CEO de Bit2Me: “Bancos comerciales suelen hacer la vida imposible a las empresas del sector cripto y blockchain”

En España, Bit2Me y Tikebit son dos firmas conocidas en el mundo de las criptomonedas. El fundador y CEO de ambas es Leif Ferreira, y Cointelegraph en Español conversó con él, el 12 de agosto, para conocer su visión sobre el ecosistema cripto, la relación con los bancos, el precio del Bitcoin y otros temas vinculados.

Fernando Quirós (FQ): ¿Qué opinas de la actualidad de las criptomonedas? ¿Las criptomonedas están siendo más usadas ahora o es sólo una burbuja?

Leif Ferreira (LF): Dicen que el dinero es poder. Imaginad el poder que da ser dueño del dinero. La actualidad de las criptomonedas está poniendo de manifiesto que eliminar el monopolio del dinero es una posibilidad real y, que con ello, un dinero más justo y transparente podría existir. Si te pagan por tu trabajo, tu trabajo sale de tu tiempo, tu tiempo de vida es limitado, pero devalúan el dinero con el que te pagan, es lo mismo que si te robaran años de tu vida, como si te mataran antes de tiempo. Por regla general, el euro se devalúa en torno al dos por ciento cada año. Hay otras divisas mucho más radicales. Estamos lejos de que criptomonedas como Bitcoin cambien definitivamente esto, pero ya no parece algo totalmente imposible. Actualmente Bitcoin tiene más usuarios que algunas divisas de pequeños países. Esto ya es un hito.

Por un lado, cada vez la sociedad está más formada entorno a las criptomonedas. Para que te hagas una idea, Bit2Me Academy (plataforma de aprendizaje gratuita y libre de Bit2Me) es visitada cada mes por casi 100 mil personas. Por otro, lamentablemente, cada vez parece más inminente la llegada de una nueva crisis financiera global. Y el resultado de todo esto lo vemos claramente en Bit2Me. Cada vez más personas usan las criptomonedas. Estos son sólo dos ingredientes, que apuntan en la misma dirección, pero hay muchos más: Bitcoin será usado por cientos de millones de personas en no más de diez años.

Una burbuja es algo que explota y desaparece. Por ejemplo, la burbuja de “las punto com” no fue una burbuja, porque no desapareció internet. De hecho casi todo lo que usamos hoy en día nació después de esa supuesta y mal llamada burbuja. Bitcoin y la tecnología blockchain no son una burbuja, es absurdo pensar eso. Bitcoin es un caso de uso útil y necesario, y con él llega una tecnología que, por primera vez en la humanidad, permite transferir valor a la velocidad de la luz por medios puramente digitales. Es una de las mayores revoluciones que ha existido en la historia y por eso lo está cambiando todo.

No obstante, es importante separar valor y precio y entender la diferencia. Porque si no, podemos confundirnos, más aún cuando nos fijamos en exceso en el precio. La volatilidad puede no dejarnos ver el valor. Criptomonedas como Bitcoin que aspiran a ser divisas mundiales se encuentran en capitalizaciones de mercado extremadamente bajas, por lo que manipularlas es relativamente fácil. Las cifras del mercado actual no pueden tomarse muy en serio, ya que muchos de los datos vienen de plataformas centralizadas que, normalmente, suelen estar muy manipuladas.

FQ: ¿Cómo te introdujiste en el mundo de las criptomonedas?

LF: Escuché por primera vez Bitcoin cuando rondaba los USD 10. Pero no fue hasta octubre de 2014 cuando dediqué el tiempo suficiente a estudiarlo. Me atrajo la capacidad de que fuera dinero puramente digital, programable y abierto, eso permitía dejar de pedir permisos a nadie para aceptar pagos. Al mes de estudiarlo, en noviembre de 2014, inicié Bit2Me. Pero creo que pasó más de un año para entender muchos de los aspectos filosóficos y trascendentales de Bitcoin, como por ejemplo entender que somos un tipo de esclavos modernos por el simple hecho de usar los euros en nuestro día a día.

FQ: ¿Cómo ves el escenario cripto en España? ¿Está creciendo?

LF: Por supuesto. No sólo en España. Está creciendo en todo el mundo. La mayor parte de los usuarios sigue haciendo un uso especulativo, algo que por otro lado considero normal y una fase necesaria y previa al uso real. Cada vez salen más negocios que aceptan criptomonedas, y eso es genial.

FQ: ¿Hay personas que no están bancarizadas en la región? ¿Las criptomonedas son una alternativa real para ellas?

LF: En España es complicado encontrar personas no bancarizadas. No obstante existen muchos inmigrantes y, aunque muchos de ellos están bancarizados, mandan dinero a familiares en países no bancarizados o donde la divisa local no desprende seguridad. En el sistema financiero tradicional, ambas partes han de estar bancarizadas. Por lo que Bitcoin se convierte en un medio excelente para transferir valor internacionalmente.

FQ: ¿Cómo están actuando los bancos? ¿Ponen mucha resistencia? ¿O hay colaboraciones con el ecosistema?

LF: Los bancos comerciales, por regla general, ponen mucha resistencia. Suelen hacer la vida imposible a las empresas del sector cripto y blockchain. Por eso nos sentimos tan orgullosos de lo que hemos logrado en Bit2Me, porque aun naciendo con una financiación de solo 100 euros, sin padrinos ni enchufes, con bancos en contra haciendo la vida imposible, y un montón de medios de comunicación publicando noticias falsas y manipuladas sobre las criptomonedas, aquí seguimos más de media década después con un equipo de 25 profesionales de las criptomonedas.

FQ: ¿Qué potencial le ves al Bitcoin?

LF: Dinero open source, transparente en su funcionamiento, de libre acceso, con emisión descentralizada, puramente digital, programable, inmutable por consenso, sin fronteras y que se preocupa de tu privacidad como nunca un gobierno se preocupó de sus ciudadanos. Es simplemente algo increíble, que es real.

FQ: ¿Qué opinas de los últimos incrementos de precio del Bitcoin?

LF: Precios totalmente manipulados. Y no únicamente por gobiernos, que también. Sino también por los propios players del mercado que buscan enriquecerse lo más rápido posible falseando y manipulando el comercio.

FQ: ¿A cuánto podría llegar el Bitcoin a fin de año?

LF: Es algo en lo que no me gusta perder el tiempo en pensar. Me gusta pensar más en términos de valor. ¿Cómo habrá crecido el valor de Bitcoin? ¿Cuántas mejoras en el protocolo, cuántas nuevas propuestas, cuántos nuevos usuarios, cuántos nuevos comercios, cuántas nuevas plataformas? Eso me importa. Sé que con eso un precio real vendrá detrás. No obstante, si tengo que decir algo, veo totalmente plausible que llegue a los 20,000 euros.

FQ: ¿Cómo ven el tema de la regulación de criptomonedas en la región? ¿Es necesaria?

LF: La regulación en Europa no es muy clara, pero entre no haber regulación que asuste a inversores, y regulaciones tan radicalmente abusivas como se están planteando, mejor seguir como estamos.

FQ: ¿Cómo y cuándo nació Bit2Me? ¿Qué servicios brindan?

LF: El 31 de diciembre de 2014 se lanzó Bit2Me, justo antes de las campanadas de fin de año (festividad española). Por aquel entonces Bit2Me únicamente ofrecía un servicio: facilitaba a cualquier persona la conversión de bitcoins a euros en efectivo en segundos. Prácticamente en cualquier rincón de España, a cualquier hora una persona con bitcoins podía cambiarlo a euros. Quería que cobrar bitcoins por bienes o servicios no supusiera una barrera, ya que podías tener la seguridad que luego convertirlos a euros era fácil y rápido. Esto se lograba a través de más 10,000 puntos de recogida del dinero en efectivo, los cuales estaban operativos las 24 horas del día los 365 días del año. Incluso en pueblos pequeños. Lo más curioso de todo esto es que esos puntos eran ATMs de bancos tradicionales. Conseguí que convivieran el dinero del pasado y el dinero del futuro a través de la infraestructura de la banca tradicional, y los bancos ni siquiera tuvieron que cambiar nada de sus costosos ATMs distribuidos por las calles de España. Esto permitía que cualquier persona con bitcoins pudiera obtener euros en efectivo de forma automática, sin necesidad de tarjeta de crédito o cuenta de cliente en ese banco.

Hoy Bit2Me es una compañía mucho más grande, donde incluso yo he quedado en un segundo nivel y contamos con uno de los mejores equipos de desarrolladores. Actualmente ofrecemos la compra venta de criptomonedas a través de diferentes métodos de pago y recepción a más de 90 países. Además contamos de una red propia de sucursales llamada Tikebit que cuenta con más de 200 puntos en tres países, donde la gente puede comprar criptomonedas con efectivo en estas tiendas.

FQ: ¿Cómo surgió la idea de Bit2Me Dex? ¿Qué tokens permite intercambiar?

LF: Bit2Me DEX nace con el objetivo de colaborar en el desarrollo de herramientas que funcionen sobre protocolos basados en tecnología blockchain. DEX es una plataforma de trading de tercera generación. Una plataforma descentralizada, transparente, sin manipulaciones, donde ningún hacker te puede robar y que, además de todo eso, no tiene comisiones por intercambio, es totalmente gratis el servicio.

Queremos centrarnos en aportar valor, desarrollando cosas geniales y aprender mucho durante el proceso. Para nosotros es más importante hacer esto, este proceso de I+D constante que tenemos internamente luego nos permite generar negocio por otras vías. Hemos arrancado la plataforma con algunos de los tokens más famosos. Añadir nuevos tokens es algo trivial, y podemos añadir miles, decenas de miles en minutos sin apenas esfuerzos. Esto es debido a que es una plataforma que funciona sobre Ethereum y existen cientos de miles de tokens funcionando sobre Ethereum. Estamos abiertos a nuevos tokens. Cualquier token que desee estar en la plataforma puede contactarnos para iniciar el proceso de listado y lo estudiaremos.

FQ: ¿Qué planes tienen para el futuro?

LF: Simplemente añadir que, para todas las personas que le apasionen las criptomonedas, que estén atentas a las novedades de Bit2Me. En los próximos meses traemos otros seis productos nuevos.

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