Proyecto piloto de Hong Kong y Tailandia basado en DLT para pagos transfronterizos

Los bancos centrales de Hong Kong y Tailandia se han unido para lograr a la implementación de una moneda digital conjunta de banco central (CBDC) para efectuar pagos transfronterizos.

El 22 de enero, la Autoridad Monetaria de Hong Kong (HKMA) y el Banco de Tailandia (BOT) anunciaron oficialmente los resultados de un proyecto de investigación conjunto del CBDC, llamado Proyecto Inthanon-LionRock.

Además de publicar un comunicado de prensa conjunto, los bancos han hecho público un informe detallado de 90 páginas, en el que se ofrece un análisis exhaustivo de los posibles riesgos y beneficios de las CBDC para las transferencias de dinero en tiempo real, la gestión de la liquidez, el cumplimiento de la normativa y otros aspectos de las finanzas.

El proyecto Inthanon-LionRock se inició en mayo de 2019

Después de que la HKMA y el BOT iniciaran el proyecto Inthanon-LionRock en mayo de 2019, los bancos completaron la iniciativa conjunta en diciembre de 2019, según el anuncio oficial.

En el proyecto participaron diez bancos de Hong Kong y Tailandia y se presentó un prototipo de Prueba de Concepto (PoC) basado en la tecnología de registros distribuidos. En particular, entre los participantes tailandeses se encontraban bancos como Bangkok Bank y Siam Commercial Bank (SCB), mientras que entre los participantes de Hong Kong estaban Hongkong and Shanghai Banking Corporation y ZA Bank. Además, el proyecto cuenta con el apoyo del importante consorcio de empresas blockchain R3, que actúa como socio tecnológico, según señala el informe conjunto.

El proyecto CBDC se basa en la plataforma blockchain Corda de R3

Dentro del proyecto, los bancos crearon un corredor transfronterizo entre el baht tailandés y el dólar de Hong Kong para permitir que los bancos participantes transfieran fondos y realicen operaciones de cambio de divisas entre pares (p2p), lo que se espera que reduzca los costes y el tiempo de liquidación.

El proyecto se basa en la plataforma blockchain Corda de R3 e implementa contratos inteligentes para realizar liquidaciones atómicas de pago contra pago (PvP) de divisas. Una liquidación PvP es un mecanismo que asegura que la transferencia final de un pago en una moneda se produce si y solo si esta se lleva a cabo en otra moneda o monedas.

Conclusiones principales: potencial significativo para reducir los intermediarios bancarios tradicionales

Tras el éxito de la PdC, los bancos llegaron a la conclusión de que la CBDC tiene el potencial de reducir significativamente los intermediarios y las capas de liquidación en comparación con el sistema de pagos bancarios tradicionales, así como de prevenir riesgos como el doble gasto. El informe conjunto dice:

"Por ejemplo, quienes pagan pueden liquidar directa e inmediatamente los pagos a sus beneficiarios a través de la CBDC en una red de DLT, en lugar de hacerlo a través de intermediarios del RTGS , incluidos los bancos, que implican múltiples entradas en cuentas de débito y crédito. La infraestructura para estos pagos directos evita además el doble gasto con órdenes de transacción temporales en vigor".

Mathee Supapongse, Vicegobernador del BOT, se mostró optimista acerca de la implementación de tecnologías emergentes como la blockchain por parte de bancos centrales, afirmando que los recientes esfuerzos conjuntos de la CBDC por parte de los bancos centrales de Hong Kong y Tailandia son "solo el principio":

"Aunque nuestro proyecto Inthanon ha llegado a la última fase, creo que es solo el comienzo de nuestro próximo viaje, en el que los bancos centrales y los socios pertinentes colaboran para abordar los desafíos existentes y futuros, así como para mejorar nuestra eficiencia en la transferencia transfronteriza de fondos... como dice el antiguo adagio 'Si vamos juntos, vamos más lejos'".

Según la declaración conjunta, el BOT y la HKMA han acordado seguir adelante con la investigación conjunta en las áreas pertinentes.

El BOT y la HKMA no son los únicos bancos que están trabajando en proyectos de pagos transfronterizos basados en la tecnología blockchain. A principios de enero, el SCB, el banco más antiguo de Tailandia, se asoció con Ripple para crear una aplicación móvil basada en la tecnología blockchain para proporcionar pagos transfronterizos instantáneos y de bajo coste.

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