Experto: La energía renovable no es suficiente para el problema de sostenibilidad de Bitcoin

La energía renovable no resolverá el problema de sostenibilidad de Bitcoin (BTC), según un especialista en cadenas de bloques de la empresa auditora de las cuatro grandes, PwC, Alex de Vries. De Vries presentó su argumento en un estudio publicado en la revista de energía sostenible Cell el 14 de marzo.

La investigación cita estimaciones del sitio web de de Vries, según las cuales Bitcoin consumió entre 40 teravatios hora (TWh) y 62,3 TWh a lo largo de 2018. Según el documento, esto está a la par con el consumo de energía de países como Hungría (40,3 TWH) y Suiza (62,1 TWh).

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De Vries cita investigaciones publicadas en 2014 que estiman que el consumo de energía de todo el sector financiero podría ascender a 650 TWh de energía al año. Aún así, de Vries señala que esto incluye centros de datos, sucursales bancarias y ATMs. La estimación del consumo de energía de Bitcoin sólo tiene en cuenta la minería y no los cajeros automáticos de Bitcoin y los terceros de confianza, como los exchanges, los proveedores de monederos y los proveedores de servicios de pago.

Según los datos citados, los centros de datos del mundo consumieron unos 194 TWh en 2014, y se espera que aumenten en un 3 por ciento (hasta 200 TWh) para 2020. Las instalaciones mineras de Bitcoin supuestamente utilizan al menos el 20 por ciento (40 TWh) de esta capacidad.

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De Vries también señala que la huella de carbono de una transacción de Bitcoin supera a la de una transacción bancaria no monetaria tradicional. Afirma que, en este contexto, Bitcoin consume de 491,4 kWh a 765,4 kWh por transacción, mientras que una transacción tradicional no monetaria tiene una huella de carbono de 0,4 kWh. Esto sitúa la huella de carbono anual de Bitcoin entre 19,0 y 29,6 millones de toneladas métricas de CO2.     

La investigación concluye que los grandes costes energéticos de Bitcoin y las externalidades, como la rápida sustitución del hardware minero, significan que la energía renovable es insuficiente para abordar el problema energético de Bitcoin.  

En cambio, de Vries sugiere que las alternativas al mecanismo de Prueba de Trabajo (Proof of Work, PoW) de Bitcoin, hambriento de energía, como la Prueba de Participación (Proof of Stake, PoS), pueden evitar "tanto el uso extremo de energía como el incentivo para desarrollar hardware especializado (de propósito singular)[ASIC]".

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En diciembre de 2018, el cofundador de Ethereum (ETHVitalik Buterin afirmó que las futuras cadenas de bloques con fragmentación basadas en PoS serán "miles de veces más eficientes".

En mayo de 2018, Alex de Vries publicó un artículo titulado "El creciente problema energético de Bitcoin", en el que afirmaba que la red de Bitcoin utilizaría medio por ciento de la energía mundial para finales de ese año.