Blockchain, DLT y un montón de criptocríticas: principales conclusiones del FEM en Davos

La reunión anual de este año del Foro Económico Mundial (FEM) ha finalizado y es hora de recapitular los puntos destacados. El foro —celebrado en Davos, Suiza, según la tradición— duró del 22 al 25 de enero.

Al igual que el año pasado, las criptomonedas fueron uno de los principales puntos de conversación en Davos. En general, parece que la actitud de "Blockchain antes de Bitcoin" prevaleció esta vez, ya que la perspectiva general positiva de la tecnología coincidió con una parte significativa de la cripcrítica.

El FEM anunció el Consejo Global sobre Blockchain, copresidido por el fundador de BitPesa

Como uno de los puntos más importantes del foro, el FEM nombró a la CEO y fundadora de BitPesa, Elizabeth Rossiello, para que sea una de los dos copresidentes del Consejo Global en Blockchain. BitPesa es una empresa nueva con sede en Kenia que se enfoca en las remesas fíat basadas en blockchain entre el Reino Unido, Kenia y varios otros países africanos y europeos. La firma fue supuestamente la primera compañía de blockchain en obtener la licencia de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido, según un comunicado de prensa de la compañía.

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El recientemente establecido Blockchain Council, a su vez, es parte del Cuarto Centro de la Revolución Industrial y la Ciberseguridad, con sede en San Francisco, creado por el FEM en el 2017. El foro ha reconocido notablemente el papel principal de blockchain en la Cuarta Revolución Industrial en el 2016, nombrándolo un "Pionero en tecnología del Foro Económico Mundial" junto con Google y Wikimedia, que han recibido el premio en el pasado.

En la última Reunión Anual del FEM en Davos, Rossiello trabajó con expertos de la industria y los treinta miembros del consejo —incluidos representantes de agencias reguladoras, así como con las esferas civil y financiera— para delinear la agenda y las prioridades principales del consejo.

Más tarde, en mayo del 2019, el consejo celebrará su convención en San Francisco, donde comenzará su función de asesoría formal ante el FEM. Su misión parece bastante ambiciosa, dada la afirmación de Rossiello de que el "2019 será un año crítico para la industria de la cadena de bloques".

Sheila Warren, jefa de blockchain en el FEM, dijo que Rossiello fue elegida para el papel de copresidente del consejo "no solo por su amplia experiencia en este espacio, tanto por su experiencia técnica cuanto por la normativa, sino también por su capacidad de aportar juntos los miembros de este ecosistema a menudo fragmentado".

Además, Warren le dio una entrevista a ConsenSys en el evento, en la que argumentó que la adopción podría acercarse si los gobiernos consideran la cadena de bloques:

“Nos guste o no, los gobiernos son algunas de las plataformas de distribución más exitosas. Si podemos encontrar una forma de utilizar el gobierno para implementar y usar realmente la tecnología de cadena de bloques, vamos a avanzar mucho hacia la adopción".

Warren destacó que los países asiáticos como Singapur, Japón, China e India podrían ser los actores más importantes para impulsar la integración de la cadena de bloques en el futuro cercano.

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El Global Blockchain Business Council informó que el 40 por ciento de los inversores institucionales son realmente optimistas con respecto a blockchain

La asociación comercial titulada Global Blockchain Business Council (GBBC) presentó algunas pruebas sobre el interés de los inversores en blockchain en la reunión del FEM. Según la encuesta de la asociación, hasta el 40 por ciento de los inversores institucionales creen que blockchain puede ser la innovación más importante desde internet.

GBBC entrevistó a 71 inversionistas durante los últimos dos meses para recopilar datos para la encuesta, el 40 por ciento de los cuales estuvo de acuerdo en que blockchain podría ser la tecnología "más transformadora" desde Internet. Además, poco menos de un tercio de los encuestados creía que las empresas tendrían que encontrar un jefe de blockchain en sus direcciones en los próximos cinco años. Además, el 38 por ciento de los inversores entrevistados consideraron que las empresas tendrían que presentar sus planes de trabajo relacionados con blockchain dentro de ese plazo.

"Hay pocas dudas sobre el impacto potencial que puede tener blockchain en la mayoría de los sectores y en las áreas clave de la vida cotidiana", comentó la CEO de GBBC, Sandra Ro, en el FEM:

"Cada vez más, las organizaciones ganadoras del futuro serán aquellas que tengan una estrategia clara y completa para blockchain [...]".

Jeremy Allaire, CEO de Circle, defendió la criptomoneda

Jeremy Allaire, CEO y cofundador de la empresa de criptofinanciación Circle, respaldada por Goldman Sachs, que fue panelista en la charla "Construyendo una criptoarquitectura sostenible", respondió a la criptocrítica obligatoria (que se detallará más adelante) argumentando que las monedas virtuales serán esenciales para sobrevivir a la era digital debido a su naturaleza descentralizada:

“La criptomoneda es fundamental para el futuro. [...] Necesitamos una infraestructura a prueba de manipulaciones, resiliente y descentralizada si queremos que la sociedad sobreviva a la era digital".

Allaire también comentó sobre el estigma asociado a las criptomonedas. "La gente maltrata a las 'criptos' como si fueran algo malo, que da miedo", dijo. "¿Adivina qué? La criptomoneda es la base de la protección de la sociedad moderna, la privacidad humana. Es una herramienta fundamental de nuestras defensas cibernéticas. Es una herramienta fundamental de toda corporación".

Además, el CEO de Circle afirmó que las criptos pueden ir de la mano con instituciones centralizadas y convencionales como los bancos centrales. Allaire hizo referencia a la moneda estable de Circle, que lanzó junto con Coinbase en octubre, para respaldar su argumento:

"Somos grandes defensores de la moneda digital del banco central y creímos en eso durante mucho tiempo. [...] Nuestra opinión es que la creación de criptomonedas que se basan en el dinero del banco central está ocurriendo primero en el sector privado. Lanzamos USD Coin el otoño pasado. Está creciendo rápidamente".

Jamie Dimon se negó a dar una vuelta de victoria después de la caída de Bitcoin, parecía positivo acerca de blockchain

Se le preguntó a Jamie Dimon, CEO de JP Morgan Chase, quien dijo en el pasado que Bitcoin (BTC) "realmente no le importaba una m***da", si estaba satisfecho cuando la criptomoneda se hundió en el 2018. Dimon respondió que no.

Además, el CEO de JPMorgan Chase señaló que él es pro-Blockchain, a pesar de la exageración excesiva en torno a la tecnología. En su opinión, blockchain es un mejor reemplazo para ciertas bases de datos en línea.

"Blockchain es una tecnología real —es solo una base de datos a la que todos podemos acceder, que se mantiene actualizada", dijo Dimon a la CNBC en la reunión.

De hecho, el banco de inversión estadounidense tiene una historia con blockchain. En octubre del 2017, JPMorgan Chase anunció su propio sistema de cadena de bloques para pagos globales que "reduciría significativamente" el número de partes involucradas en la cadena de transacciones, reduciendo así el tiempo de remesas "de semanas a horas". Además, en mayo del 2018, el el banco solicitó una patente para una red de pago de igual a igual (peer-to-peer) basada en blockchain.

En octubre del 2018, el grupo de investigación ResearchAndMarkets.com (RM) publicó un estudio afirmando que blockchain es una tecnología clave para que la hoja de ruta de desarrollo de JPMorgan Chase se convierta en un banco digital importante.

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'Dr. Doom, el CEO de PayPal, y otros, criticaron las criptomonedas

Otros representantes de la industria parecían menos serenos en sus comentarios sobre criptomonedas. Quizás el más duro de ellos fue el economista neoyorquino Nouriel Roubini, también conocido como "Dr. Doom", que se presentó a sí mismo como el "crítico público número uno de criptomonedas y blockchain" durante un panel organizado por el exchange de criptomonedas LaToken.

El economista comenzó haciendo referencia a su testimonio para una audiencia del Comité del Senado de Estados Unidos sobre Bancos, Vivienda y Asuntos Comunitarios, que se publicó en octubre del 2018. En ella, afirmó que blockchain "no es mejor que una hoja de cálculo Excel", una observación que recordó como "provocativo" durante su discurso en el foro del FEM. En el documento, Roubini también llamó a las criptomonedas "la madre de todas las estafas y burbujas" y blockchain "la tecnología más exagerada de la historia".

Además, hablando durante el panel, el Dr. Doom criticó el uso de la tecnología privada de registros distribuidos (DLT), destacando que no son sin confianza (trustless) ni descentralizadas y que se comercializan falsamente como blockchains. También señaló que las monedas digitales del banco central (CBDC) no tienen nada que ver con blockchain o criptomonedas.

Nouriel también criticó duramente lo que describió como la "tokenización de todo", explicando que tener un token para todo esencialmente implica volver al trueque. También señaló que los personajes de la caricatura de los Picapiedras, que está ambientada en la Edad de Piedra, tienen conchas marinas como moneda única, argumentando que la tokenización es peor que eso.

El CEO de PayPal, Dan Schulman, también criticó a Bitcoin, centrándose en su uso limitado para fines minoristas y la escasa adopción por parte de comerciantes. Sin embargo, reconoció el potencial de blockchain.

"No estamos viendo que muchos minoristas acepten en absoluto ninguna de las criptomonedas. Pero creo que la tecnología subyacente es interesante", argumentó Schulman durante una entrevista con CNBC. Luego continuó enfatizando la importancia de la tecnología sobre los activos digitales que soporta:

"Siempre he pensado que las criptomonedas eran más un mecanismo de recompensa para implementar blockchain, en lugar de una moneda".

Schulman ha expresado su escepticismo sobre las criptomonedas en el pasado. Específicamente, en enero del 2018, dijo que el servicio de pago móvil de PayPal, Venmo, no tiene planes de criptomonedas debido a su volatilidad:

"La volatilidad de la criptomoneda [Bitcoin] hace que no sea una moneda real que los minoristas puedan aceptar".

Otro asistente del FEM, Huw van Steenis, quien es el asesor principal del gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, le dijo a Bloomberg que no le preocupan las criptomonedas, y que curiosamente mencionan su velocidad como una de las principales deficiencias:

"No estoy tan preocupado por las criptomonedas. Fallan las pruebas básicas de los servicios financieros. No son una gran unidad de intercambio. No tienen valor, y son más lentas".

El CEO de Ripple, sutilmente, desafió a Joseph Lubin sobre la centralización

El panel denominado "¿A dónde se dirige Blockchain en el 2019?" Vio tanto al CEO de Ripple, Brad Garlinghouse, cuanto a Joseph Lubin, cofundador de Ethereum (ETH) y fundador de la compañía de blockchain ConsenSys, participando en el panel de expertos. Mientras que la discusión fue tranquila en general, en un momento dado, se produjo una ligera discusión.

Cuando el presentador del panel, Robert Hackett de la revista Fortune, le pidió a Lubin que explicara cómo maneja a ConsenSys y sus tesoros personales, Lubin respondió que no habría comentarios de él, y agregó que la suposición de que es uno de los más grandes titulares de ETH "no está basado en ningún dato".

En ese momento, Garlinghouse intervino y afirmó que Ripple es "atacado por ser transparente", en referencia al informe trimestral de los mercados de XRP, el último de los cuales se presentó poco después de la charla:

"Debido a que los compartimos [informes de mercado] nos atacan por eso, pero otras plataformas no comparten esa información, por lo que están aislados de los mismos análisis y críticas. Creo que en el diccionario que se llama 'hipocresía'. No estoy 100% seguro, pero está cerca".

Luego, el moderador preguntó si ConsenSys tiene planes para una mayor transparencia, a lo que Lubin respondió que son una empresa privada, y no ha considerado divulgar información sobre sus costos operativos. "Ripple también es una empresa privada", intervino Garlinghouse.

Se destacó el potencial de Blockchain para la industria del cuidado de la salud.

Uno de los paneles centrados en blockchain se dedicó específicamente a la industria de la salud. Titulado "Blockchain in Healthcare Insurance and Beyond", presentó a Lata Varghese, la jefa de blockchain de la empresa estadounidense de TI Cognizant, y a Zia Zaman, la jefa de innovaciones de Asia en el proveedor global de seguros Metlife, como expertos.

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El moderador de la charla pidió centrarse en los casos de uso de la vida real para blockchain, con el objetivo de "superar el hype". Los panelistas mencionaron a Vitana, una solución de seguro impulsada por blockchain para personas con diabetes desarrollada por el centro de innovación digital Lumenlab con sede en Singapur, como uno de los ejemplos.

Además, la charla cubrió otros beneficios que blockchain puede traer a la industria de seguros de salud, como acelerar los pagos de reclamaciones de seguros y un mejor acceso a los registros de los pacientes.

El regulador de Hong Kong arroja más luz sobre la salida a bolsa de Bitmain

El director de la Bolsa de Valores de Hong Kong (HKEX) abordó las consultas sobre los listados de salida a bolsa (IPO) en medio de la confusión sobre la aplicación del gigante minero de Bitcoin chino Bitmain mientras hablaba en el foro.

Bitmain obtuvo la mayoría de sus ingresos de las ventas de hardware de minería en la primera mitad del año pasado. En mayo del 2018, anunció planes de volverse hacia el área de inteligencia artificial, citando la represión china sobre la criptoindustria.

La compañía había planeado realizar una salida a bolsa en Hong Kong durante la segunda mitad del 2018. Sin embargo, después de que las cifras de rendimiento financiero sugirieron que la compañía estaba en problemas, comenzaron a surgir rumores de que el regulador local dudaba en otorgar una salida a bolsa en criptomonedas.

En el foro de WEF, el CEO de HKEX, Charles Li Xiaojia, dijo que era importante que los candidatos a las salidas a bolsa sean coherentes con sus ofertas de negocios.

"Si una compañía ganó miles de millones de dólares estadounidenses a través del Negocio A, pero repentinamente dijo que hará el Negocio B sin mostrar ningún rendimiento, o dijo que el Negocio B es mejor, entonces no creo que el Negocio A que figura en su aplicación sea sostenible". Así lo citó el periódico en idioma inglés South China Morning Post (SCMP). Xiaojia continuó:

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"Además, si los reguladores no intervinieron [en el Negocio A] en el pasado pero lo regularán en el futuro, ¿podrán continuar con el negocio y seguir ganando dinero con este?"

Sin embargo, Xiaojia no mencionó directamente a Bitmain, aunque los periodistas se habían referido a la compañía por su nombre al pedir una aclaración.