Analista de TI Jason Bloomberg: Lo que realmente estoy diciendo es: "Cierren las blockchains que no tienen permiso"

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

Aparte de los comentarios anti criptos ocasionales por gente como Warren Buffett yBill Gates, uno de los detractores más constantes y vocales de la industria de la criptomoneda es el analista de la industria de TI, Jason Bloomberg.

Bloomberg es un autor con publicaciones, colaborador de Forbes y presidente de la firma Intellyx, que ayuda a las empresas a integrar los nuevos desarrollos tecnológicos y tendencias en sus modelos de negocio.

Bloomberg también dedica una cantidad significativa de su tiempo a asistir a conferencias y eventos relacionados con criptomoneda y blockchain, hablando y debatiendo con líderes de la industria. Su postura pública, sin embargo, puede ser caracterizada como anti-codificación, pero más exactamente está en contra de las criptos descentralizadas y sin permiso; en contra del sueño original de interacciones verdaderamente descentralizadas, entre pares, presentado en el documento legal del​ Bitcoin (BTC)  que atrapó la imaginación de los primeros adoptantes.

El mes pasado en el BlockShow Americas de Las Vegas, Cointelegraph tuvo la oportunidad de hablar con Bloomberg sobre por qué quiere "cerrar" las cripto descentralizadas, lo que él ve como la amenaza de los crímenes relacionados con las criptos y por qué viene a  eventos de la industria blockchain, tales como el BlockShow.

¿Qué hay de malo con las blockchains que no tienen permiso?

Olivia Capozzalo: De manera que tienes la reputación de decir algunas cosas bastante atrevidas sobre la criptomoneda. Esta primavera escribiste un artículo en el que había una frase declarando algo así como "Tenemos que hacer ilegal la criptomoneda tal y como la conocemos".

Jason Bloomberg: Cierto. El reto que la mayoría de las criptomonedas tienen es que se ejecutan en una infraestructura blockchain sin permiso. Por "sin permiso" queremos decir que no hay nadie a cargo, ¿verdad?

En un sistema de prueba de trabajo, cada procesador de transacciones tiene que procesarlas. Como no tiene permiso, cualquiera puede inscribirse como minero, incluso los criminales.

Ahora bien, no todos los mineros son criminales, obviamente, pero los criminales son bienvenidos a ser mineros. No hay nada que les impida serlo. Como resultado, muchas empresas criminales, incluyendo sindicatos del crimen organizado, se han metido en el negocio minero.

Realmente no hay manera de detener esto, aparte de alejarse de los enfoques basados en blockchains sin permiso.

Así que, cuando digo, "Cierra todas las criptomonedas", lo que realmente estoy diciendo es "cierra las que no tienen permiso". Si la criptomoneda va a sobrevivir, tendremos que pasar a una infraestructura autorizada.

OC: Hipotéticamente, si la gente empieza a aceptar este llamado a la acción, ¿cómo sería? ¿Tienes una visión de cómo eso comenzaría a afectar lo que hoy conocemos como la industria de la criptomoneda?

JB: Bueno, en términos prácticos, sería muy difícil cerrar, digamos, al Bitcoin, porque no existe en ningún país. Así que cada país tendría que decidir qué leyes quiere crear para que las transacciones sean ilegales, o lo que sea.

Lo que yo esperaría que ocurra es que, con el tiempo, a medida que varias organizaciones y gobiernos, así como bancos y empresas comerciales de Wall Street se den cuenta de que la criptomoneda sin permiso tiene estos problemas, entonces gradualmente la tendencia sería fomentar los sistemas con permiso contra los sin permiso, lo que reduciría el valor del Bitcoin y otras criptomonedas que funcionan con sistemas sin permiso.

Entonces, si reduces el valor lo suficiente, entonces ya no es rentable minar la criptomoneda. Y en cierto punto, entonces, esencialmente se desmoronará.

Nadie realizará transacciones porque no se ganará dinero en la realización de transacciones, y cada vez menos países permitirán el uso de criptomoneda. Y es de esperar que otras criptomonedas que se basan en sistemas permitidos esencialmente tomen la línea y la inversión se mueva hacia ellas.

Pero yo diría que las que no tienen permiso se desvanecerán con el tiempo. Habrá menos interés en ellas, serán menos valiosas y cada vez menos personas querrán minarlas.

Mira la entrevista completa con Jason Bloomberg aquí: 

Contra un sistema sin confianza

OC: Para muchos, si no para la mayoría de la gente en la industria de la criptomoneda, el hecho de que cualquiera pueda enviar dinero de una persona a otra directamente -sin intermediarios, sin una empresa, sin un banco- es un valor fundamental.

¿Qué le dices a la gente que realmente se preocupa por el aspecto descentralizado de la criptomoneda cuando estás hablando de cambiar todo el sistema de valores?

JB: Tienes toda la razón, y este es un punto muy astuto; toda la perspectiva sobre la blockchain de la criptomoneda descentralizada frente al enfoque centralizado con permisos. Y para mucha gente en esta comunidad, todo se trata de descentralización, y algunos de ellos ni siquiera ven la blockchain  autorizada como una blockchain en absoluto.

En términos de descentralización, todavía no veo que haya una manera de implementarla sin abrir las puertas a la empresa criminal.

Y así, todas estas personas con estas prioridades libertarias, visiones libertarias para un mundo descentralizado sin intervención del gobierno; el problema es que, si no tienes suficiente regulación, si no tienes suficientes permisos de los procesadores de transacciones, entonces esencialmente, se convierte en un campo de juego para la empresa criminal.

OC: ¿Qué pasa con el hecho de que no todas las criptomonedas son prueba de trabajo, no necesitas minarlas todas? Puedes tener blockchains sin permiso y a prueba de robo, ¿verdad?

JB: Bueno, esta es una tendencia importante que va de estos sistemas sin permiso a un enfoque más permisivo. Y podría haber muchas variaciones diferentes, ya sea prueba de aceptación... ya sabes, Ripple es un ejemplo de un enfoque centralizado y autorizado, y yo diría que es ahí donde realmente se centrará la atención".

Pero si hay o no una manera de resolver el problema del crimen y aún así estar descentralizado, no lo veo, porque creo que el punto es que necesitamos tener, esencialmente, una entidad centralizada en la que la gente confíe, que ahora está extendiendo su confianza a los participantes en la infraestructura a los mineros.

Y sin eso, solo permitimos que entren los criminales. Y esto ha sucedido a lo largo de los años con varios enfoques, ¿verdad? No es nada nuevo.

Cripto y el crimen

OC: En la investigación que has hecho, ¿ves que la participación criminal esté aumentando?

JB: La participación criminal en las criptomonedas fue una de las razones originales por las que despegaron, es una de las razones por las que Bitcoin se hizo tan popular como lo hizo en los primeros días.

Y ahora, solo continúa expandiéndose. Mencioné en mi panel esta mañana que en 2017, la forma más activa de piratería de las grandes empresas era el software de rescate. Ransomware solo es práctico cuando se pueden pagar los rescates en algún tipo de criptomoneda. Antes de la criptomoneda, no había ningún software de rescate, simplemente no era factible. Así que la criptomoneda ahora les dio a los criminales una forma para conducir el software de rescate.

Eso fue en 2017. Ransomware ya no es el más popular. En 2018, el más popular es el criptojacking -o criptominería ilícita- donde el hacker pone software de criptominería ya sea en un navegador, pero cada vez más en servidores, tanto en centros empresariales como en entornos de nube que esencialmente absorbe la electricidad y paga al criminal en algún tipo de criptomoneda.

Esta es ahora la forma más popular y predominante de piratear una gran empresa.

Así que esencialmente, en lo que se ha convertido la criptomoneda no es solo una forma de que los criminales entren a la minería, sino que es una forma de llevar a cabo transacciones criminales, es una forma de llevar a cabo piratería informática.

Si miras a la red oscura, todo el contexto económico para la red oscura es la criptomoneda. La red oscura no era realmente práctica; porque no había una buena manera de intercambiar fondos; hasta que llegó la criptomoneda.

OC: Pero uno de los argumentos que la gente hace respecto a las transacciones relacionadas con el crimen es que la mayoría de ellas no está llevándose a cabo con criptomonedas.

Siempre va a haber crimen, así que ¿por qué luchar contra el medio de intercambio -dinero en efectivo, criptomoneda, lo que sea- en lugar de buscar otras formas de prevenir o procesar el crimen?

JB: Bueno, los criminales han estado usando dinero desde que se inventó, obviamente. Pero eso es en realidad una falsa comparación. Estás diciendo: "Bueno, como los criminales pueden usar dinero en efectivo, no debemos preocuparnos de que usen criptomoneda".

Es como decir: "Bueno, si me detienen por exceso de velocidad, mi argumento para el policía debería ser que otras personas van más rápido que yo" u "otras personas iban más rápido que yo". Ningún policía te va a dejar salir de una multa porque dijiste que alguien más ha cometido un crimen. Eso no es una justificación para un crimen.

OC: Pero aquí está la comparación. ¿Por qué el coche puede ir más rápido que el límite de velocidad? ¿Por qué no hacen coches que no puedan ir más rápido que una cierta velocidad?

Si empiezas a controlar los medios, se restringe la libertad de las personas. Y creo que eso es algo realmente importante para la gente con las criptomonedas; es como, quiero la libertad de poder enviarte, hacer transacciones contigo de igual a igual. Siento como si estuviera aplastando el sueño de un mundo descentralizado.

JB: Bueno, no creo que sea cuestión de aplastar el sueño, es que la tecnología que la gente ha inventado no apoya el sueño. El sueño de poder realizar una transacción con la misma facilidad que si le diera un billete de dólar, pero poder hacerlo a nivel internacional, electrónico; bien, bueno, eso tiene sentido a nivel superficial, entonces ¿por qué crear esta enorme infraestructura tecnológica que es enormemente valiosa para los delincuentes y se convierte en un elemento central del crimen organizado, a nivel mundial?

Y esto ha sucedido a lo largo de los años. De hecho, acabo de leer algunas investigaciones que llegaron en un boletín esta mañana, acerca de esta noción de comunicación descentralizada en red; nunca se nos ha ocurrido una forma de hacerlo sin que termine siendo un medio para la actividad criminal.

En los 80, la pornografía hardcore era difícil de conseguir. La red no existía. Ibas a tu tienda local, podías conseguir Playboy, pero eso no era lo más importante, así que esto era todo. Y fue en su mayor parte ilegal hasta que la administración Clinton relajó las reglas de la obscenidad en la década de 1990. Una vez que la administración Clinton hizo eso, la pornografía dominante se trasladó a la web, y ha estado allí desde entonces.

Ahora llega BitTorrent. Ahora estamos usando Internet, la velocidad de Internet va más rápido, ahora podemos descargar videos. Entonces, ¿qué hacemos? Creamos un protocolo descentralizado de par a par que permite a cualquiera intercambiar archivos de gran tamaño con cualquier otra persona. Entonces, ¿para qué usas eso? Bueno, software pirata, videos piratas y pornografía ilegal. Porque ese era el uso principal. Esto es solo la naturaleza humana: Si tienes una forma de intercambiar información o archivos que está oculta a la vista, entonces va a ser utilizada principalmente por los delincuentes para llevar a cabo actividades delictivas.

El problema con BitTorrent es que el BitTorrent en sí no era particularmente anónimo -tenía que identificar su dirección IP- por lo que no era muy bueno para el crimen organizado. Se convirtió, en cierto modo, en un protocolo del crimen desorganizado. Tampoco proporcionaba un mecanismo de pago. Se trataba más de compartir esa pornografía ilegal con tus amigos que de construir un negocio.

¿Qué necesitamos? Necesitábamos una forma de mayor anonimato en los pagos y una infraestructura de pagos. Y llegó el Bitcoin. Por eso el Bitcoin explotó, porque BitTorrent no tenía esas cosas.

Ahora, si añades Bitcoin a BitTorrent, puedes crear un mercado negro global y profesional para el contrabando ilegal, y esa es la red oscura.

Esta es la historia de las tecnologías distribuidas: ha sido una de facilitar la empresa criminal. El Bitcoin jugó un buen papel, y ahora tenemos la red oscura y hackers que también están aprovechando las tecnologías.

Esta es la historia. Esta es la historia de la criptomoneda.

Y la gente finge o se engaña a sí misma que se trata de una especie de ideal libertario, en el que la gente se va a comportar. No, la gente no se comporta. Los criminales van a entrar, y van a tomar el control, y va a ser la única razón por la que tenemos estas cosas.

La amenaza del criptojacking

OC: Tienes una visión pesimista de cómo resultará todo esto. Volvamos a la esencia del criptojacking, ese tipo particular de hacking. ¿Cuál es el daño exacto que se está haciendo allí?

JB: Con la criptominería ilícita o criptojacking, los primeros días se trataba de los navegadores; tienes algún tipo de sitio web comprometido que te daría algo de Javascript que se ejecutaría en tu navegador. Y así, tu propio ordenador trabaja durante un tiempo, y te roba un poco de electricidad y un poco de potencia de procesador.

Ese software ha mejorado y ahora, incluso cuando cierras el navegador, sigue funcionando en tu ordenador. De manera que está absorbiendo el procesador de tu portátil. Esto es relativamente menor comparado con el software de criptominería en un servidor. Lo pones en un servidor, se está volviendo más sofisticado, ahora está consumiendo electricidad y energía del procesador en el servidor. Si está en la nube, está subiendo la factura de la nube.

De esa manera, las empresas están pagando dinero por sus servicios de nube, incluyendo cualquier criptominería que se esté ejecutando allí. Si está en las instalaciones, sigue consumiendo electricidad y energía del procesador, y continuará haciéndolo hasta que los mineros proliferen y derriben toda la red. No es solo un hacker haciendo esto. Si una empresa es vulnerable, entonces varios tipos malos diferentes van a descubrirlo y a poner software de minería, que se está formando por su cuenta  en redes de bots.

Por lo tanto, muchos ordenadores diferentes minan software, consumiendo electricidad y potencia de procesador en los mismos servidores, sin que los demás software de criptominería lo sepan.

Esencialmente, en un momento dado, simplemente eso consume toda la potencia de procesamiento, el servidor deja de funcionar y esto puede ocurrir en toda la red. Podría derribar el centro de datos de toda la compañía.

Pero debido a que se ejecuta entre bastidores, la forma en que los delincuentes ganan su dinero es simplemente procesando transacciones y obtienen dinero directamente de la infraestructura de Bitcoin o Monero. El dinero no va directamente de la víctima a los perpetradores. Es indirecto.

Pero como resultado, está atrapando a muchas de las OSC, los jefes de seguridad, sin saberlo hasta el momento en que destruye toda su red. Por lo tanto, este ya es el mayor problema en las redes corporativas hoy en día, pero no va a tomar tanta atención como tal vez debería porque no tiene el vínculo de mando y control y, en los primeros días, no tiene mucho impacto.

OC: De acuerdo, ya veo. Y piensas que la solución, solo para aclarar, no es tratar de prevenir ese tipo de ataque o mitigarlo de alguna manera, sino en realidad acabar con la criptomoneda, porque la criptomoneda es el problema aquí.

JB: Bueno, no creo que sea una solución práctica. Sería genial si pudiera decir: "Bueno, vamos a acabar con la criptomoneda, eso va a detener la criptominería". Y sí, lo sería, pero no creo que sea práctico por las razones que mencioné: No hay un solo país, no son las leyes de un solo país.

Entonces, eso va a llevar mucho tiempo. Y van a ser, en realidad, las fuerzas económicas, ¿cierto? Tiene que ser menos valioso poseer ciertas criptomonedas que otras. Y una vez que cambiemos la economía a las criptomonedas más seguras, entonces esa va a ser una solución gradual a largo plazo.

A corto plazo, sí, se trata esencialmente de métodos tradicionales de ciberseguridad: detección de malware y prevención de amenazas. Y aquí es donde muchas de las grandes empresas están gastando sus dólares de ciberseguridad hoy en día.

Por qué estamos aquí

OC: Permíteme hacerte una pregunta que es un poco puntiaguda, pero ¿qué quieres hacer asistiendo al BlockShow o a cualquier otro evento relacionado con criptos/blockchain? Como, ¿por qué estás aquí exactamente?

JB: ¿Por qué estoy metiendo mi palo en toda esta gente? Bueno, escribo para Forbes. Soy colaborador de Forbes, así que escribo cinco artículos al mes para Forbes. Siempre estoy buscando buenas historias, y esa es parte de la historia.

Pero también, esencialmente, estoy buscando las gemas en bruto. Busco a las empresas que tienen soluciones reales, al menos en la actualidad -obviamente, aún es pronto, por lo que suelen ser pruebas de concepto-, pero soluciones reales en el sentido de que están resolviendo problemas de negocio para empresas que no son solo otras empresas en la cámara de eco de blockchain.

Esas son las historias que creo que son las más importantes de contar. Pero sí, puedo contar las historias sobre los defectos de las criptomonedas o los problemas con la perspectiva libertaria de las cosas, pero eso solo te lleva hasta cierto punto.

En realidad, es más importante centrarse en las historias positivas, ¿verdad? Los casos reales de negocio para empresas reales, que están resolviendo problemas reales de los clientes. Y eso es realmente lo que estoy buscando.

OC: Genial, muchas gracias.