:

"Cuando la moneda de Bitcoin se convierte de moneda en efectivo, esa interfaz debe permanecer bajo algunas garantías regulatorias. Creo que el hecho de que dentro del universo Bitcoin un algoritmo reemplaza la función del gobierno   ... [lo cual] es realmente genial ". [FUENTE]

Eric Schmidt, presidente ejecutivo de Google:

"[Bitcoin] es un logro criptográfico notable ... La capacidad de crear algo que no es duplicable en el mundo digital tiene un enorme valor ... Mucha gente construirá negocios a partir de eso". [FUENTE]

Peter Thiel, cofundador de PayPal:

"PayPal tenía estos objetivos de crear una nueva moneda. Fracasamos en eso, y acabamos de creando solo un nuevo sistema de pago. Creo que Bitcoin ha tenido éxito en el nivel de una nueva moneda, pero el sistema de pago es algo que le falta. Es muy difícil de usar, y ese es el gran desafío en el lado de Bitcoin ". [FUENTE]