Vida de lujo: La moda recurre a la blockchain

Aunque antes se limitaba en gran medida a la agricultura, la tecnología blockchain está haciendo ahora grandes avances en el mercado de la cadena de suministro de bienes de lujo.

En consecuencia, Consensys anunció recientemente una nueva plataforma con el conglomerado multinacional francés de bienes de lujo LMVH y el gigante tecnológico Microsoft para verificar la autenticidad de los bienes de lujo.

Las marcas de lujo prueban la blockchain

Aunque muchos productos en el mercado de los artículos de lujo son reconocidos símbolos de estatus que se pueden encontrar en las tiendas costosas a nivel mundial, los componentes de sus productos pueden tener su origen en los rincones más remotos del planeta. La naturaleza del comercio globalizado significa que las materias primas pueden obtenerse en un continente, recogerse y ensamblarse en otro, y luego enviarse para su venta en cualquiera de las principales ciudades del mundo. Las redes mundiales de transporte marítimo y el rápido avance de la tecnología ofrecen amplias oportunidades de negocio y beneficios. Sin embargo, a menudo la naturaleza del comercio globalizado puede dar lugar a una cadena de suministro poco clara y a una práctica ética dudosa cuando se trata de buscar y producir los materiales necesarios para los artículos de lujo. A medida que los clientes se preocupan cada vez más por el origen ético de sus productos y las empresas buscan crear modelos de negocio sostenibles y rentables, la tecnología blockchain se ve cada vez más como una solución que se adapta a todas las partes implicadas.

La nueva plataforma desarrollada por LMVH y Microsoft, llamada Aura, se basa en la blockchain de Ethereum y utilizará Microsoft Azure. Consensys trabajó en el diseño y desarrollo del Seguimiento de los Contratos Inteligentes (Traceability Smart Contracts) en el proyecto, así como en la infraestructura de la blockchain. Según el comunicado de prensa, Aura es una "red de consorcio autorizada con privacidad, basada en Quorum".

El comunicado de prensa expresa que varias empresas del Grupo LMVH, como Louis Vuitton y Perfumes Christian Dior ya están involucradas en el proyecto. Los clientes podrán acceder a una gran cantidad de información sobre el origen y los componentes del producto, teniendo en cuenta los datos éticos y medioambientales, los detalles sobre el cuidado del producto y la información general sobre los servicios de garantía posventa. El comunicado de prensa agregó que:

"AURA permite a los consumidores acceder a la historia de los productos y a las pruebas de autenticidad de los artículos de lujo, desde las materias primas hasta el punto de venta, pasando por los mercados de segunda mano".

Aunque el mundo de la moda de lujo es tan competitivo como cualquier otro mercado, el equipo detrás de Aura espera que esto traiga más cooperación dentro de la industria. Ken Timsit, director ejecutivo de Consensys Solutions, expresó su esperanza de que el proyecto traiga beneficios a la industria del lujo en su conjunto:

"AURA es una innovación para la industria del lujo. ConsenSys se enorgullece de contribuir y trabajar con LVMH en una iniciativa que servirá a toda la industria del lujo, protegiendo los intereses, la integridad y la privacidad de cada marca, aprovechando la tecnología blockchain de Ethereum de una manera verdaderamente descentralizada".

Aunque se informa que la relación de Louis Vuitton con la blockchain abarca tres años hasta la fecha, otras marcas de lujo ya están experimentando con la tecnología para ayudar a racionalizar sus cadenas de suministro. Alyx, una marca de lujo creada por el director creativo Matthew Williams, con sede en Nueva York, se está asociando con la fundación alemana Iota para crear una cadena de suministro más transparente desde el punto de vista ético.

En asociación con Iota y la compañía manufacturera global Avery Dennison, Alyx planea ofrecer a sus clientes una visión completa de la totalidad de su cadena de suministro. Los clientes que deseen saber más sobre sus compras podrán escanear un código QR, lo que les dará acceso a los datos que cubren la primera puntada del producto en el punto de venta.

A medida que las marcas de todo el mundo sienten la presión de ser más transparentes en cuanto a la forma en que se obtienen sus materiales y se fabrican sus productos, Alyx está tratando de disipar cualquier duda que los clientes puedan tener con respecto a sus productos. Debbie Shakespeare, directora principal de sostenibilidad y cumplimiento de Avery Dennison, según se informa, dijo:

"Las marcas y los consumidores pueden saber que la información que se les muestra sobre el proceso de creación de la prenda es 100% exacta y se puede confiar en ella implícitamente".

La decisión de alojar la información de suministro mediante el uso de tecnología blockchain es la última de la corta pero comprometida historia de sostenibilidad de la compañía. El director creativo Matthew Williams dijo a la agencia de noticias de moda GQ que los otros esfuerzos de la compañía para aumentar la sostenibilidad incluyen el uso de materiales reciclados y un proceso de teñido de cuero, que tiene una huella de carbono más pequeña. Williams dio un panorama de cuándo los consumidores pueden esperar que se lance la iniciativa:

"Estamos yendo un paso más allá: vamos a ser la primera marca en introducir la tecnología blockchain este mes en Copenhague. Estamos haciendo un prototipo de blockchain que muestra desde la materia prima a la prenda terminada. Nuestra marca se basa en la evolución, no en la revolución, así que trabajamos para mejorar las cosas que hacemos".

¿Por qué blockchain?

Desde la agricultura hasta la moda de alta gama, parece que las empresas están encontrando soluciones en la blockchain. Cointelegraph habló con dos expertos del Foro Económico Mundial, una organización internacional sin fines de lucro que busca aumentar la cooperación pública y privada, para aprender cómo se está implementando la blockchain en las cadenas de suministro en todo el mundo. Nadia Hewett, responsable de la tecnología de la blockchain y de la tecnología de registros distribuidos (DLT) en el Foro Económico Mundial, explicó que el seguimiento y la racionalización presentan beneficios reales para las empresas con estructuras complejas en la cadena de suministro:

"Actualmente, la industria de la cadena de suministro está fragmentada, y las partes adoptan un enfoque compartimentado. Las tecnologías blockchain y de los registros distribuidos podría aportar estandarización y transparencia. Debido a la creciente demanda por parte de los clientes de la prueba de legitimidad y autenticidad de los productos que compran, existe un gran interés en la implementación de la blockchain para la procedencia de los productos, a la que a menudo se hace referencia como origen. En general, la blockchain tiene características que pueden ayudar a rastrear la huella digital de un producto. El hecho de que los datos tengan una fecha impresa (a prueba de manipulaciones) proporciona una única fuente de integridad de datos y permite a los usuarios recuperar un historial completo de actividades".

Hewett agregó que la tecnología blockchain presenta ventajas únicas para las grandes empresas multinacionales que buscan simplificar y reforzar la seguridad de sus cadenas de suministro:

"Una plataforma basada en una blockchain puede soportar la digitalización de la documentación en papel y establecer un registro compartido e inmutable de todas las transacciones entre los participantes de la red casi en tiempo real. En este sentido, las blockchains son ideales para grandes redes de partes diferentes y son una solución para hacer mucho más manejable la complejidad de las cadenas de suministro globales. El intercambio seguro de datos y, específicamente, los contratos inteligentes, son otro aspecto de la tecnología blockchain que permite una mayor automatización y eficiencia mediante la evitación o la entrada de datos redundantes, la aceleración de la ejecución de transacciones y la reducción de errores y malentendidos".

Aunque los negocios internacionales son ferozmente competitivos, la industria blockchain representa un entorno poco común en el que las empresas se dan cuenta de que la colaboración puede ser de su interés. En 2018, los gigantes internacionales de la alimentación Nestlé, Unilever, Walmart y Dole se asociaron con IBM para crear el Food Trust, un sistema blockchain basado en la idea de que socios y competidores deberían colaborar y mantener un sistema de registro único.

La adición más reciente al Food Trust es la Alianza Sostenible del Camarón (SSP), con sede en Ecuador, según un comunicado de prensa del 6 de mayo. La razón de ser del Food Trust es que la falta de cooperación podría crear enormes cantidades de datos inmanejables, debido a la multitud de partes implicadas en la extensión de las cadenas de suministro de las empresas, y podría mejorar la calidad y la seguridad generales de los productos que estas suministran.

Sumedha Deshmukh, especialista en proyectos de blockchain y DLT en el Foro Económico Mundial, dijo que sus actuales proyectos de blockchain son testigos de los esfuerzos de colaboración de una amplia gama de industrias y sectores:

"Hemos reunido a organizaciones de todas las funciones de la cadena de suministro, compañías blockchain de última generación y miembros clave de la sociedad civil en nuestra comunidad de proyectos. Están colaborando para dar forma a la implementación de la blockchain para las cadenas de suministro hacia la interoperabilidad, la inclusividad y la integridad.

"Saben que la tecnología blockchain y de los registros distribuidos está llegando, le guste o no a la industria. Un enfoque inclusivo y multipartito que tenga en cuenta todo el sistema es bueno para todos los actores. Dada la naturaleza de la tecnología, las organizaciones están entendiendo que la blockchain es un deporte de equipo: sus beneficios se maximizan a través de la colaboración. Además, parece haber un entendimiento de que la colaboración es crítica a la hora de pensar en las posibles consecuencias no deseadas y minimizar los riesgos asociados con su implementación".

El whisky se involucra con la blockchain

La actividad más reciente de la cadena de suministro con blockchain se ha expandido de la moda de alta gama a otro de los lujos de la vida: el whisky. El 26 de marzo, el whisky escocés premium Ailsa Bay se convirtió en la última marca en ser rastreada con un sistema basado en una blockchain, según el sitio web de noticias relacionadas con licores, Drinks Business.

La introducción de Ailsa Bay al seguimiento por blockchain es una medida destinada a combatir la falsificación de licores en el Reino Unido, algo que según un informe independiente del Drinks Business, causa pérdidas en el Reino Unido alrededor de 218 millones de libras esterlinas (más de 288 millones de dólares) al año. La sociedad está formada por William Grant & Sons, propietario de Ailsa Bay, y la empresa Arc-Net, que desarrollará el sistema para seguir el viaje de los productos desde la destilería hasta la tienda. La información también se utilizará para cotejar los datos de los clientes, utilizando los servicios móviles para determinar dónde se compra el whisky.

Otra compañía que integrará blockchain a su cadena de suministro es la destilería de whisky escocés Ardnamurchan. En 2017, la compañía también anunció una asociación con Arc-Net para introducir un código QR escaneable para sus productos, en un esfuerzo por aumentar la transparencia sobre cómo se produce el whisky.

Alex Bruce, director gerente de Adelphi, propietario y operador de la destilería de Ardnamurchan, expresó su esperanza de que esta última medida lleve a la industria del whisky escocés al siglo XXI:

"Tenemos una visión de futuro y el uso de la plataforma es un componente integral de nuestra capacidad para capturar y compartir datos de producción, proceso y producto con nuestros clientes, simplemente escaneando un código QR en la botella. Además de un número creciente de países en todo el mundo que reconocen la Indicación Geográfica del whisky escocés, también creemos que es esencial que el consumidor sea capaz de comprender la artesanía de su elaboración, y que el productor garantice la seguridad de su ruta hacia el mercado. Además, la plataforma Arc-Net nos dará la oportunidad, como destilador naciente, de compartir y comunicar nuestro amor por la marca y asegurar que nuestros clientes tengan la capacidad de visualizar y validar nuestros productos a medida que se mueven por todo el mundo".

Kieran Kelly, CEO de Arc-Net, expresó su entusiasmo por trabajar con Adelphi y la perspectiva de modernizar el mercado del whisky escocés:

"La blockchain permite una nueva era de transparencia y autenticación de productos. Es una oportunidad fantástica para trabajar con una empresa tan progresista como Adelphi. Alex y su equipo están llevando al límite la producción de licores y whiskies en términos de calidad y seguimiento, y también están demostrando un enfoque realista y pionero de la energía renovable y la sostenibilidad, y Arc-Net está encantado de formar parte de la historia de su marca".

La encuesta de Gartner encuentra resultados abrumadores para las soluciones blockchain 

A pesar de la última ola de empresas involucrándose con blockchain, una encuesta tecnológica sobre los deseos y necesidades de los usuarios realizada por Gartner informó que solo el 19% de las empresas calificaron la tecnología como importante para sus negocios, según un comunicado de prensa publicado en el sitio web de la empresa el 7 de mayo.

Gartner, que se refiere a sí misma como la empresa líder mundial en investigación y asesoría en su sitio web, afirma que, además del 19% que considera que la blockchain es importante para su negocio, solo el 9% ha invertido realmente en la tecnología. La encuesta reveló que, aunque la blockchain goza de apoyo popular, el 90% de las iniciativas blockchain dentro del sector van a sufrir de "fatiga de la blockchain" para el año 2023. La compañía dijo que los proyectos blockchain son actualmente muy limitados y "no se corresponden con el entusiasmo inicial por la aplicación de la tecnología en la gestión de la cadena de suministro".

Alex Pradhan, analista principal de investigación de Gartner, mencionó que los proyectos blockchain se han centrado principalmente en el seguimiento, la autenticidad y la confianza, y resumió su opinión de que se debería hacer más hincapié en la capacidad tecnológica y las normas:

"La mayoría ha permanecido como proyectos piloto debido a una combinación de inmadurez tecnológica, falta de estándares, un alcance demasiado ambicioso y un malentendido de cómo la blockchain podría, o debería, ayudar realmente a la cadena de suministro. Inevitablemente, esto está causando que el mercado experimente fatiga de la blockchain".

Los resultados del informe indicaron que la naturaleza incipiente de la industria blockchain significa que es difícil para los proyectos centrarse en casos de uso de alto valor y que el ecosistema de proveedores "no está completamente formado y está luchando por establecer una posición dominante en el mercado".

Pradhan dijo que el efecto acumulativo de la actual etapa de desarrollo de los proyectos blockchain y las perspectivas de mercado poco entusiastas significa que las soluciones ofrecidas no son adecuadas para la escala de los problemas que se supone que deben resolver:

"Sin un mercado vibrante para las aplicaciones comerciales de blockchain, la mayoría de las empresas no saben cómo evaluar, valorar y comparar las soluciones, especialmente a medida que el panorama del mercado evoluciona rápidamente. Además, las creaciones actuales ofrecidas por los proveedores de soluciones son híbridos complicados de las tecnologías convencionales de blockchain. Esto añade más complejidad y confusión, haciendo que sea mucho más difícil para las empresas identificar casos de uso apropiado de la cadena de suministro".

Pradhan agregó que las organizaciones no deben apresurarse a adoptar soluciones blockchain:

"El énfasis debe estar en la prueba de concepto, la experimentación y las iniciativas de alcance limitado que brindan lecciones, en lugar de un valor comercial estratégico, de alto costo y alto riesgo".

A pesar de los sombríos hallazgos del informe de Gartner, tanto Hewett como Deshmukh confían en el potencial de la blockchain para aportar soluciones a la industria de la cadena de suministro. Cuando se le preguntó si la blockchain simplemente representa otra solución en busca de un problema, Hewett respondió:

"En los últimos dos años se ha visto mucho entusiasmo en torno a la blockchain en el ámbito de la cadena de suministro. Son estas altas expectativas las que llevaron el tema de la blockchain a la agenda de la junta directiva y, de muchas maneras, esto ha abierto la puerta a la discusión de varios temas de estandarización del sistema de la cadena de suministro que durante mucho tiempo han estado ausentes en la industria. También hay muchos malentendidos y confusión sobre la tecnología en los ámbitos de comercio y logística".

Deshmukh dijo que, aunque hay beneficios obvios para las cadenas de suministro, las organizaciones deben centrarse en cuestiones específicas:

"Las organizaciones tienen que pasar del furor publicitario para encontrar la forma de resolver un problema específico. Lo que el proyecto Blockchain for Supply Chains está tratando de hacer es ayudar a los responsables de la toma de decisiones a ir más allá de la publicidad con un marco que los guíe hacia la interoperabilidad y la integridad en la implementación de la blockchain. La tecnología blockchain puede ayudar a resolver algunos de los principales problemas de la industria. Pero no se ajusta a todo el mundo".

A pesar de los muchos obstáculos a los que se enfrentan los proyectos blockchain que pretenden tener un impacto en la industria de la cadena de suministro, Deshmukh añadió que la voluntad de las empresas de experimentar con ellos valida su propósito:

"Las cadenas de suministro han sido un área madura para la experimentación con blockchain porque aborda muchos de los puntos débiles dentro de la cadena de suministro global, el volumen de experimentación e interés parece validar esto. Los actores de la cadena de suministro están investigando una amplia gama de casos de uso que van desde la procedencia y rastreo de los productos hasta la racionalización de las operaciones globales".

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