Entrevista a co-director de InTiColombia: “En el largo plazo tienen mayor potencial las blockchains abiertas”

Cointelegraph en español entrevistó el 30 de mayo a unos de los referentes en materia de tecnología Blockchain en Colombia, para conocer cómo se está trabajando en esa área. Se trata de Mauricio Tovar Gutiérrez, quien es co-director del Grupo de Investigación InTIColombia de la Universidad Nacional, miembro de la fundación Blockchain Colombia y nodo Colombia en la Alianza Blockchain Iberoamérica.

Fernando Quirós (FQ): ¿Cómo comenzaste tu camino en el mundo de la tecnología Blockchain?

Mauricio Tovar Gutiérrez (MTG): Empecé porque en grupos de Whatsapp de líderes tecnológicos de Colombia invitaron a unas reuniones sobre bitcoin y blockchain, al mismo tiempo que un primo me insistía que debería conocer sobre esta tecnología. Fue muy interesante, pero poco entendí y salí con la duda de cómo se respaldaba el dinero, así que nos dedicamos a investigar y en el camino fuimos descubriendo su potencial no solo en temas fintech, sino en otras verticales de la economía

FQ: ¿Qué es InTIColombia?

MTG: Es un grupo de investigación en TIC de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogotá. Desde este grupo de investigación se han ejecutado múltiples proyectos. El más conocido es el ViveLab Bogotá. Llevamos más de nueve años realizando actividades.

FQ ¿Qué es ViveLab?

MTG: Es un laboratorio de innovación digital con enfoque en tecnologías 4.0. Tiene cinco años y medio de operación, y nació de una convocatoria del Ministerio TIC, a la que nos presentamos en conjunto la Alcaldía Mayor de Bogotá y la Universidad Nacional, desde donde lo operamos. Hemos desarrollado más de 20 proyectos digitales, principalmente para el sector público.

FQ: ¿Cómo trabajan con la tecnología Blockchain?

MTG: Hemos desarrollado principalmente para el sector público. Utilizamos metodologías ágiles y diseño centrado en el usuario. Es decir, cuando diseñamos y programamos, la razón la tiene quien va a utilizar la plataforma, no los ingenieros ni quien nos contrata.

FQ: ¿Tienen algún tipo de apoyo estatal o privado?

MTG: Si, con aliados como el Ministerio de las TIC, la Alcaldía Mayor de Bogotá, la Agencia Nacional de Tierras, la Facultad de ingeniería de la Universidad Nacional, quienes nos han buscado para solucionar problemas que tienen y en conjunto buscamos las soluciones. También tenemos iniciativas con el sector privado, pero normalmente nos piden firmar acuerdos de confidencialidad.

FQ ¿Ustedes asesoran a startups?

MTG: De manera formal no lo hacemos, no tenemos servicios de mentoría, pero en conjunto con la Fundación Blockchain Colombia y la Alianza Blockchain Iberoamérica hacemos meetups gratuitos para difundir nuestra experiencia y la de otros, y que de esta manera vayamos aprendiendo desde la comunidad.

FQ: ¿A qué le ves más potencial, a las criptomonedas o a la tecnología Blockchain?

MTG: Es difícil hablar una sin la otra pues tienen el mismo origen: bitcoin. Creo que en este momento tanto las blockchain abiertas como las permisionadas tienen casos de uso interesantes. Sin embargo, creo que en el largo plazo tienen mayor potencial las abiertas. La historia de internet e intranet, las recientes compras de Red Hat por parte de IBM y de Github por parte de Microsoft son evidencia de ello.

FQ: ¿En Latinoamérica, las empresas conocen lo que es la tecnología de cadena de bloques?

MTG: No sería realista afirmar que la mayoría de empresas conocen la tecnología de cadena de bloques, pero si ha venido creciendo el interés en ciertos sectores que ven oportunidad o que se pueden ver amenazados por el uso de Blockchain. Hay algunos sectores que han tenido mayor necesidad de involucrarse, por oportunidad o amenaza, pero hay otras verticales y una gran cantidad de empresas que aún no conocen qué es y cómo aplicar la tecnología Blockchain.

FQ: ¿Cuáles son los sectores más interesados en conocer y aplicar esta tecnología?

MTG: Sectores como la banca, cadena de suministro, remesas, seguros, certificaciones, el sector público, entre otros.

FQ: En Colombia hay algunos intentos de hacer regulaciones. ¿Crees que esto es necesario?

MTG: Creo que la tecnología como tal no se debe regular, y que únicamente en los casos de uso que vayan madurando se debe ir protegiendo al usuario en el caso que se identifiquen riesgos. En el caso de Colombia hay algunas restricciones al sector financiero para usar criptomonedas, lo que ha enviado señales al mercado de la supuesta ilegalidad de las mismas, pese a que no son ilegales. Para dar claridad y proteger a los usuarios en mercados regulados y que no se vean obligados a operar estos instrumentos en mercados negros, creo que sí es importante abrir la discusión sobre los mínimos que permitan la protección y que incentiven la innovación.

FQ: ¿Puedes contarnos sobre algunos proyectos destacados en los que se aplica la tecnología blockchain a casos de uso real?

MTG: Los casos de reserva de valor y transferencias internacionales a través de bitcoin han sido evidentes, especialmente en Latinoamérica, donde países como Venezuela y Argentina tienen problemas con sus monedas locales, hay restricción para acceder a otras divisas y el bitcoin se vuelve una protección. También por los altos costos de las remesas, la oferta de bitcoin ha sido interesante para los usuarios. A nivel global el uso de contratos inteligentes con Ethereum para los procesos de levantamiento de dinero a través de las ICO también ha sido un caso de uso exitoso, pese a que el instrumento ha sido mal utilizado por personas que no quieren desarrollar proyectos reales, sino recibir dinero. En el caso de  cadenas de suministro hay unos primeros ejemplos interesantes utilizando Hyperledger.

En el caso de Colombia, en la Agencia Nacional de Tierras y para el proceso de restitución de tierras desarrollamos una solución que permite asegurar y dar trazabilidad y transparencia a la documentación del proceso, tanto del predio como del propietario, utilizando Blockchain e IPFS. Adicionalmente, para cada cambio en el proceso de registro, el funcionario público debe hacer reconocimiento facial, cuyo hash queda registrado en Blockchain. También hicimos un proyecto con la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional, para la emisión y verificación de certificados académicos utilizando Blockchain, y con la Alcaldía mayor de Bogotá hicimos un piloto de votaciones en tres colegios públicos de Bogotá, donde seleccionaron a sus líderes estudiantiles utilizando contratos inteligentes,

FQ: Eres invitado regularmente a hablar en seminarios y encuentros sobre tecnología blockchain. ¿Notas que va creciendo el interés en el tema?

MTG: Me siento muy honrado cuando nos invitan a compartir el trabajo que hemos realizado. En general es difícil no darse cuenta que el interés tiene relación con el mercado cripto. El año pasado hubo menos interés pues los precios bajaron, pero fue muy interesante que las conversaciones se centraron en la tecnología, en construir y en el futuro, además permitió identificar quiénes trabajan por el largo plazo y están convencidos. Con la aparente nueva subida de los precios, vuelven las discusiones sobre la especulación del precio, pero muchos proyectos que venían trabajando en la sombra, tienen una buena oportunidad para salir a la luz y encontrar eco.

Sobre Mauricio Tovar Gutiérrez

Mauricio Tovar Gutiérrez es ingeniero electrónico de la Universidad Nacional de Colombia con estudios de Maestría en Creación y Gestión de Empresas Innovadoras y de Base Tecnológica de la Universidad de Barcelona. Ha sido Director de Extensión de la Sede Bogotá de la Universidad Nacional de Colombia. Actualmente es Co-director del grupo de investigación InTIColombia de la Universidad Nacional, grupo que investiga en tecnologías disruptivas de la Cuarta Revolución Industrial como Blockchain y desde donde también se ejecutan proyectos como el ViveLab Bogotá. Ha sido parte del proyecto de regalías de Ecosistema de Innovación TIC para Cundinamarca, y ha apoyado la formulación del Parque Científico y Tecnológico de Bogotá. También viene investigando sobre la tecnología Blockchain y sus aplicaciones. Actualmente lidera el desarrollo de dos prototipos para el sector público. Es Co-autor del prólogo para Latinoamérica del libro "Blockchain: La revolución industrial de Internet", y co-escribió un capítulo de organizaciones autónomas descentralizadas en el libro "Comunidad Blockchain". Cabe destacar que Mauricio Tovar Gutiérrez forma parte también de la Alianza Blockchain Iberoamérica representando al nodo Colombia.


Curso para ejecutivos

La Fundación Blockchain Colombia, junto a Fedesoft, brindaron el curso "Blockchain para ejecutivos", según  informó el 25 de febrero a Cointelegraph en Español, Mauricio Tovar Gutiérrez, miembro de la citada fundación.

Según comentó Tovar Gutiérrez, la idea surgió porque el primer pilar de la Fundación Blockchain Colombia es la educación. Y además, comenzaron a solicitarles desde las empresas, capacitaciones para toma de decisiones sobre cómo utilizar blockchain.

"Fedesoft reúne a las empresas de tecnología más importantes, y ya veníamos trabajando con ellos en talleres, entre otras cosas, así que decidimos unirnos en este tema", dijo Tovar Gutiérrez.

"Ellos también tienen la misión de ayudar en tecnologías emergentes como blockchain y decidimos aunar esfuerzos", agregó.


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