Binance ha lanzado su propio pool de minería. Esto podría significar malas noticias para los mineros, pero probablemente no por la razón que estás pensando. Todos somos conscientes de que Binance sigue extendiendo su alcance a través de la industria. La compra por parte del exchange de CoinMarketCap por 400 millones de dólares ha sido un paso audaz para llamar la atención de gran parte de la comunidad cripto y su reciente incursión en la minería justo antes del halving del 2020 muestra que Binance también está interesado en tener influencia desde este punto.

Por lo que parece, la cultura de la compañía en Binance es la de la innovación y la experimentación. El CEO Changpeng Zhao es conocido por ser accesible, y cuando las buenas ideas provienen de la empresa, es capaz de ejercer su enorme base de usuarios y sus recursos para entrar en nuevos mercados.

La pregunta es, ¿qué impacto tendrá el pool de Binance en los propios mineros?

Para empezar, el impacto puede ser mínimo. El mercado objetivo inicial de Binance serán los mineros que actualmente minan a través de los pools de otros exchanges chinos, como Huobi y OKEx. Hay una feroz competencia entre esos exchanges, y Binance lanzando un pool puede ser vista a través de este lente. Binance incluso reclutó directamente de Huobi así como de Bitmain para construir su propio equipo de desarrollo de negocios.

Aún es pronto, pero el cambio en la distribución global de la tasa de hash desde que Binance lanzó su pool cuenta la misma historia. Tanto Huobi como OKEx han perdido un par de puntos porcentuales de participación en el hash global. OKExPool y Huobi cayeron de 6,74% y 5,92%, respectivamente, en abril de 2020 a 4,5% y 4,0% a principios de mayo, mientras que Binance ha atraído el 4,5% del hash de la red desde su lanzamiento.

Mientras tanto, los pools mineros establecidos, como el F2Pool y el SlushPool, han visto crecer su proporción de hash durante el mismo período.

Hasta ahora, Huobi y OKEx han utilizado predominantemente sus pools como una forma de atraer clientes de los exchanges y apoyar los servicios que ya se ofrecen. Mientras que los pools más antiguos compiten de una manera diferente.

Los exchanges tienen reservas masivas de Bitcoin y otros activos líquidos. Pueden operar con pérdidas, o cerca del coste, durante largos períodos de tiempo.

Edward Evenson de SlushPool y Ethan Vera de Luxor recientemente discutieron esta ventaja a corto plazo en el Podcast de HASHR8 centrado en los pools de minerías. Ellos postularon que el pool de minería de Binance será utilizado para manejar los precios porque puede permitirse el lujo de llevar los precios al suelo. Como dijo Edward Evenson, director de desarrollo de negocios de SlushPool:

"Cuando tienes 80.000 BTC en reserva, se hace bastante fácil hacer lo que quieras, especialmente cuando estás integrado verticalmente a través de un montón de diferentes sectores de la industria."

Otra razón por la que Binance puede estar enfocado en el mercado minero chino es que la mayoría de su equipo, su base y sus conexiones siguen estando en su mayoría en China. También tiene buen sentido comercial: entre el 65 y el 70% del hash global está en China.

Mis preocupaciones al respecto no son las típicas narraciones de la excesiva centralización en China, como las expresó recientemente Philip Salter de Genesis Mining. De hecho, como con las lecciones que todo el mundo puede aprender de la forma en que Genesis manejó el hash de sus clientes durante el mercado bajista de 2018, es mucho más importante centrarse en la forma en que se trata a los mineros que en el lugar donde está ubicada su empresa.

Tengo una opinión similar a la de mi colega australiano, Thomas Heller - director de negocios globales de F2Pool - que también participó en el debate sobre el Podcast de HASHR8. Subrayó:

"Las personas que lanzaron las empresas de Bitcoin en Asia, como pools o fabricantes, son Bitcoiners. No son diferentes a los Bitcoiners de Europa, Norteamérica o cualquier otro lugar".

La minería de Bitcoin y la verdadera amenaza

La centralización no es una función directa de la ubicación geográfica. Bitcoin no tiene nacionalidad, y los pools tampoco necesitan ser etiquetados de esa manera. Además del creciente desarrollo de granjas en Norteamérica, los grandes operadores mineros poseen y operan máquinas en China, Rusia, Kazajstán y cualquier otro lugar con abundancia de energía de bajo coste, independientemente de dónde llamen a casa los operadores.

Los riesgos fundamentales en China están fuera del control de los Bitcoiners, y tiene sentido que todos los que quieran beneficiarse de contribuir a la seguridad de Bitcoin intenten encontrar formas de no depender de un sistema con posibilidad de fallos. Factores económicos como la proliferación de fabricantes de hardware y los beneficios logísticos de la minería sin tener que exportar las máquinas a medio mundo seguirán apoyando un nivel desproporcionado de actividad minera en esa región.

La minería de bitcoin es un sistema antifragil y que opera sin permisos en el que las barreras de entrada son la electricidad de bajo costo y el acceso a hardware eficiente.

El futuro éxito del enfoque de SBI en el suministro de hardware para las grandes operaciones mineras de América del Norte, o la posible entrada de fabricantes aún más bien equipados como Samsung podría cambiar el panorama minero con razonable rapidez. Por muy bajos que sean los precios de la electricidad en China ahora debido a la duradera estación húmeda, ni siquiera pueden competir con algunas de las oportunidades que están siendo exploradas por empresas como la Layer One o la Greenidge Generation de Nueva York, respaldadas por Peter Theil.

Así que la amenaza que plantea Binance no es geográfica. La verdadera amenaza es si este cripto-monstruo arrastrará la economía circular que existe actualmente para los consorcios establecidos. SlushPool es el pool más antiguo, y gasta gran parte de sus recursos desarrollando propuestas como Stratum V2. F2Pool tuvo una voz fuerte en los debates de SegWit 2x, y la historia sugiere que sus fundadores se pusieron del lado correcto del argumento. Este tipo de pools obtienen sus beneficios construyendo una reputación y experiencia en la minería de Bitcoin.

El verdadero riesgo es que Binance convierta la minería en un juego a corto plazo donde las únicas reglas son las bajas comisiones que se puede ofrecer. ¿Cuál será la consecuencia si los pools que se centran en el éxito a largo plazo de sus mineros se ven exprimidos? Como todo en el hermoso juego que Satoshi creó: El mercado decidirá.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son sólo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

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Malcolm Cannon  es el jefe de comunicaciones de F2Pool, que ha estado asegurando con orgullo Bitcoin y otras Blockchain de pruebas de trabajo desde 2013. Como una de los pools mineros más antiguos, F2Pool está ocupada descentralizando su equipo e infraestructura. Cannon vive actualmente en Berlín, donde pasó los últimos siete años liderando equipos de crecimiento de startups a través de exitosas rondas de recaudación de fondos Seed y Series A.