Usuarios de Bitcoin: ¿Quiénes son y qué hacen?

Bitcoin está ganando popularidad y el número de usuarios de BTC está aumentando constantemente también. Pero, ¿cómo podemos saber cuántos entusiastas de Bitcoin hay, exactamente? Dado que se trata de un sistema descentralizado, la red Bitcoin no ofrece mucha información sobre sus usuarios.

Podemos pensar en dos maneras de estimar el tamaño de la audiencia de Bitcoin: podemos basar nuestros cálculos en el número de carteras o transacciones. En cuanto a las carteras Bitcoin, el número de ellas se ha duplicado de 5 a 10 millones en el período 2014-2015. Este mes de abril, se reportaeon más de 12 millones de carteras Bitcoin.

Pero, no es raro que una persona tenga más de una billeteras a la vez. En cuanto al creciente número de transacciones, podría ser inflado por los recién llegados o por los usuarios más antiguos que envían Bitcoins con más frecuencia.

La pregunta principal sigue siendo: ¿quiénes son las personas que usan la criptomoneda? ¿Son hombres o mujeres?, y ¿cuál es su edad promedio y ocupación? ¿Quiénes son los partidarios más famosos de Bitcoin?

Enfoque científico

En el 2014, la investigación fue llevada a cabo por la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. Se había publicado un cuestionario en sitios web frecuentados por usuarios de Bitcoin, como Bitcoin.org, Reddit y Twitter.

Dos investigadores, un profesor visitante, asistente de sociología Jeremiah Bohr y un profesor asistente de la biblioteca y la ciencia de la información Masooda Bashir, analizaron casi 1.200 respuestas a esta encuesta.

Los resultados no fueron tan grandes como esperaban. La edad promedio de los encuestados era de unos 33 años y casi la mitad de ellos provenían de los Estados Unidos. Por último, los investigadores se rindieron y declararon:

La inspección de una muestra aleatoria de la comunidad de Bitcoin es casi imposible ya que Bitcoin ofrece mucha privacidad a su usuario, la moneda no está regulada por ninguna agencia centralizada y la adopción de Bitcoin aún no está extendida.

Diferencia de edades

Durante su investigación, Bohr y Bashir señalaron que aquellos que tienen 25 años tienen, aproximadamente, la mitad de los Bitcoins que los de 35 años, mientras que los de 35 años tienen aproximadamente la mitad de los Bitcoins que los de 45 años.

Eso arruina la imagen común de Bitcoin como una tecnología para jóvenes innovadores tecnológicos y pinta un panorama más conservador.

Aquí hay otro conjunto de números, que se ha obtenido mediante la publicación de una simple pregunta de edad en Bitcointalk.

Una persona con el nombre de usuario "groll" comentó en el hilo:

“Es difícil determinar la edad promedio de los usuarios de Bitcoin, ya que no podemos saber quiénes son los usuarios y no tenemos datos estadísticos sobre ellos. Mis amigos en Facebook varían de 13 a 40 años y han sido usuarios de Bitcoin por más de un año. Algunos adolescentes son muy versados en la inversión de Bitcoin y ganan más Bitcoins que yo. Bitcoin no tiene límite de edad.”

Por supuesto, está claro que los adolescentes son más receptivos a las nuevas tecnologías y tienden a, más fácilmente, llevarse bien con ellas. Sin embargo, la experiencia y el conocimiento que sólo la edad puede dar parece haber ayudado a algunos usuarios también.

¿Masculino o femenino?

Hay poca discusión sobre la demografía de género de los usuarios de BTC: la gran mayoría de ellos son hombres. Pero a medida que la popularidad de Bitcoin crece, la demografía cambia. Aunque los hombres todavía prevalecen, el número de mujeres involucradas también está aumentando.

Hace dos años, Fortune publicó una lista de 10 mujeres a quienes les está yendo muy bien en Bitcoin: algunas de ellas, incluso, han fundado sus propias empresas o están trabajando como CEOs. Aún así, el sistema de Bitcoin es a veces criticado por carecer de presencia femenina, ya que las mujeres representan alrededor del 1.76 por ciento de la base total de usuarios.

Y cada vez que se realiza una conferencia Bitcoin, los altavoces y los invitados son en su mayoría, hombres.

Mother Jones

escribe que cada vez que las mujeres son vistas en varias exposiciones, a menudo son consideradas como las esposas o novias de alguien, no las personas involucradas en el negocio real.

La misma fuente continúa proporcionando un ejemplo bastante escandaloso:

"Si usted es una mujer involucrada con Bitcoin, invariablemente, vas a ser tratada como una outsider. Como dice Victoria Turk, parece que la única comunidad de Bitcoin que da la bienvenida a la participación femenina es el subreddit de NSFW/GirlsGoneBitcoin, que es básicamente un sitio donde las mujeres son pagadas en criptomonedas para posar desnudas."

¿Para qué, los Bitcoiners, usan la criptomoneda?

Debido a la naturaleza anónima e irrastreable de Bitcoin, algunos optan por usarla para comprar drogas. Sitios como Silk Road, que ayudan a casi todo el mundo a comprar sustancias restringidas a través de BTC. El pico de las actividades de estos negocios "Darknet" tuvo lugar alrededor de 2011-2012, y ha disminuido un poco desde entonces.

El sitio web de Silk Road fue cerrado en octubre del 2013 por el FBI y su propietario Ross William Ulbricht fue arrestado. Un mes más tarde, el 6 de noviembre del 2013, Silk Road 2.0 entró en línea pero no sobrevivió por mucho tiempo: el presunto operador fue arrestado dentro de un año.

Hay otro lado más brillante de la comunidad Bitcoin: algunos usuarios prefieren dar su BTC a la caridad. Por ejemplo, una organización benéfica ha logrado reunir recientemente $ 7 millones de donaciones de Bitcoin.

Es mejor verlo una vez

Otro caso interesante es un infográfico que se basa en encuestas de 2013-2015:

Who Uses Bitcoin?

Aunque un poco viejo para hoy, es razonable asumir que la mayor parte de estos datos sigue siendo representativa para la situación actual.

Bitcoiners famosos

Las estadísticas anónimas son una cosa, pero para obtener una comprensión completa de la base de usuarios de Bitcoin, deberíamos echar un vistazo más personal a los Bitcoiners más famosos.

En primer lugar, el único Satoshi Nakamoto - el mismo inventor de Bitcoin. Se cree que posee un gran número de e-wallets y controla más del cinco por ciento de todos los BTC. En el 2013, un desarrollador de Bitcoin, Sergio Lerner, declaró que Satoshi podría poseer alrededor de un millón de BTC. Si convertimos eso, de nuevo a dólares, obtendremos alrededor de $ 2.7 mil millones hasta agosto del 2017.

Dos inversores, Tyler y Cameron Winklevoss, son conocidos por perder el control sobre la idea de Facebook y Mark Zuckerberg. Pero pronto volvieron como aficionados de Bitcoin. Los gemelos ya han creado un ETF Bitcoin y pronto podrían convertirse en dos adinerados geeks en criptomonedas: su inversión de $11 millones en BTC ahora ha crecido 20 veces más, a lo largo de los últimos años.

Otro jugador "antiguo" es un capitalista de riesgo Barry Silbert. Cuando todo el mundo se burlaba de la criptomoneda, él había tenido suficiente coraje para apostar en ello, y en grande. Una de esas apuestas le trajo 48,000 Bitcoins en una segunda subasta celebrada por el US Marshals Service en el 2014.

Al año siguiente, Silbert se centró en la construcción de un producto financiero, rival del ETF de Winklevoss. Y ahora el Grupo de Moneda Digital de Barry Silbert (DCG) planea lanzar un vehículo de inversión regulado basado en ZCash. Esta idea innovadora tiene como objetivo introducir la criptomoneda anónima en el mercado público.

El futuro de Bitcoin

El primer inversor en Snapchat, Jeremy Liew junto con el CEO y cofundador de Blockchain.info, Peter Smith han hecho algunas predicciones. La base de usuarios de Bitcoin ha crecido de 120.000 usuarios en el 2013 a 6,5 millones de usuarios en cuatro años. El 2017 no ha terminado todavía y el número podría subir aún más.

Una de las predicciones más optimistas es que, para el 2030, el precio del Bitcoin alcanzará los 500.000 dólares y, a juzgar por los niveles de crecimiento anteriores, el número de usuarios puede aumentar a 400 millones.