Faltan USD 145 millones después de la muerte del fundador del cripto exchange QuadrigaCX

Después de la repentina muerte de su fundador Gerry Cotten, el diario canadiense The Globe and Mail informa el 1 de febrero que el exchange de criptomonedas QuadrigaCX ha perdido 190 millones de dólares canadienses (USD 145 millones) en activos digitales.

Citando una solicitud de protección al acreedor del Tribunal Supremo de Nueva Escocia, Globe and Mail afirma que la firma no ha podido localizar o acceder a los fondos desde que Cotten falleció el 9 de diciembre, lo que ha conducido a una crisis de liquidez en la bolsa. QuadrigaCX presentó para la protección de los acreedores de conformidad con la Ley de Acuerdos de Acreedores de Compañías (CCAA, por sus siglas en inglés) el 1 de febrero.

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La bolsa sólo tiene CA$375,000 (USD 286.000) en efectivo, mientras que debe CA$260 millones (USD 198.435.000) a sus usuarios.

La bolsa mantuvo la mayor parte de sus activos en sistemas de almacenamiento fuera de línea llamadas billeteras frías, que están protegidas por claves de seguridad digitales para protegerlos de hacks y robo. Cotten era el único responsable de las billeteras y las llaves correspondientes, que la compañía ha estado tratando de encontrar después de su fallecimiento.

Un archivo de Ernst & Young dice que "Quadriga no pudo acceder a las billeteras frías y/o descubrió que las billeteras frías contenían un mínimo de unidades de criptomoneda". Ernst & Young, la empresa de auditoría "Big Four", ha sido designada como tercero independiente para supervisar el procedimiento.

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Según The Globe and Mail, Cotten trabajaba principalmente desde su computadora en casa, la cual está encriptada. La esposa de Cotten, Jennifer Robertson, supuestamente declaró en una declaración jurada: "No sé la contraseña ni la clave de recuperación. A pesar de las repetidas y diligentes búsquedas, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte". Robertson supuestamente llegó a contratar a un experto en ciberseguridad para "hackear los ordenadores de Gerry" en vano.

Otros operadores de cambio le dijeron a The Globe and Mail que era inusual que un solo ejecutivo controlara el acceso a los fondos de una bolsa, ya que esto habría convertido a Cotten en un blanco para el secuestro y la extorsión. Michael Gokturk, CEO de Einstein Exchange en Vancouver, dijo: "Es el equivalente a andar por ahí con millones de dólares en efectivo todo el tiempo".

Los usuarios de la plataforma, algunos de los cuales ya no pudieron retirar fondos debido a una disputa legal entre la bolsa y un importante banco canadiense, se dirigieron a Twitter y Reddit tras el anuncio de la muerte de Cotten. Algunos usuarios pidieron una prueba de muerte o un obituario.

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La declaración jurada de Robertson dice: "También se han hecho amenazas contra ella". "Se han hecho comentarios difamatorios contra ella y se han enviado a través de Facebook a toda su lista de contactos." Robertson está financiando la moción de protección al acreedor y se ha fijado una audiencia preliminar para el 5 de febrero.