Cómo los cuatro grandes auditores se meten en Blockchain: Comparación de los enfoques de PwC, Deloitte, EY y KPMG

PricewaterhouseCoopers (PwC), Deloitte, Ernst & Young (EY) y KPMG, más conocidos como los "Cuatro Grandes" auditores, han establecido sólidos planes de trabajo a largo plazo para mantener su relevancia en el espacio de la criptomoneda y la blockchain.

Los cuatro conglomerados de servicios profesionales, que en conjunto emplean a más de un millón de personas, tienen diferentes hojas de ruta y percepciones del futuro de la industria de la blockchain. Deloitte, por ejemplo, el mayor auditor de los cuatro, con unos ingresos anuales de alrededor de $43 200 millones de dólares, ha declarado que el sector de la blockchain está a punto de ver un gran avance con la tecnología.

"En última instancia,[la blockchain] es más un modelo de negocio que una tecnología... para las organizaciones heredadas... estamos empezando a ver un cambio en el enfoque hacia la blockchain. Los ejecutivos de estas organizaciones se están alejando de la visión de plataforma pura de '¿Qué es?...encontremos un caso de uso' hacia el desarrollo de un ecosistema de negocios más sensato y pragmático".

Encuesta sobre la blockchain 2018 de Deloitte, publicada el 27 de agosto

Por el contrario, PwC, que ha estado directamente implicada en el mercado de criptomonedas a través de su inversión en VeChain (VET) desde el 4 de mayo, una red de blockchain de Internet de las cosas (IOT) con sede en China, expresó su preocupación por la incertidumbre de la regulación de las blockchain.

Steve Davies, jefe de la blockchain de PwC, explicó que un gran número de conglomerados y empresas emergentes están explorando formas de integrar la blockchain a nivel comercial. Pero, independientemente del aumento de la demanda de la blockchain, los obstáculos regulatorios para la integración de la tecnología descentralizada han limitado a las empresas de utilizar la blockchain para procesar la información:

"Las empresas nos dicen que no quieren quedarse atrás en la blockchain, aunque en esta primera etapa de su desarrollo, persistan las preocupaciones sobre la confianza y la regulación. La blockchain, por su propia definición, debería generar confianza. Pero en realidad, las empresas se enfrentan a problemas de confianza en casi todos los casos".

En general, los Cuatro Grandes han reafirmado en informes recientes que el interés en la tecnología blockchain está aumentando rápidamente, especialmente entre conglomerados de alto perfil como Microsoft, IBM, JPMorgan y Goldman Sachs.

Sin embargo, muchos expertos, incluyendo al comisionado de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC), Hester Peirce, creen que el exceso de regulación en una industria que aún está en sus inicios podría limitar una amplia gama de desarrollos, dañando en última instancia el crecimiento del espacio de criptomonedas y de la blockchain.

Durante un discurso pronunciado el 12 de septiembre, el comisario Peirce dijo:

"La Comisión no debería dejar de exigir que los mercados de criptomonedas estén sujetos a una regulación gubernamental exhaustiva como condición previa para permitir que los productos vinculados a esos mercados se comercialicen en los mercados que nosotros regulamos".

Mientras que los Cuatro Grandes reconocen la falta de certeza regulatoria en el espacio, los cuatro conglomerados han hecho esfuerzos significativos para comprender el mercado y ayudar a las grandes corporaciones a integrar la tecnología emergente.

PwC: inversión en VeChain, 1 000 empleados en la blockchain, dirigida al espacio bancario suizo.

A pesar de su preocupación por la incertidumbre regulatoria en el mercado, PwC ha sido el conglomerado de servicios profesionales más activo en el espacio de la criptomoneda y la blockchain.

Más recientemente, PwC anunció que a través de un programa llamado "Digital Accelerators Program" (Programa de Aceleradores Digitales), más de 1 000 empleados de la empresa recibirán formación en el área de la blockchain y las criptomonedas.

Durante los próximos dos años, Sarah McEneaney, líder en talento digital de PwC y responsable de Digital Accelerators, afirmó que para satisfacer la creciente demanda de blockchain por parte de sus clientes y competidores, la empresa decidió emprender una importante iniciativa para consolidar su posición en la vanguardia del desarrollo de blockchain:

"Parece que en este punto lo que está en juego es que la gente debería tener más habilidades tecnológicas. Es necesario que sigamos siendo competitivos y que seamos receptivos a lo que nuestros clientes también están pasando... nuestros clientes nos buscan para hacer las cosas de forma más digital y controlar el coste de lo que estamos haciendo".

Como conglomerado de servicios profesionales, el modelo de negocio principal de PwC gira en torno a sus servicios de auditoría y consultoría que se prestan a empresas de alto perfil en las principales industrias como las finanzas, la tecnología y la fabricación.

Por lo tanto, en su declaración, McEneaney reconoció que una gran parte de su base de clientes, que está compuesta por corporaciones a gran escala, ha comenzado a demostrar un gran interés y demanda por la tecnología.

Es posible que PwC criticara el exceso de regulación del espacio de la blockchain en su estudio recientemente publicado porque sus clientes y grandes corporaciones de varias industrias son incapaces de integrar la tecnología de la blockchain con una capacidad significativa para demostrar el potencial de la tecnología.

Aún así, Pierre-Edouard Wahl, director de servicios digitales de blockchain de PwC Suiza, dijo a Cointelegraph en una entrevista exclusiva que la empresa se dirige al sector bancario y financiero suizo con productos basados en blockchain.

En julio de 2018, SIX, la principal bolsa de valores de Suiza, anunció que lanzará una Criptobolsa totalmente regulada para 2019. La publicación del plan final de SIX fue recibida con optimismo en el mercado mundial de las criptomonedas, ya que fue el primer anuncio de una importante bolsa de valores que participó directamente en la clase de activos. En el mes siguiente, ICE / NYSE, Starbucks y Microsoft lanzaron una plataforma regulada de comercio de criptomonedas, Bakkt.

Según McEneany, la tecnología blockchain podría tener un impacto negativo en el modelo de negocio actual de los principales bancos e instituciones financieras a corto plazo, ya que elimina a los terceros proveedores de servicios y a los mediadores en el proceso de liquidación de pagos.

A largo plazo, sin embargo, McEneany declaró que la blockchain permitirá a los bancos, como instituciones, adoptar la tecnología. Esto es similar a cómo Ripple ha convencido a bancos como BBVA y Banco Santander para que utilicen la blockchain en el procesamiento de pagos transfronterizos, la tecnología puede mejorar las soluciones existentes de los bancos.

"De hecho, creo que será un facilitador. Sí, podría perjudicar su negocio existente, pero ese es a menudo el caso con las nuevas tecnologías: O bien se adoptan y se piensa de manera diferente sobre cómo esas tecnologías van a ofrecer realmente nuevas soluciones - así como mejorar las soluciones existentes - o simplemente se observan las mejoras, y todos estamos corriendo hacia abajo, porque cada vez hay menos márgenes para todos".

PwC invirtió en VeChain, una importante criptocurrency con una valoración de mercado de 711 millones de dólares en mayo con la visión de utilizar la blockchain centrada en Internet de las Cosas para posibilitar las infraestructuras existentes de los grandes conglomerados de socios de PwC.

Raymund Chao, Presidente de PwC Asia Pacífico y Gran China, dijo en ese momento:

"Nos complace establecer una relación más profunda con VeChain, cuyo objetivo es construir un ecosistema empresarial distribuido y de confianza para ayudar a abordar los desafíos de larga data en la gestión de la cadena de suministro, la confianza en los alimentos y las áreas de lucha contra la falsificación". La misión de VeChain se alinea con el propósito de PwC de resolver problemas importantes y crear confianza en la sociedad".

Deloitte: se centra en el desarrollo técnico y la implementación de la tecnología blockchain.

Desde 2016, Deloitte ha estado bastante activa en la blockchain y en el espacio de las criptomonedas, liderando varias iniciativas para promover el uso de la tecnología de la blockchain.

Hace dos años, el auditor desplegó uno de los primeros cajeros automáticos de Bitcoin en Toronto, Canadá, para demostrar la posibilidad de intercambiar cripto a fiduciaria con facilidad, sin la necesidad de procedimientos estrictos de Conozca a su Cliente (KYC) y Antilavado de Dinero (AML).

Desde entonces, Deloitte ha adoptado un enfoque integral hacia el desarrollo e integración de la blockchain, creando una división dentro del conglomerado denominada "Deloitte Blockchain Lab" que se dedica exclusivamente a la investigación y desarrollo de la blockchain.

A través de su laboratorio de blockchain, Deloitte ha trabajado con sus empresas asociadas para identificar los principales obstáculos a los que se enfrentan las empresas para adoptar la tecnología y establecer formas de aprovechar la tecnología para mejorar la infraestructura existente de las empresas.

PwC y Deloitte han ofrecido informes contrastantes sobre el estado actual del espacio de la blockchain. El 28 de agosto, en un informe titulado "2018 global blockchain survey Breaking blockchain open", Deloitte declaró que la tecnología blockchain se está acercando a un momento de ruptura. Mientras tanto, en un estudio titulado "Regulatory uncertainty and trust are barriers to blockchain adoption amongst businesses" (La incertidumbre regulatoria y la confianza son barreras para la adopción de la blockchain entre las empresas), publicado el mismo día 28 de agosto, PwC señaló que la incertidumbre regulatoria sigue siendo uno de los principales obstáculos para el desarrollo de la blockchain.

Deloitte identificó la escalabilidad como el principal problema de la blockchain, más que la incertidumbre regulatoria en el mercado, un punto de vista que también ha sido compartido por diferentes expertos de la industria.

Las redes públicas de blockchain necesitan mucho trabajo de desarrollo para manejar la infraestructura de los grandes conglomerados. El Bitcoin está procesando alrededor de 7 transacciones por segundo mientras que el Ethereum ha estado haciendo alrededor de 20. Por el contrario, Uber procesa 12 transacciones/segundo, Paypal liquida cientos de transacciones/segundo, Visa procesa 24 000 transacciones/segundo y las redes de Internet de las Cosas procesan cientos de miles de transacciones/segundo.

Promedio de transacciones por segundo

Como tal, para que una gran cadena de suministro, distribuidor o compañía de seguros adopte la blockchain, tendrá que procesar al menos decenas de miles de transacciones por segundo.

"Una razón importante: Como medio para procesar transacciones, los sistemas basados en blockchain son comparativamente lentos. La lenta velocidad de las transacciones de Blockchain es una de las principales preocupaciones de las empresas que dependen de sistemas de procesamiento de transacciones heredados de alto rendimiento. La falta de estándares y de interoperabilidad entre varias plataformas y soluciones de blockchain es otro desafío".

- Estudio de Deloitte "La blockchain y los cinco vectores del progreso".

Ernst & Young (EY): Creación de herramientas para ayudar a las empresas a identificar los riesgos en la blockchain

A diferencia de PwC y Deloitte, EY ha centrado la mayor parte de sus esfuerzos en la legitimación de la blockchain, mediante la identificación de riesgos en el uso de plataformas basadas en la cadena de bloques y modelos relacionados con las criptomonedas, como las ofertas iniciales de monedas (ICO).

En abril de 2018, la empresa lanzó EY Blockchain Analyzer, una tecnología "que está diseñada para facilitar a los equipos de auditoría de EY la recopilación de todos los datos de transacciones de una organización a partir de múltiples libros de contabilidad de blockchain".

Similar a los exploradores de bloques que incluyen Blockchain.info y Etherscan, EY Blockchain Analyzer es capaz de extraer datos de la blockchain para ayudar a las empresas a auditar varios tipos de información procesada en la red.

Paul Brody, Líder de la Cadena de Bloques de Innovación Global de EY, declaró que todo conglomerado a gran escala que intente integrar la blockchain como un componente principal de su infraestructura necesita las herramientas necesarias para probar los contratos inteligentes basados en la blockchain y los contratos comerciales, y sin herramientas de auditoría establecidas, es difícil convencer a las corporaciones para que adopten la tecnología blockchain a gran escala:

"Comprender las criptobolsas y las criptomonedas es el primer paso en nuestra capacidad de desarrollar herramientas para probar varios contratos comerciales basados en blockchain. Estas tecnologías sientan las bases para pruebas de auditoría automatizadas de los activos, pasivos, acciones y contratos inteligentes de las blockchain. EY Blockchain Analyzer será utilizado por el auditor para analizar las transacciones en una blockchain y ayudar a proporcionar información sobre la función de finanzas".

La compañía también ha reconocido a los desarrolladores y constructores del mercado de criptocurrency, al premiar a los empresarios del sector de criptocurrency con los premios EY Entrepreneur of the Year (Empresario del Año).

Así, en 2017, el fabricante de cajeros automáticos Bitcoin que desplegó más de 180 cajeros automáticos de criptomonedas en los EE.UU. fue seleccionado como finalista por los premios EY Entrepreneur of the Year.

En los próximos meses, se espera que EY continúe su trabajo como identificador de riesgos en el espacio blockchain y de criptomonedas, desarrollando varias herramientas para que la experiencia de usar la blockchain sea transparente para las empresas.

Más recientemente, EY comenzó a analizar el mercado público de cambio de criptomonedas, identificando los riesgos involucrados en las ICO y la vulnerabilidad de las ventas de token a los intentos de hacking. A lo largo de los años, muchas ICO perdieron fondos en violaciones de seguridad, el caso más reciente ocurrió en julio, cuando KickICO perdió más de 8 millones de dólares en un ataque de hacking.

KPMG: auditoría, imposición y análisis de la integración de la blockchain

KPMG también anunció un nuevo liderazgo en sus iniciativas de blockchain en EE. UU. para impulsar y expandir la estrategia de blockchain de la firma a los sectores de impuestos, auditoría, asesoría e industrias. En los próximos meses, el conglomerado enfatizó que con el nombramiento de Arun Ghosh como el líder de la Blockchain de la firma en Estados Unidos, y David Jarczyk y Erich Braun como los líderes de Impuestos y Auditoría de la Blockchain en Estados Unidos,trabajará con las compañías asociadas para crear estrategias y guías integrales para la blockchain.

La decisión de KPMG de orientar su negocio de cadenas de bloques hacia la evaluación de riesgos y la auditoría se produce tras la publicación de su informe titulado "El pulso de Fintech", que reveló que el primer semestre de 2018 ha superado la inversión total en tecnología blockchain realizada en 2017.

En general, las cuatro grandes empresas han reconocido la creciente demanda de la blockchain y la criptomoneda. Interesantemente, los cuatro conglomerados están tomando diferentes enfoques para facilitar el rápido y creciente interés en el espacio de la blockchain. PwC está adoptando un enfoque más agresivo para integrar directamente la blockchain en las infraestructuras existentes de los conglomerados y Deloitte se centra en mejorar los aspectos técnicos de la blockchain. En contraste, KPMG y EY han asignado la mayor parte de sus recursos para analizar el riesgo en la implementación de la tecnología y la creación de herramientas que pueden facilitar el proceso de uso de la blockchain.

Es positivo que los conglomerados hayan identificado los riesgos reglamentarios y técnicos que conlleva la blockchain, lo que ayudará a las empresas a comprender el potencial de la blockchain de una manera más realista. No obstante, como han afirmado firmemente Deloitte y PwC, es importante que los principales mercados, como los Estados Unidos y Japón, proporcionen seguridad reglamentaria en el desarrollo de la tecnología blockchain.